Los que no se pierden su cita con la pretemporada del Mundial de Fórmula 1 están de enhorabuena. Un año más, el Circuit de Barcelona-Catalunya ha sido confirmado como el punto neurálgico de los test invernales, acogiendo las dos semanas de pruebas que se realizarán antes de empezar la temporada 2018, una a finales de febrero y la siguiente a principios de marzo, semas antes de que el Gran Premio de Australia dé el pistoletazo de salida a una nueva campaña el 25 de marzo.

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Mientras la Silly Season cobra fuerza, los responsables del Mundial de Fórmula 1 ya preparan los detalles de la próxima temporada. Hace unas semanas podíamos conocer el que era el primer borrador del calendario de 2018, ahora es el turno de pensar en qué fechas y circuitos serán los encargados de acoger los test ‘después de Gran Premio’. En este caso, se espera que tanto Hungaroring como Montmeló realicen dicho papel justo en la semana posterior a la disputar de la carrera.

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Los aficionados españoles al automovilismo deberíamos agradecer el hecho de poder disponer de una carrera de Fórmula 1. Ya sea por la presencia de Fernando Alonso, por la incansable afición por el deporte que no se cuenta en grandes cantidades o por simple colocación en el calendario a mediados del complicado mes de mayo, el Gran Premio de España es el acontecimiento anual de automovilismo más importante en nuestro país y hay que cuidarlo para que lo siga siendo durante mucho tiempo.

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Mañana un nuevo piloto entrará en el elitista club de aquellos que han probado un Fórmula 1 contemporáneo en un test oficial con un equipo, tras confirmar esta tarde Renault que Nicholas Latifi tomará parte en las pruebas que se están llevando a cabo en Barcelona para ayudar a Pirelli con el desarrollo de neumáticos. El piloto canadiense se estrenará así al volante de un monoplaza contemporáneo de la categoría reina tras haber probado en Valencia un Lotus E21 de la temporada 2013 el pasado mes de diciembre.

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La primera cita de la temporada de la GP3 tuvo un inicio que se mantuvo fiel a las expectativas generadas durante la pretemporada con ART Grand Prix como máximos favoritos gracias a una máquina que funciona a las mil maravillas. Nirei Fukuzumi se estrenó como vencedor en la categoría, siendo además el primer líder de la temporada mientras que Arjun Maini interrumpo el dominio del equipo francés con una popular victoria el domingo. El Circuit de Barcelona-Catalunya tuvo algo más de acción que en 2016 aunque la lucha por la victoria sigue siendo casi inexistente más allá de las primeras vueltas.

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La llegada de la Fórmula 2 a Europa podría haber traído un cambio de tercio en cuanto a los equipos y pilotos que mejor rindieron pero las diferencias fueron más bien pocas. En ese sentido, Charles Leclerc siguió mostrándose como el gran favorito a ganar el título en su primer año en la categoría mientras Nobuharu Matsushita obtuvo su tercera victoria en la última cita que tiene lugar en un circuito usado en pretemporada. En cierta forma la Fórmula 2 arrancará con toda su energía a partir de la próxima ronda en Mónaco, donde los pilotos van a encontrarse con trazados "desconocidos" donde su capacidad de adaptación y trabajo en reglar el coche va a ser puesta a prueba. Barcelona contó con la presencia de Roberto Merhi junto al habitual Sergio Canamasas.

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Si algo se echaba de menos por parte de Mercedes en este inicio de temporada era un mayor acierto en la toma de decisiones en carrera. Dominadores durante tres temporadas en las que las raras ocasiones en las que Red Bull o Ferrari lograron ponerles en aprieto sus costuras quedaron a la vista, en las primeras carreras de 2017 estos puntos débiles quedaron especialmente evidenciados a nivel estratégico. Hasta hoy, pues pese a que Lewis Hamilton tuvo que adelantar en pista a Sebastian Vettel para ganar el GP de España la estrategia fue clave.

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Una gran sesión clasificatoria y un piloto que suele realizar grandes salidas es una combinación emocionante en cualquier competición automovilística. El caso de Fernando Alonso no era una excepción y saliendo séptimo no eran pocos los que esperaban que pudiera obtener algún punto si lograba defenderse en un circuito en el que adelantar suele ser complicado. Desafortunadamente para el héroe local, todo se torció en la primera curva y desde entonces la falta de ritmo le complicó la vida a la hora de intentar recuperar posiciones. La duodécima posición final es poco recompensa teniendo en cuenta lo que podría haber sido.

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No pudo repetir el brillante sexto puesto de 2016, pero en una carrera de nuevo con abandonos entre los equipos de cabeza Carlos Sainz logró obtener de nuevo un gran resultado en el Gran Premio de España. Después de quedarse en Q2 el sábado, el madrileño estuvo muy activo durante toda la prueba y tras situarse en la pelea por la zona de puntos aprovechando los líos de la primera vuelta no dejó escapar la oportunidad pese a protagonizar más de un lance de carrera.

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Carlos Sainz ya lo advertía. Los pilotos ya conocen los neumáticos, saben lo que les pueden ofrecer y el Circuito de Barcelona-Catalunya no es lugar en el que se sucedan los adelantamientos. Es por ello que la mayoría de los pilotos ha optado por ser muy agresivos a la llegada de la frenada de la primera curva, algo que ha desembocado finalmente en el toque entre Kimi Räikkönen y Max Verstappen (ambos fuera de carrera con la dirección rota y la suspensión del RB13 destrozada) después de que Valtteri Bottas se viera completamente encerrado.

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