A estas alturas poco podemos decir de Carlos Sainz como deportista. Dos veces Campeón del Mundo de Rallyes, una vez ganador de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country y después de este 17 de enero de 2020, tres veces vencedor en el Dakar. Aunque repasemos una y otra vez el palmarés del madrileño no seremos nunca capaces de resumir lo que significa su figura para el automovilismo, tanto nacional como a nivel internacional. A sus 57 años, su capacidad para ir adaptándose a cada etapa de su carrera deportiva han sido clave para que llegue a esta edad con un nivel competitivo como el que ha mostrado durante estas dos semanas de competición en una de las carreras más exigentes de la historia.

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Apenas 167 kilómetros por delante y 10 minutos y 17 segundos de margen sobre Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel o 10:23 con Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza. Carlos Sainz y Lucas Cruz estaban muy cerca de culminar una participación inolvidable en el Dakar 2020, para inscribir en este casos sus nombres como los primeros ganadores de esta nueva etapa del rally-raid organizado por ASO. Por si fuera poco, tanto el qatarí como el francés habían dejado entrever que se centrarían en la lucha por la segunda posición, un intento de "Mind Games" que obviamente no llevó a Sainz a relajarse.

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La segunda jornada de la etapa maratón iba a despertar a los competidores con casi un centenar de dunas al inicio del recorrido conformado por 379 kilómetros competitivos entre Shubaytah y Haradh. La noche se hacía muy corta, con Carlos Sainz y Lucas Cruz teniendo de nuevo que encabezar a los coches, siendo conscientes de que se iban a dejar algunos minutos de los 18 de renta que mantenían sobre sus principales rivales, Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah.

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Hoy será una jornada larga de trabajo. Los equipos han llegado al lugar habilitado para el vivac en Shubaytah con más energías de las esperadas después de haberse recortado significativamente la etapa de hoy por la imposibilidad de que los helicópteros pudieran estar disponibles en caso de accidente. Les tocará dormir en literas o en el suelo, a buen seguro con los peores lugares para aquellos que lleguen más tarde, cansados de una jornada difícil y después de reparar sus respectivas monturas. Bienvenidos a la Etapa Maratón del Dakar 2020.

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Cuarta victoria de etapa y más de 18 minutos de ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel. Carlos Sainz se ha propuesto batir los números del qatarí en una misma edición, por lo que además de superar sus 34 victorias con los triunfos conseguidos el pasado lunes y el de hoy (ya cuenta con 36), el madrileño va detrás de la opción de conseguir su tercer Dakar con un fabricante distinto, algo que también logró Nasser en enero de 2019 al cerrar el círculo con Toyota después de Volkswagen y MINI.

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Vaya día en el Dakar 2020. Una etapa maratón siempre levanta expectativas, pero en apenas unas horas hemos tenido de todo, empezando por el ya archifamoso vuelco de Fernando Alonso en el primer kilómetro de especial. Pero las noticias no acaban ahí: la organización de la prueba se vio obligada a dar por finalizada la carrera antes de tiempo, lo cual atribuye el triunfo a Joan Barreda en motos y Carlos Sainz en coches, ampliando el madrileño su ventaja en la general.

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Era una jornada de transición hasta la primera parte de la maratón y de la llegada al "Empty Quarter" y finalmente ha sido protagonista de unas grandes diferencias. Con 410 kilómetros competitivos entre Wadi Al Dawasir y Haradh, Carlos Sainz y Lucas Cruz partían al final del primer grupo de competidores de coches, decimoquintos, obligados por tanto a adelantar a muchos competidores y a rodar en las nubes de polvo en suspensión durante muchos kilómetros. Podía parecer una ventaja el tener las huellas de los principales gallos, sin embargo, para la pareja española del Bahrain JCW X-Raid Team ha supuesto una gran pérdida de tiempo que afortunadamente no les ha supuesto la pérdida del liderato.

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La séptima etapa (entre Riad y Wadi Al Dawasir con 546 km cronometrados y 195 km de enlace) del Dakar 2020 quedaría marcada por el fallecimiento de ‘Speedy’ Gonçalves. El luso, a buen seguro uno de los motards más queridos por aficionados y compañeros, perdía la vida después de una caída, algo que condicionaba el resto de la actualidad de la mañana, incluida la que se refería a la categoría de coches, con Carlos Sainz y Lucas Cruz obteniendo su tercera victoria de etapa de siete posibles.

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Jornada muy complicada, especialmente para los pilotos que salían más atrás en el orden de inicio ya que estos eran precisamente los que se iban a encontrar con la papeleta más complicada: largos cordones de dunas a superar cuando la noche ya se encontraba sobre sus cabezas. Esto ha llevado a más de uno a montar parrillas de luches supletorias de forma preventiva, mientras que, para los pilotos de cabeza, les ha obligado a correr mucho en lo que ha sido de nuevo una etapa rapidísima en la que han destacado una vez más los nombres de los tres grandes.

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“Estaba realmente al límite tratando de seguir a Carlos”. Por segunda etapa consecutiva, Monsieur Dakar destacaba la actuación de Carlos Sainz nada más llegar a la meta. Si ayer fue especialmente clave el trabajo de Lucas Cruz para guiar al madrileño en ese mar de rocas, hoy ha sido el bicampeón del Mundo de Rallyes y dos veces ganador del Dakar (2010 y 2018) el que ha dado todo un recital de cómo se pilota sobre arena, entre hierba de camello y con rocas y pequeños montículos.

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