Toyoharu Tanabe, director técnico de Honda en la Fórmula 1, indicó que la próxima actualización de la unidad de potencia japonesa tendrá la novedad de un modo de clasificación más desarrollado y efectivo. Hasta ahora, la última especificación (Spec 3) que se presentó en Francia evidenció una notable mejoría tanto en rendimiento como en fiabilidad, sin embargo, todavía se observa que Red Bull no es equipo aspirante a las poles.

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Una vez mermada la efervescencia por la victoria de Max Verstappen en Austria, Masashi Yamamoto, Director General de Honda Motorsport, reflexionó acerca del camino que transitaron para retornar hasta lo más alto del podio, privilegio que no disfrutaban desde 2006. Declaró el japonés que el grupo bajo su comando se sentía preparado para afrontar esta temporada a un gran nivel, pero se encontraron desde el inicio que la escudería Mercedes mejoró demasiado con respecto al año pasado y hasta ahora se ha mostrado casi invencible en cualquier tipo de circuito y circunstancias. Aunque Red Bull y Honda lograron cortar la seguidilla de victorias del conjunto alemán, Yamamoto considera que todavía hay que seguir empujando fuerte para ver hasta dónde pueden llegar de aquí hasta el final del campeonato.

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El piloto ruso indicó, tras las pruebas en el circuito de Barcelona, que el equipo Toro Rosso se ha centrado en optimizar el STR14 para que sea más rápido en las sesiones de clasificación. El objetivo trazado de ahora en adelante es acceder a la Q3 con regularidad para tratar de ser más consecuentes en la sumatoria de puntos. Manifestó que en la escudería italiana están conscientes de lo disputada que está siendo la zona media esta temporada y de lo importante que resultará no conceder ventajas en las carreras que restan.

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Masashi Yamamoto, director deportivo de Honda en la Fórmula 1, manifestó que no piensa caer en una guerra de declaraciones con Cyril Abiteboul acerca de cuál es mejor motor entre Honda y Renault, puesto que si se observa la clasificación general y los resultados de temporada, es obvio que están por delante del propulsor francés gracias a la sociedad que tienen con Red Bull. Pero el objetivo de Honda no es enfocarse en Renault sino trabajar para aproximarse a Mercedes y estar allí cuando se presente la oportunidad de luchar por las victorias. Por tal razón, prefiere dedicarse a sus objetivos y demostrar en la pista sus avances.

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Durante la primera práctica libre de hoy, los ingenieros de Honda descubrieron una fuga de aceite en el motor de Max Verstappen, situación que provocó el cambio de dicho propulsor por el que se debería haber instalado esta noche, que es un Spec 2. Desde Honda explicaron que han podido reparar el motor averiado, pero decidieron cambiarlo para investigar la causa del desperfecto.

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Aunque Max Verstappen no pudo subir al podio y Pierre Galsy no terminó la carrera, desde Red Bull Racing se sienten satisfechos por el resultado, pero también admiten que lo observado en Bakú es motivo de análisis. Según la opinión de Christian Horner, jefe de la escudería, Max Verstappen resultó perjudicado por la fase del Virtual Safety Car puesto que ralentizar su ritmo hizo que sus neumáticos perdieran temperatura, justamente cuando era el piloto más rápido en pista. Cuando se reanudó la carrera, sus neumáticos no alcanzaron otra vez un nivel óptimo, pero tras lo sucedido con Gasly, un eje de la transmisión se rompió cuando iba sexto, decidieron que Verstappen no arriesgara por precaución.

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Christian Horner, jefe de Red Bull Racing, está convencido de que los avances de Honda, más el desarrollo del chasis y la aerodinámica del RB15, aproximarán a la escudería al nivel de Mercedes y de Ferrari a partir de la mitad del calendario. Argumentó que el objetivo principal es rivalizar con el mejor coche de la temporada y en lo que va de año han observado que fueron competitivos con respecto a Ferrari tanto en Australia como en China, de allí la fijación en el Mercedes W10. Por ahora no pretenden estructurar un programa pensando en alcanzar cierto nivel solamente en determinados circuitos puesto que la relación con Honda permite introducir mejoras de forma inmediata, tal como se hará en Bakú.

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Toyoharu Tanabe, máximo responsable de Honda Racing en la Fórmula 1, declaró que para este fin de semana tanto Red Bull como Toro Rosso instalarán en sus respectivos monoplazas la primera gran actualización de la unidad de potencia de esta temporada. La Spec 2 será básicamente una evolución del motor de combustión interna, el cual será más confiable, duradero y eficiente. Explicó que una de las razones para actuar con premura en presentar esta versión fue que los ingenieros de Honda detectaron ciertos problema de control de calidad en el propulsor de Daniil Kvyat en China.

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Tanto en Red Bull como en Toro Rosso se mostraron complacidos con la designación de Piloto del día para Alexander Albon, quien luego de largar desde el pitlane en el Gran Premio de China logró culminar la carrera en el décimo lugar. Lo interesante de Albon es que apenas en su segunda carrera en la Fórmula 1 alcanzó sus primeros puntos y luego realiza la meritoria actuación en Shanghai, nada mal para un piloto que fue requerido de última hora y hasta ahora ha sido un factor positivo de la temporada. Uno de los más sorprendidos con el desempeño de Albon fue Franz Tost, jefe de Toro Rosso, quien le instó a ser agresivo en la carrera, pero no imaginó que su desempeño sería tan bueno.

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Animados por la confiabilidad mostrada hasta ahora y por la necesidad de aproximarse tanto a Mercedes como a Ferrari en estas primeras de cambio, Honda Racing ha decidido acelerar el desarrollo de su actual unidad de potencia, de allí que está en el ambiente la introducción de su primera evolución para el Gran Premio de Azerbaiyán. Según Helmut Marko, asesor de Red Bull Racing, en el cronograma establecido por Honda inicialmente se presentaría la nueva especificación en Mónaco, con la intención de optimizar el conjunto para afrontar el Gran Premio de Canadá, pero es obvio que no pueden esperar más tiempo porque sus principales adversarios ampliarían la ventaja.

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