La presencia de los locales, sumada a la de los ganadores del ERC Junior U27 y U28 de la temporada pasada sería un bálsamo para un Campeonato de Europa que recuperaba el protagonismo con la llegada al Rallye di Roma Capitale en una prueba que sería especialmente clave para el ERC3 Junior, así como para la variante R5 que sí parecía estar mucho más encaminada en favor de Chris Ingram.

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Alexey Lukyanuk está acostumbrado a regalarnos sorpresas, especialmente en la última jornada de cada rally. El ruso, con una ventaja de más de cuarenta segundos sobre el piloto de Hyundai Motorsport, Jari Huttunen, afrontaba las seis especiales del domingo en el Rally de Polonia 2019 teniendo muy en mente que no se podía permitir acumular otro cero después de los problemas en las dos citas insulares.

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Acostumbrado ya a competir con presión, el piloto ruso es consciente de que después de sus abandonos en Canarias y Azores no se puede permitir un nuevo KO en lo que resta de temporada si quiere reeditar el título europeo un año después. Alexey Lukyanuk llegaba a Polonia con ganas de redirigir su campaña, eclipsado en Letonia por la descarada juventud de Oliver Solberg. Aquí, con Jari Huttunen frente a él, el hombre de Saintéloc se propuso liderar desde el primer tramo de la jornada del sábado.

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Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Los hermanos Gryazin son algunos de los pilotos rusos con mayor proyección, hijos de Stanislav, Campeón Nacional Ruso de Rallyes, con los dos hermanos afrontaron trayectorias completamente distintas, con Nikolay, el más joven de los dos, comenzando en carreras de circuitos, primero con el Renault Clio Cup y después con prototipos antes de iniciarse en los rallyes, dando el salto al WRC2 en 2019 después de llegar a pelear por los triunfos absolutos en el Campeonato de Europa.

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Llegó el fallo de Alexey Lukyanuk una vez más y esto le dio alas a un Pepe López que ya tenía muchas ganas de quitarse la espinita que quedó clavada después de la temporada 2017 en el ERC. El madrileño, copilotado de nuevo por Borja Rozada, consiguió ese resquicio que necesitaba en la actuación del ruso, el cual acumula dos abandonos de dos pruebas que lleva en la temporada de su defensa del título continental cosechado en 2018. De esta forma, Pepe y Borja tomaban el relevo de Alberto Hevia y Alberto Iglesias, los cuales vencieron en 2010 el Príncipe de Asturias, valedero para el Campeonato de Europa.

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Lo hemos visto en otros deportes incluso más populares, pero el automovilismo no podía ser una excepción, especialmente si tenemos en cuenta la cantidad de pasiones que también es capaz de generar con el sonido de un motor, o todos los sentimientos que despiertan cada una de las acciones que vemos ya sea en los circuitos, como fuera de ellos. Javier Lorenzo Suárez es otro más de los nuestros. De esos a los que inevitablemente un coche de competición es capaz de erizarle hasta el último de los pelos del cuerpo.

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Si la cita de Azores parece que está a punto de decir adiós al campeonato continental, el Rallye Islas Canarias quiere seguir siendo protagonista del ERC y es por ello que hoy mismo se ha hecho oficial que el acuerdo continuará por otros tres años, lo que permitirá a la cita insular seguir acogiendo la prueba europea hasta 2022, en lo que ya promete ser toda una fiesta del motor a la que este año también se unirán los competidores del Supercampeonato de España, los cuales acompañarán en esta ocasión al ya tradicional paso por las islas del CERA.

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No parecía más que un rumor todavía incipiente, sin embargo, con los días se ha convertido en toda una realidad. En marzo 2019 se disputaba la tercera edición del contrato firmado por el Rally de las Azores con Eurosport Events. Era el último año de un acuerdo que situaba a la isla atlántica como la gran estrella del calendario del Campeonato de Europa de Rallyes, sirviendo además como pistoletazo de salida en una de las citas más especiales dentro de las series continentales junto al Islas Canarias o al Barum Rallye Zlin.

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