Seguramente lo más destacado era el repaso a las bajas de ayer. Tanto Berhanrd Ten Brinke, como Aron Domzala, como Fernando Alonso recibían el visto bueno por parte de la organización para reengancharse en la cuarta etapa con 70 horas de penalización. El que no podría regresar era Martin Prokop, después de que su copiloto quedara inconsciente en el vuelco y tuviera que ser trasladado al hospital y posteriormente, ya de noche, aerotransportado hacia Marrakech para ser tratado en el hospital. La información es que Jan Tománek se encuentra estable. Con estas malas sensaciones, por delante 311 kilómetros cronometrados después de ODC tuviera que recortar casi un centenar de kilómetros competitivos de nuevo por motivos de seguridad.

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Vaya estreno para el RoadBook coloreado. Después de ponerse a prueba en Merzouga, el Rally de Marruecos estrenaba bajo la dirección de David Castera una nueva regla que será implementada también en el Dakar 2020. El recorrido de este tercer día, con final y principio en Aoufous, estaba compuesto de tres especiales de 80, 210 y 73, en las que la noticia obviamente se centraba en el abandono sufrido por Fernando Alonso y Marc Coma después de ‘comerse’ una zanja a solo 5 kilómetros de llegar al primer final.

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Que abran paso porque Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel no están dispuestos a renunciar a su temporada perfecta por muchos rivales de enjundia que tengan enfrente. Los hombres de Toyota GAZOO Racing no se han dormido en los laureles y han mantenido el ritmo en la segunda etapa del Rally de Marruecos, la más larga del recorrido para los coches que cubrían hasta 386 kilómetros con algo más de arena que la vista en la jornada del sábado.

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Las motos ya habían tomado contacto durante el viernes, pero hubo que esperar al sábado para ver la competida categoría de coches también activarse. Por delante cinco etapas con 1.700 kilómetros competitivos (2.500 km en total) en torno a la localidad de Fez, centro neurálgico del Rally de Marruecos y con la promesa de que los participantes iban a encontrarse con una gran toma de contacto previa al Dakar 2020 que se celebrará a partir del próximo mes de enero en Arabia Saudí.

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Se hizo esperar, pero llegó el comunicado oficial de X-Raid. La presencia de Carlos Sainz y Stéphane Peterhnasel en la lista de inscritos del próximo Rally de Marruecos ya era una buena pista acerca del futuro del programa de los de Sven Quandt. El presupuesto reducido llevó a las salidas de hombres importantes como Nani Roma o el propio Cyril Despres, mientras que en el caso de Monsieur Dakar y del dos veces Campeón del WRC, obligó a buscar nuevos apoyos para poder afrontar un año más la aventura del Rally Dakar con el MINI JCW Buggy.

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La lista de inscritos del Rally de Marruecos nos ha traído además de la confirmación del fichaje de Álex Haro por Toyota GAZOO Racing, la participación ya oficial de Fernando Alonso y Marc Coma con la tercera Hilux oficial a la que se sumará la de Yazeed Al-Rajhi bajo la responsabilidad de Overdrive. Sin embargo, la relación de participantes traía de forma implícita el anuncio de renovación de Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel con el equipo X-Raid, ambos compitiendo al volante de sendos MINI JCW Buggy.

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Zak Brown es un enamorado de su Holden Commodore del campeonato australiano de los V8 Supercars. Cada vez que ha tenido la oportunidad de sentarse a su volante lo ha hecho y ha encontrado en los circuitos españoles el perfecto escenario para rodar con ello con la ayuda del buen tiempo. Fue precisamente hace dos años cuando presente en Motorland Aragón durante los test de Fernando Alonso con el Ligier LMP2 de United Autosport, cuando el Director Ejecutivo también tuvo la oportunidad de llevarse el Holden para hacer unos giros.

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¿Un simple test o algo más serio? Esa ha sido la pregunta más repetida durante los últimos días acerca de la prueba realizada por Fernando Alonso al volante de la Toyota Hilux V8 4x4 de la categoría T1 y lo cierto es que ha sido el propio piloto el que ha alimentado aún más las dudas cuando ha llegado al Circuito de Sakhir y se le ha preguntado acerca de ello. “Ha sido un regalo de Toyota, el test era para divertirme” contrasta directamente con el “no me estoy divirtiendo nada, no soy dueño de lo que hago”.

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Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Fue el susto de la jornada de ayer. Stéphane Peterhansel no podía evitar que la preocupación se viera reflejada en su rostro mientras sujetaba junto a los médicos de la camilla en la que era evacuado David Castera después de experimentar fuertes dolores tras caer el MINI JCW Buggy en seco tras una duna cortada. La pareja de ex-motards se veía obligada a abandonar la carrera, con Monsieur Dakar en disposición de regresar con el coche al vivac, sin duda dando vueltas al incidente y a las posibles consecuencias físicas que podría tener en su nuevo hombre de confianza.

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