El Gran Premio de Canadá es una de las citas más históricas del Campeonato del Mundo de Fórmula 1. Desde su primera edición puntuable en 1967, solo en tres ocasiones no hubo carrera: 1975, 1987 y 2009. Por lo demás, el Circuit Gilles Villeneuve ha sido una sede reconocida, apreciada y amada por los pilotos y equipos a pesar de las incomodidades logísticas. Pocos recuerdan que hubo carreras en otros dos trazados como el peculiar Mont-Tremblant y el original, un Mosport Park que mantiene su trazado idéntico a día de hoy bajo el nombre de Canadian Tire Motorsport Park. La primera carrera del mundial fue ganada por Jack Brabham en una cita marcada por la presencia de la lluvia que resultó decisiva para la lucha por el título entre los equipos Brabham y Lotus. El doblete del equipo australiano con Jack Brabham por delante de Denny Hulme decantó la balanza a su favor, mientras Dan Gurney completó el podio.

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Daniel Sexton Gurney, uno de los pilotos más completos de la historia del automovilismo, ha muerto a los 86 años al no superar una neumonía. Formó parte de la hornada estadounidense que apareció en Europa con éxito durante la década de 1960 junto a Phil Hill, Masten Gregory y Richie Ginther e incluso llegó a ser fundador del equipo All American Racers, que compitió en Fórmula 1 con el nombre de Eagle y ganó el Gran Premio de Bélgica en 1967. Gurney era el segundo piloto de mayor edad con victorias en Fórmula 1, por detrás de Stirling Moss.

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A lo largo de la historia del automovilismo, multitud de pilotos han tenido tendencias interdisciplinares. Ver a pilotos de Fórmula 1 compitiendo en Estados Unidos o en el mundo de la resistencia o incluso disputando carreras de Fórmula 2 no era una rareza. Incluso hubo casos como los de John Surtees, varias veces campeón del mundo de motociclismo que se pasó a la Fórmula 1. También Mike Hailwood lo intentó, llegando a disputar grandes premios de Fórmula 1 y de motociclismo el mismo fin de semana. Fernando Alonso se une a este selecto club de pilotos de la máxima categoría que exploran otras categorías; un tema fascinante que vale la pena explorar y por ello repasamos las diez apariciones más destacadas de pilotos de Fórmula 1 en otras categorías. El criterio general es el de tener a pilotos que combinaran su tiempo en la Fórmula 1 con sus otras actividades. De ahí que no se tenga en cuenta historias fascinantes como las de Nigel Mansell o Emerson Fittipaldi.

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En una época donde los pilotos de Fórmula 1 tenían que convivir con la muerte año tras año, la amistad entre ellos era mucho más genuina y con el tiempo se vieron algunas asociaciones impensables en tiempos modernos precisamente por estos motivos. Una de las más curiosas concierne a Bruce McLaren y Dan Gurney, dos emprendedores que comenzaron sus respectivas aventuras con equipos propios en 1966 aunque con fortunas muy distintas.

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A lo largo de sus más de 80 años de historia, las 24 horas de Le Mans han tenido todo tipo de situaciones, luchas, rivalidades, accidentes, sorpresas y para qué negarlo, alguna que otra carrera más previsible. Pero por norma general, la última gran carrera no decepciona y siempre hay cosas que contar. Una de las ediciones con más historia es la de 1967, cuando la rivalidad entre Ford y Ferrari llegó a su punto álgido con el estreno de sus espectaculares GT40 MkIV y 330 P4 respectivamente y un total de veinte prototipos inscritos entre estas dos marcas.

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Dan Gurney era el único piloto al que Jim Clark decía temer en pista. No en el mal sentido, claro, sino todo lo contrario. El escocés volador decía sin tapujos que Gurney era enormemente talentoso y sin decirlo, insinuaba que con el coche adecuado, el norteamericano podría haber sido igual de exitoso que él mismo. No se dio el caso y Gurney tuvo coches competitivos en contadas ocasiones, pasando por la Fórmula 1 sin la gloria que quizás mereciera. Sí dejó su huella como constructor, sobre todo en Estados Unidos. Su casco no está entre los más recordados pero tiene una buena historia.

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