En 1997, Pedro de la Rosa completó una temporada histórica al dominar la temporada de la Fórmula Nippon, mientras en el JGTC lograba también el título con el legendario Toyota Supra con los colores de Castrol. Veintidós años más tarde, Japón volverá a tener a un piloto español en la máxima categoría de monoplazas gracias a Álex Palou, que ha sido presentado esta madrugada junto a sus compañeros como uno de los pilotos de Honda para la temporada 2019. El catalán estará al volante de una de las máquinas de Nakajima Racing, equipo con el que probó tanto en 2017 como en 2018, y compartirá box con Tadasuke Makino. Todo ello formó parte del anunció de Honda con respecto a sus alineaciones para la próxima temporada, en la que hay algunos cambios interesantes.

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A lo largo de los últimos años, Toyota ha ido potenciando cada vez más su línea deportiva "GR" basada en Gazoo Racing, el equipo de competición que desde 2016 abandera los esfuerzos de la marca por todo el mundo. Los logos de Gazoo Racing convierten a este equipo en un concepto único en el mundo de las carreras, sirviendo como equipo oficial en el WEC y el WRC y como una especie de macroestructura que engloba a las escuadras que compiten en certámenes como el Super GT, la Super Fórmula, los campeonatos de Fórmula 3 y Fórmula 4 en Japón y hasta equipos que aparecen en otras competiciones como la Super Taikyu, el IMSA, la NASCAR y hasta la Copa del Mundo de la FIA de Rally Cross Country. Hoy en el primer día del Tokyo Auto Salon, la marca ha dado otro paso adelante presentando el Toyota Supra GT500 Concept a la vez que anuncia que este modelo competirá en el Super GT en 2020.

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No hay duda que la temporada 2018 ha sido especial a muchos niveles en muchas categorías. Pero sin duda, una de las historias del año ha sido el título de Jenson Button en el Super GT. En su primer año en la categoría, el británico logró junto a Naoki Yamamoto llevar a lo más alto al legendario Honda Raybrig número 100 del Team Kunimitsu, que nunca había sido campeón. Desde la primera carrera del año, la pareja de Button y Yamamoto fue competitiva, peleando por podios y victorias (lograron una sola en Sugo) y batiendo a los dos coches del equipo TOM'S por el campeonato en una trepidante última ronda en el Twin Ring Motegi. Sin duda, un año espectacular en la competición más seguida de Japón que desde su canal oficial de YouTube podemos revivir en un vídeo de menos de 7 minutos.

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De las tres marcas que compiten en la clase principal del Super GT, Nissan es la que tiene una situación más complicada con sus pilotos. Cuatro de sus ocho hombres de este 2018 tienen 37 años de edad o más, lo que hace que sus alineaciones sean con diferencia las de más edad, primando la experiencia sobre la juventud. A lo largo de las últimas semanas se ha hablado sobre la posibilidad de que haya cambios profundos en sus alineaciones, como los que se esperan también en Lexus y Honda... lo que sí se ha sabido es que Nissan realizó unas pruebas en Fuji para elegir a nuevos pilotos y en estas estuvo entre otros Dani Juncadella.

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El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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El pasado fin de semana, el Super GT disputó la cita inaugural de las 500 millas de Fuji, nueva cita del campeonato que reemplaza a los míticos 1000 km de Suzuka. Está claro que una cita no puede reemplazar a otra, pero por otra parte la primera edición de esta nueva carrera trajo drama, peleas y una carrera emocionante que acabó con doblete de TOM'S y Lexus en GT500 después de graves problmas de Nissan, que podría haber ganado con dos coches distintos. Quizás el más dramático fue el caso del coche del Team Impul. La legendaria máquina azul con los logos de Calsonic estuvo cerca de lograr su primera victoria en mucho tiempo pero no pudo ser. Jann Mardenborough se quedó sin cumplir el sueño de infancia del chiquillo que corría en Gran Turismo con un coche azul... el de ganar con la versión real gracias a la promoción por el propio videojuego. Eso sí, el campeonato se pone al rojo vivo, con Lexus al contraataque.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Este fin de semana, el Super GT disputó su tercera carrera de la temporada en el circuito de Suzuka. Los 300 kilómetros de Suzuka vuelven al campeonato tras la desaparición de la mítica cita estival de mil kilómetros y lo hace con Honda dominando en su circuito de casa. La victoria del Honda NSX del equipo ARTA jamás llegó a peligrar y el doblete que completó el coche de Jenson Button hace que el piloto británico esté a día de hoy en cabeza de la clasificación general. Aunque el campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 no ha ganado aún ninguna carrera, su regularidad junto a la falta de estabilidad en las posiciones delanteras han generado esta interesante situación. Junto a Naoki Yamamoto, Button parece revivir las épocas más exitosas de Honda y buscará pelear por el título en las cinco pruebas que faltan.

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La cita de los 500 kilómetros de Fuji del Super GT es una cita especial al disputarse entre semana cuando toca que así sea. Típicamente cae en el 4 de mayo, uno de los días festivos de la llamada ‘Golden Week’, el equivalente laico de la Semana Santa española. Más allá de la fecha, se trata tradicionalmente de la segunda cita más larga del campeonato y ello hace que siempre tenga una importante cantidad de acción. Hasta 2017, era también la carrera de mayor importancia en Fuji aunque este año habrá las 500 millas de Fuji del Super GT y las 24 horas de la Super Taikyu. Aún así, para Toyota era importante revalidar la victoria de 2017… pero Nissan lo impidió gracias a la gran actuación de todo el equipo NISMO, el coche estrella de la marca que, con los que son probablemente sus dos mejores pilotos en la categoría, logró llevarse una celebrada victoria en GT500. En la clase del GT300, la victoria fue para el BMW M6 del ARTA, sin rivales.

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El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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