Para la IndyCar las buenas noticias no han cesado esta semana. Tras anunciarse el contrato con NTT para convertirse en el patrocinador principal del campeonato, a los pocos días la organización comunicó que Firestone se hará cargo de patrocinar el Gran Premio de Monterey y la firma REV de Road América. Ahora le tocó en turno al equipo Schmidt Peterson Motorsports, el cual anunció que ha llegado a un gran acuerdo con Arrow Electronic, así que de ahora en adelante los pilotos James Hinchcliffe y Marcus Ericsson defenderán los intereses de Arrow Schmidt Peterson Motorsports.

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Desde Japón señalan que en el diseño y desarrollo de la unidad de potencia Honda RA618H no ha participado la empresa AVL Powertrain Engineering, así que desmienten cualquier malentendido o ruptura entre ambas. En el pasado reciente, Honda intentó recurrir a consultores independientes para determinar el origen de algunos problemas, pero una vez que se unió a la estructura Red Bull en 2018, las sugerencia de buscar ayuda externa se desechó para enfocarse en la creación de un nuevo concepto, mismo que se va a mantener para esta temporada.

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He de admitir que lo ocurrido con James Key esta temporada no me lo esperaba, debido a que el ingeniero estaba disponible en 2017 y ninguna escudería se interesó en contar con él, de allí que renovó su contrato con Toro Rosso hasta finales de 2019, pero tal pacto apenas duró unos pocos meses puesto que en julio de este año, McLaren anunció que había llegado a un acuerdo con Key. Es de suponer entonces que las intenciones de ruptura del ex director técnico de Toro Rosso se produjo a las pocas semanas de iniciar esta temporada ya que el despido de Tim Goss, su similar de McLaren, se anunció en abril. En tal sentido, Helmut Marko, asesor de Red Bull Racing, explicó parte de lo sucedido y de la alternativa que se aplicará ante la deserción de Key,

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Tanto Masashi Yamamoto, gerente general de Honda, como Toyoharu Tanabe, jefe del departamento de motores, agradecieron públicamente al piloto Brendon Hartley por todo el trabajo que realizó para el programa Honda Racing de Fórmula 1. Tras el anuncio de que el lugar del neozelandés en Toro Rosso será ocupado por Alexander Albon en el 2019, los máximos representantes de Honda en la categoría expresaron palabras de reconocimiento al piloto por todo lo que hizo en el primer año de sociedad con Toro Rosso.

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A diferencia de lo cautelosos que se mostraron Pierre Gasly y Max Verstappen con respecto a lo que esperan en 2019, Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull Racing, manifestó tener total confianza en Honda ya que está seguro que junto al chasis y a la aerodinámica que se desarrolla en Milton Keynes se originará un conjunto competitivo en todos los circuitos. De allí que solamente espere porque la unidad de potencia Honda sea unos treinta caballos más potente que su similar de Renault, para ser frecuentes candidatos a las victorias y al título.

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Masashi Yamamoto, gerente general de Honda Motorsport, señaló que de presentarse la oportunidad de llevar a un piloto japonés a la Fórmula 1, la primera opción ahora mismo sería Naoki Yamamoto, actual campeón del Super GT y de la Super Fórmula, particularidad que le concede los puntos necesarios para aspirar a una Super Licencia. El representante de Honda además dejó en el ambiente la participación del piloto en algunas de las primeras sesiones de prácticas libres del próximo año, sea con Red Bull Racing o con Toro Rosso.

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17 de noviembre de 2018

La empresa japonesa IHI Corporation informó que en los próximos dos años estará involucrada en el suministro y desarrollo del turbocompresor que utilizará la unidad de potencia Honda en la Fórmula 1. Ambas empresas mantienen relaciones laborales en la categoría desde 2015, pero el nuevo acuerdo concede a IHI Corporation un mayor margen de maniobra en lo que respecta a la concepción del sistema turbo japonés.

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El jefe de la escudería Toro Rosso se siente satisfecho por el trabajo realizado en conjunto con Honda durante esta temporada. Aunque todavía faltan dos fechas para culminar el calendario, Tost considera que el avance mostrado por los japoneses ha sido significativo tomando en cuenta que en unos cuantos meses dejaron atrás la sombra de los constantes abandonos que experimentaron junto al equipo McLaren durante tres años, situación que propició la nueva alianza con Red Bull Racing.

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Nobuharu Matsushita cree que el retorno de un piloto japonés a la Fórmula 1 está próximo ya que a partir de 2019 Honda tendrá dos socios en la categoría y supone que en Toro Rosso habrá un lugar disponible para el más aventajado de los nipones avalados por Honda. Matsushita estuvo en la GP2 Series desde 2015 hasta 2017 y logró ganar en cuatro ocasiones, sin embargo este año desembarcó en la Súper Fórmula Japonesa y desde allí resulta más complicado aspirar a la Superlicencia. Por tal razón, admite que está detrás de Honda para que sus jefes le concedan otra oportunidad en la Fórmula 2 ya que todavía su objetivo es ascender hasta la Fórmula 1.

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Otmar Szafnauer, Frédéric Vasseur y Günther Steiner; en nombre de Racing Point Force India, Sauber y Haas F1, manifestaron que el reglamento de motores debería ser más estricto porque en sus casos, se apegan firmemente a lo estipulado, tres motores por temporada en aras de reducir costos, porque observan que Honda sigue invirtiendo una gran cantidad de recursos en su programa de motores a pesar de no experimentar mayores problemas de confiabilidad. Para los jefes de equipos antes mencionados, debe esclarecerse el reglamento, o son tres motores por cada piloto o son más, pero que Honda se haga cargo de pagarlos ya que les parece injusto el trato ventajista hacia los japoneses.

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