Apenas unos días después de tener la confirmación de su participación en las 500 Millas de Indianápolis 2019, McLaren ya se ha puesto manos a la obra. Los de Woking anunciaron este jueves el fichaje de Bob Fernley, antiguo jefe de equipo de Force India, para encabezar el nuevo proyecto en Estados Unidos. Un movimiento que sólo se entiende si McLaren tiene intención de darle continuidad y dar el paso a un programa completo en IndyCar a partir de 2020.

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No hubo fumata blanca en lo que respecta a la totalidad de las IndyCar Series, pero Fernando Alonso y McLaren no darán del todo la espalda a Estados Unidos la próxima temporada. Por sorpresa y tras la sesión de clasificación para Gran Premio de Brasil de Fórmula 1 la escudería británica confirmó que serán de la partida en la 103ª edición de la gran cita del Indianapolis Motor Speedway el próximo mes de mayo.

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Dan Andersen, propietario y CEO de Andersen Promotions, firma que organiza la serie Road to Indy, informó que el programa de becas para las divisiones USF2000, Pro Mazda e Indy Lights continuarán según lo previsto, a pesar de que Mazda, principal patrocinador del programa, anunció su retiro esta misma temporada. El Road to Indy es el mayor sistema de promoción de pilotos de monoplazas en Norteamérica, y el único en el automovilismo que opera de esta forma, y su objetivo primario es financiar y promover a los mejores pilotos de cada división hasta llegar a la IndyCar.

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La tremenda decepción que la IndyCar se ha llevado con la negativa temporal de McLaren y Fernando Alonso a ingresar a tiempo completo en su campeonato bien podía haber dado al traste con un buen número de proyectos fuera de las fronteras de Estados Unidos, pero el certamen norteamericano parece dispuesto a aprovechar la ola pese a todo. Así, en los úlimos días se escuchan historias tanto a nivel de circuitos como de cobertura mediática.

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Las restricciones que prácticamente todos los campeonatos del mundo del motor van implementando año tras año en lo que respecta al desarrollo aerodinámico hacen que cada vez se escuchen menos historias como ésta, pero no por ello dejan de merecer ser contadas. Pese a que tenemos en mente a la Fórmula 1 como máximo exponente, lo cierto es que en cuanto a instalaciones, Estados Unidos va un paso por delante. Mucho antes de que Gene Haas tuviera equipo en F1 ya varias escuderías visitaban su túnel de viento a escala real (Windshear). Y Ganassi tenía uso exclusivo de Laurel Hill, un túnel abandonado y reconvertido en laboratorio automovilístico.

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Una de las principales novedades del calendario 2019 de las IndyCar Series es la visita al Circuito de las Américas de Austin. El escenario del Gran Premio de Estados Unidos de Fórmula 1 era hasta el momento territorio inexplorado por la categoría reina de los monoplazas en América y esta semana Alexander Rossi y Tony Kanaan tuvieron la oportunidad de disfutar de un anticipo con motivo de un test de desarrollo de neumáticos de Firestone.

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Los rumores acerca del traslado de Marcus Ericsson a la IndyCar se materializaron, hace algunas horas el piloto sueco comunicó que estará con el equipo Schmidt Peterson Motorsport para la próxima temporada. Aunque Ericsson competirá a tiempo completo en la IndyCar, informó que también tendrá la función de piloto reserva de Alfa Romeo Sauber en la Fórmula 1, así que compaginará ambas tareas. El sueco no tiene experiencia en óvalos, así que su programa de adiestramiento se enfocará en este tipo de circuitos.

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Ed Carpenter, piloto y propietario de Ed Carpenter Racing, recibió la novedad de que su patrocinador principal, Fuzzy's, decidió no seguir en la IndyCar. La noticia representa un fuerte revés para el programa de 2019. Ahora Carpenter deberá moverse con rapidez para hallar a otra empresa interesada en invertir recursos en su equipo.

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Jay Frye, presidente de la IndyCar, puntualizó que el nuevo reglamento de motores, que entrará en vigencia a partir de 2021, se sustentará sobre la base de un bloque V6 de 2.4 litros con doble turbo, capaz de generar 900 caballos de potencia sin sistemas híbridos ni eléctricos, configuración que piensa mantener durante varios años. Explicó que si bien el mercado de los coches se ha volcado hacia energías alternativas, la IndyCar siempre se ha orientado a bajos presupuestos en aras de promover la paridad entre todos los participantes, por tal razón no se plantea introducir costosas y complejas unidades de potencia para intentar atraer nuevos proveedores.

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23 de octubre de 2018

La ausencia de noticias durante todas estas semanas y en especial en vísperas del Gran Premio de Estados Unidos no hacía presagiar nada bueno. Y finalmente Zak Brown lo ha terminado admitiendo: no veremos un McLaren compitiendo a tiempo completo en la IndyCar Series la próxima temporada. El máximo responsable de la marca británica descartó ante la prensa tal posibilidad entre las dos sesiones de entrenamientos libres de este viernes.

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