El Campeonato de Europa de Rallyes ha dado oficialmente comienzo durante la jornada del jueves con los tres primeros tramos del Rally Açores, cita que ya se ha convertido en toda una embajadora de las series responsabilidad de Eurosport Events especialmente por sus espectaculares paisajes. La competición continental además empezaba con el que fue su último Campeón siendo el piloto más destacado. Poco le importaba a Alexey Lukyanuk estrenar equipo y montura para cosechar los que han sido sus primeros tres scratchs del año en una prueba con la que guarda una especie de relación de amor y odio, representado en su abandono de 2017 y la victoria en 2018.

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Sainteloc ya dejaba entrever el pasado lunes que uno de sus pilotos iba a ser una de las grandes caras conocidas del Campeonato de Europa de Rallyes. Los colores naranjas y negros con los que se vestía una de las unidades del Citroën C3 R5 no hacían otra cosa que confirmar que Alexey Lukyanuk competirá con el modelo francés esta temporada tras  haberlo probado a finales de 2018 y después de hacer lo propio también con el Skoda Fabia R5 del equipo italiano Step Five Motorsport.

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Por ahora no conocemos cuál será el proyecto esta temporada de Alexey Lukyanuk, pero lo que está claro es que el Campeonato de Europa de Rallyes acaba de ganar un contendiente muy importante por el título absoluto a pesar de la marcha de Nikolay Gryazin al WRC2. Marijan Griebel, el policía de Tráfico alemán que hace dos años se coronó como primer campeón del ERC Junior U28 acaba de confirmar que estará presente en el campeonato continental en 2019.

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Cuando fue presentado en renders no parecía ser el vehículo más apropiado para rallyes y, ahora que se ha convertido en realidad, el FIAT 500X MR R4 sigue sin evidenciar unas hechuras que nos permitan hablar de la montura definitiva para dejar su impronta en los cronos. Sin embargo, para esto precisamente fue creado el Kit FIA R4, para permitir que vehículos poco convencionales en carrera pudieran tener la posibilidad de ser homologados para la competición internacional.

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Ha habido espacio también para las competiciones no intercontinentales dentro de la reunión del Consejo Mundial del Motor en Rusia. La Comisión de Rallyes de la FIA ha realizado especialmente algunas modificaciones para clarificar categorías y además reforzar la presencia de nuevos competidores en otras en pleno crecimiento. Desaparecen las nomenclaturas del FIA ERC Junior Under 28 y el Under 27 tras solo dos temporadas y en este lugar por algo positivo, un cambio que permita dar más visibilidad a ambas divisiones que han sido vencidas durante los dos últimos años por Nikolay Gryazin y Marijan Griebel en el apartado de tracción total y por Mārtiņš Sesks y Chris Ingram entre los R2.

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Se hizo esperar pero al fin tenemos el calendario de la próxima temporada del Campeonato de Europa, serie continentales que este año han visto proclamarse a Alexey Lukyanuk rey absoluto no necesitando incluso estar en la última cita del año. El ERC 2019 presenta un calendario con bastantes novedades, pero con la continuidad de la cita española, el Rallye Islas Canarias, el cual seguirá siendo la segunda prueba de la temporada tras Azores.

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Restaban seis tramos para terminar el Rally de Polonia 2018, penúltima cita valedera para el Campeonato de Europa y no estaba nada decidido. Jari Huttunen brillaba al volante del Hyundai i20 R5 preparado por Sarrazin Motorsport, mientras que Nikolay Gryazin se debatía entre tratar de logar su segunda victoria absoluta en el ERC o tratar de asegurar su triunfo dentro del apartado ERC Junior U28 que le reportaría unos puntos muy valiosos en su lucha por conseguir coronarse campeón y sucesor de Marijan Griebel.

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La decisión de Bruno Magalhães de no estar presente en las últimas dos citas de la temporada daba prácticamente por cerrado el Campeonato de Europa de Rallyes en favor de Alexey Lukyanuk y su copiloto, Alexey Arnautov. Solo restaba el trámite de conseguir algunos scratch y quizás un buen puesto final en el Rally de Polonia. Sin embargo, la pareja rusa volvió a hacer a su estilo, luchando desaforadamente por el triunfo y cometiendo un error por el camino que les dejaba fuera de carrera durante el primer día de competición.

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Lo avanzábamos nada más terminado el Barum Rallye Zlín, pero ha sido ahora, a falta de menos de una semana para que se dispute la prueba polaca (21-23 septiembre), penúltima cita del ERC 2018, cuando se confirma la decisión de Bruno Magalhães de terminar con su participación en el campeonato continental. El piloto luso era el máximo rival de Alexey Lukyanuk en la carrera por el título de Campeón de Europa, por lo que su decisión de no participar en el PZM Rally Poland deja ya por sentenciado el triunfo absoluto del piloto ruso.

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Alexey Lukyanuk mostraba una cara este fin de semana en Barum Rally Zlín a la que quizás no nos tiene del todo acostumbrados. El piloto ruso decidía contemporizar, y una vez llegado el momento en el que Jan Kopecký lo tenía a tiro, no era demasiada la resistencia que ponía el ruso, asegurándose el llegar a la meta, aunque no pudiera superar al checo. En este caso, el líder continental prefería sumar unos puntos vitales para el campeonato que tal vez en ese momento el piloto ruso pensaba que no fueran tan importantes.

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