Definitivamente las próximas 24 Horas de Daytona van a tener un claro sabor añejo. Primero fue Ford, con sus dos decoraciones especiales por los GT oficiales en categoría GTLM, pocas horas después se sumó Penske recordando los inicios de Acura en IMSA y hoy hemos conocido la decoración retro con la que CORE Autosport celebra el inicio de su relación con Nissan tras retomar el proyecto DPi de la casa japonesa.

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Hay que ver lo que nos gusta una buena decoración retro y las marcas lo saben bien. Ya la decoración en blanco inmaculado de los Ford GT en el Roar Before the Rolex 24 de la pasada semana en Daytona llamó mucho la atención y hoy jueves hemos conocido que los coches del óvalo azul prescindirán de sus colores habituales en las 24 Horas para emplear libreas clásicas de sus patrocinadores Castrol y Motorcraft (propiedad esta última de Ford).

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Tres vueltas bastaron para que Mazda realizara una declaración de intenciones durante el Roar Before The Rolex 24 que arrancó este viernes en el circuito de Daytona. Los coches gestionados por Joest Racing han demostrado su punta de velocidad en otras ocasiones, pero aún así no deja de ser reseñable que nada más pisar el asfalto Oliver Jarvis bajara del 1:36 al volante del DPi japonés, un tiempo imbatido en las dos sesiones de libres de este viernes.

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Pocas veces se ha visto tal concentración de talento femenino al volante de un mismo coche. Posiblemente habría que remontarse a tiempos del Team Aseptogyl en las 24 Horas de Le Mans, quedando un escalón por debajo el trío suizo compuesto por Natacha Gachnang, Rahel Frey y Cyndie Allemann en un Ford GT de Le Mans 2010. Y es que al ya anunciado Acura NSX GT3 patrocinado por Caterpillar con una alineación íntegramente femenina se va a sumar para Daytona Christina Nielsen.

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Alex Zanardi nos dejó boquiabiertos con su actuación como invitado en la cita del DTM 2018 en Misano. El italiano aprovechó una carrera loca para alcanzar un inesperado quinto puesto que sólo engrandecía su leyenda. Pero aquella cita era sólo un paso más hacia el objetivo último: disputar las próximas 24 Horas de Daytona con un BMW M8 GTE (o GTLM en Estados Unidos). El italiano ya ha tenido una primera toma de contacto y BMW nos la ha enseñado.

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Aunque el WeatherTech SportsCar Championship goza de una salud envidiable y muchos ven en sus DPi la solución para el Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans, lo cierto es que el certamen norteamericano a punto ha estado de quedarse con sólo tres marcas en su categoría reina para 2019. La decisión de reservar los LMP2 para una categoría propia Pro-Am y el abandono de Tequila Patrón amenazaban con dejar solas a Cadillac, Acura y Mazda. Pero Nissan ha encontrado nuevo socio.

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Si bien el Weathertech Sportscar Championship echó el cierre a principios de octubre en Road Atlanta, el Petit Le Mans concluyó la temporada puntuable de los campeonatos norteamericanos de resistencia. A mediados de noviembre tuvo lugar una cita extraña y añadida a los certamenes del Prototype Challenge y la Continental Tire Sportscar Challenge, el Michelin Encore. 20 coches (12 de LMP3, cinco de GT4 y tres TCR) salieron al frío asfalto de Sebring para realizar un evento de cuatro horas en el que reinó la paz, si bien un accidente y algunas peleas desafiaron al tedio en el bacheado circuito y puso a prueba los nuevos Michelin a usar en 2019.

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30 de noviembre de 2018

Tras la negativa actuación en Laguna Seca, donde AFS/PR1 Mathiasen Motorsport observó a su piloto Gustavo Yacamán colisionar con el Mazda de Harry Tincknell, a pesar de ser advertido que sería doblado, el equipo decidió prescindir del colombiano para Petit Le Mans e inscribir en su lugar al norteamericano Will Owen y al mexicano José Gutiérrez.

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4 de octubre de 2018

Este 11 de septiembre de 2018 hemos conocido la noticia del deceso a los 83 años de edad de Don Panoz, un hombre clave para entender las dos últimas décadas del mundo de la resistencia y un apasionado del mundo del motor. Millonario gracias a patentes de los parches de nicotina, el empresario estadounidense no dudó en lanzarse al mundo de las carreras con su propia marca, Panoz, y la loca idea de hacer competitivos a GT y prototipos de motor delantero. Pero su ambición fue mucho más allá.

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Tras el anuncio de que la IMSA ha decidido separar a los DPi de los LMP2 a partir del año que viene, United Autosport considera estacionar su Ligier JA P217 Gibson al término de esta temporada con la intención de reaparecer en el 2020 con un DPi. Según Richard Dean, copropietario del equipo, no tiene sentido competir con un LMP2 cuando los DPi contarán con apoyo de las fábricas y por supuesto serán favoritos para obtener las victorias generales. Explicó que el modelo de negocios de United Autosport es competir para ganar en los grandes eventos de la IMSA y no para ganar en una segunda división.

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