Ha sido una semana complicada para el equipo X-Raid en el ilusionante debut de Carlos Sainz y Cyril Despres al volante de su nueva montura. A pesar de que exteriormente no se apreciaban cambios en el MINI JCW Buggy respecto al que pudimos ver el pasado mes de enero en el Dakar 2018 en manos de Mikko Hirvonen, Yazeed Al-Rajhi y Bryce Menzies (solo el saudí permanece actualmente en el equipo), obviamente el trabajo ha sido intenso durante los últimos meses, especialmente con la llegada del madrileño, el cual ha liderado el desarrollo del vehículo, especialmente de sus entrañas y de cómo pilotar el 4x2 de los alemanes para conseguir un modelo tan competitivo como llegó a ser el Peugeot 3008 DKR Maxi.

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Tocaba cerrar el Rally de Marruecos con una etapa dividida en dos especiales y final en Fez que iba a suponer el último día de competición de muchos de los equipos antes de que el próximo 6 de enero comience la actividad del Dakar 2019. En este caso el recorrido competitivo se iba a diferenciar en 128 km para la primera especial y 70 para la segunda parte, en este caso con todas las categorías compartiendo el mismo itinerario completo, algo que no había sucedido desde la prólogo del pasado 4 de octubre.

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Penúltima etapa del Rally de Marruecos de nuevo con inicio y final en Erfoud con la que iba a ser la especial cronometrada más larga para los competidores. 342 kilómetros competitivos en el caso de los coches, mientras que las motos afrontaban 294 km ya pensando en la meta que mañana les espera en la localidad de Fez, mismo punto en el que comenzó la carrera el pasado 4 de octubre con la prólogo. Los equipos se enfrentaban de nuevo a una jornada de arena y grandes dunas, algo que han aprovechado para dar algunos de los últimos retoques a sus monturas en competición antes de que en el próximo mes de enero comience el Dakar peruano.

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Tocaba la que previsiblemente iba a ser una de las jornadas más complicadas y duras para los participantes del Rally de Marruecos. David Castera y el ODC habían preparado para los pilotos una tercera etapa repleta de dunas y arena, marcada especialmente en el calendario por los competidores en motos, los cuales afrontaban la primera parte de la etapa maratón en un recorrido de 300 kilómetros en el sur de Merzouga Erg. En el caso de los coches, afrontaban en esta ocasión 290 km competitivos para regresar a la sede de Erfoud

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Si el inicio del Rally de Marruecos fue ajetreado, la segunda etapa no podía ser menos, especialmente dentro de la categoría de coches, los cuales tenían por delante 329 kilómetros cronometrados (motos, quads y SSV hacían 281 km) de un total de 365 km que se iban a recorrer en la jornada de hoy con inicio y final en Erfoud. El nombre del ganador parcial no ha cambiado, Nasser Al-Attiyah lograba su tercer triunfo consecutivo después de vencer en la prólogo de 10 kilómetros y de terminar ayer líder en la primera etapa, después de que un waypoint saltado por Ten Brinke le dejara sin su merecida victoria.

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Séptimo año al volante de un buggy, para el piloto que se ha convertido en toda una referencia en lo que se refiere a competir al volante de estos prototipos ligeros de tracción trasera, incluso cuestionándole este título al gran Jean-Louis Schlesser y su indomable temperamento. Carlos Sainz es todo un experto en hacer competitivos a este tipo de vehículos, algo que demostró ya desde sus primeras aventuras con las unidades de Jefferies Racing que Nasser Al-Attiyah mandó construir para su equipo con el apoyo de Red Bull y Qatar, y que quedó refrendado cuando el madrileño fue capaz de tomar el obsoleto SMG y cambiarle por completo la cara y el rendimiento.

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Los tres de una tacada. MINI y X-Raid han esperado al dos de octubre para presentar su nuevo proyecto para el Dakar, el cual incluye a los tres integrantes del Dream Team de Peugeot original. Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres desembarcan de esta forma en la estructura de Sven Quandt en un nuevo proyecto que cuenta con el apoyo de Red Bull, firma que viste a los MINI John Cooper Works Buggy (con una velocidad punta declarada de 190 km/h) que debutaron en la pasada edición del rally-raid sudamericano.

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Carrera complicada para Carlos Sainz Jr. en Sochi. El piloto madrileño ha tenido que ingeniárselas para no perder tiempo respecto al resto de sus rivales aunque ha caído al fondo de la parrilla. El de Renault ha ido perdiendo posiciones a lo largo de la carrera hasta finalizar en la decimoséptima posición sufriendo más de lo normal en sus últimas citas con Renault.

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El próximo miércoles 3 de octubre el Rallye du Maroc comenzará una nueva edición en la que muchos competidores tomarán la salida con el objetivo prioritario de prepararse para el próximo Dakar 2019 que se disputará íntegramente sobre suelo peruano. La cita marroquí cuenta ahora con David Castera (compañía ODC) al frente después de las muchas críticas que hubo acerca de los anteriores organizadores y cuenta con un recorrido envidiable en materia de dunas y competición fuera pista. Valedero para la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country y para el Mundial FIM, tendrá como salida y llegada la ciudad de Fez, considerada como la capital espiritual del país, con cinco etapas que incluirán 2.051 kilómetros de recorrido, de los cuales 1.362 km será contra el crono.

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Y después de Carlos Sainz llegará prácticamente el resto del equipo Peugeot Sport en el Dakar 2018 al completo. Todos salvo Sébastien Loeb, el cual seguirá integrado como hombre fuerte de PSA Motorsport en una situación que en principio también debería extenderse a 2019 aunque el retraso de la era eléctrica del World RX ha hecho temblar la convicción de Volkswagen y de la firma del león de que el campeonato siga siendo el lugar correcto para una estructura 100% oficial.

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