Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Fue el susto de la jornada de ayer. Stéphane Peterhansel no podía evitar que la preocupación se viera reflejada en su rostro mientras sujetaba junto a los médicos de la camilla en la que era evacuado David Castera después de experimentar fuertes dolores tras caer el MINI JCW Buggy en seco tras una duna cortada. La pareja de ex-motards se veía obligada a abandonar la carrera, con Monsieur Dakar en disposición de regresar con el coche al vivac, sin duda dando vueltas al incidente y a las posibles consecuencias físicas que podría tener en su nuevo hombre de confianza.

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La etapa de coches de San Juan de Marcona a Pisco salía condicionada por los resultados de ayer. Mientras que Stéphane Peterhansel todavía sentía en su cuello el seco aterrizaje que tuvo ayer en la salida de uno de los médanos en la que se quedaría el morro de su MINI JCW Buggy, Sébastien Loeb debía volver a convencer a Daniel Elena para salir una etapa más a pelear en un Dakar que parece haber .

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Todo sigue muy de cara para Nasser Al-Attiyah en el Dakar 2019, pero por primera vez el catarí tuvo un susto. Un doble pinchazo, llegando a meta con el neumático reventado, hizo que el líder del Dakar 2019 no aprovechara al máximo los problemas eléctricos sufridos por Sébastien Loeb al inicio de la etapa. Y el gran beneficiado terminó siendo el vencedor de la etapa, un Stéphane Peterhansel que también requirió de los servicios de Carlos Sainz como mochilero de lujo.

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Día importante para la carrera después de los problemas de Carlos Sainz ayer y especialmente teniendo en cuenta que se disputaba la primera parte de la etapa maratón, con los 405 kilómetros en Arequipa y Tacna. De nuevo la jornada ha hecho especial mella en el equipo Toyota GAZOO Racing South Africa. La estructura liderada por Glyn Hall que perdía en la etapa de ayer a Giniel De Villiers que dañaba el cubrecárter en una compresión, volvía a ver que el sudafricano debía detenerse de nuevo al inicio del cuarto día, algo que vendría seguido también de problemas por parte de Bernhard Ten Brinke, tercer miembro de la formación que cedía más de dos horas y que debía recibir la ayuda por parte del ganador del Dakar 2009.

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Posiblemente una de las jornadas más duras que le ha tocado vivir a Carlos Sainz en el Rally Dakar. El piloto madrileño partía a la etapa de hoy junto a Lucas Cruz con la idea clara de recortar algo de tiempo a los pilotos que habían conseguido ayer recuperar posiciones al salir más retrasados y aprovechar la navegación de Nasser Al-Attiyah y de la pareja española. Las malas noticias llegaban muy pronto, concretamente en el kilómetro 38, cuando en una sección de fuera pista, Sainz y Lucas caían muy fuerte en un agujero en el que dañaban la suspensión delantera izquierda y la llanta.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Dos candidatos menos a la victoria en coches y motos de este Rally Dakar 2019 y lamentablemente le ha tocado sufrirlo a la representación española en el rally-raid más duro del mundo. Tanto Carlos Sainz y Lucas Cruz, como Joan Barreda, se han despedido durante la jornada de hoy de las opciones de triunfo que tenían de cara a la carrera de este año que se disputa íntegramente sobre suelo andino.

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Apenas dos jornadas disputadas del Dakar ya han permitido ver que el tracción trasera del equipo de Sven Quandt sigue mostrándose competitivo frente a sus rivales. Con Carlos Sainz entre los seis primeros, el buggy tuvo ayer uno de sus primeros sustos, en este caso en forma de unos 20 minutos perdidos por Stéphane Peterhansel y David Castera al quedarse enganchados en un lugar del que solo pudieron salir finalmente con la ayuda de Cyril Despres y Jean-Paul Cottret. El ritmo de Monsieur Dakar le permitió remontar finalmente cinco minutos en una etapa en la que llegó a ser líder provisional.

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Tras el breve aperitivo que supuso la jornada de ayer, la segunda etapa estaba dispuesta a no hacer prisioneros con sus 343 kilómetros cronometrados en los que además eran los coches los que tenían que salir primero a las dunas que unían en el recorrido las localidades de Pisco y San Juan de Marcona. Con Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel llevando el peso de la carrera, eran los pilotos más retrasados en el orden de salida los que han aprovechado la labor de navegación de la experimentada pareja.

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