Quizás la victoria de Jutta Kleinschmidt en 2001 es una de las más recordadas de la historia del Rally Dakar. No sólo por el momento histórico de ver una mujer vencer el rally-raid más duro del planeta, sino también por todo lo que rodeó el final de aquella edición, con las cuestionables actuaciones de Jean-Louis Schlesser o la reacción del copiloto de Masuoka después de la encerrona llevada a cabo por los dos buggies de la formación francesa. Todo el mundo relaciona a la germana con Mitsubishi, no es para menos, ya que fue la firma de los tres diamantes la que apostara por ella después de que esta rompiera los lazos con Schlesser, tanto profesionales como sentimentales. Vio en ella la opción de hacer algo muy grande y por el momento irrepetible.

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Llegamos a la 40ª edición del Dakar y el regreso de Perú al recorrido ha sido presentado como un regreso a los orígenes, de nuevo el eslogan de la ‘edición más dura de la historia de la prueba’, sin embargo, muchos siguen pidiendo que la carrera regrese realmente al lugar en el que nació, África. Ante la imposibilidad de hacer una prueba así en medio de la inestabilidad política, muchos deben conocer que hay una alternativa a la carrera organizada por ASO, con la mística que rodea a la llegada al Lago Rosa como guinda a un recorrido que comienza en el principado de Mónaco con la salida ceremonial.

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¿En qué tipo de planeta se ha convertido este el nuestro cuando Peugeot es capaz de ganar con un buggy oficial y Jean-Louis Schlesser, padre de los prototipos ligeros de tracción simple, construye un 4x4? Pues es una buena pregunta, pero no deja de ser la realidad que nos toca vivir y por el momento, parece que a ninguna de las dos partes les va mal con esta nueva filosofía. Al fin y al cabo, los resultados están ahí y por lo visto en la Baja Aragón y Baja Hungría con el JLS01 en manos de Joan Roca y anteriormente con el primer triunfo en la Copa del Mundo del prototipo de Schlesser en la Baja Rusia, el coche es competitivo.

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Muchos dirán que las casualidades no existen, menos aún en kilómetros y kilómetros de arena, sin embargo he oído en muchas ocasiones una frase relacionada con el Dakar: “sólo hay un árbol en todo el Teneré y una vez un conductor chocó contra él”. Más allá de la relación obvia entre dicho desierto y Thierry Sabine, esa anécdota/frase es real y en medio del desierto del Teneré había un árbol contra el que chocó un camionero ebrio en 1973. Las autoridades de Níger decidieron recoger los restos y llevarlo a la capital para replantarlo, mientras que en el lugar donde estaba la acacia más solitaria del mundo se levantó una estructura metálica con forma de árbol alrededor de la cual están esparcidas las cenizas del propio Sabine.

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Ayer contábamos una historia de rivalidad entre compañeros de equipo, hoy nos toca hablar de una historia de parejas. Posiblemente la de 2001 fue una de las ediciones del Dakar más antideportivas de la historia de la carrera y en esta ocasión las cámaras fueron testigo de ello, documentando cada momento de la rocambolesca historia entre Masuoka, Servià, Schlesser y la única ganadora del Dakar: Jutta Kleinsmichdt.

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Si a la edición 2016 del Dakar le faltan kilómetros de desierto tras las caídas de Perú y Chile, a la Africa Eco Race le sobran. La edición de este año de la prueba africana (que se disputa entre el 29 de diciembre y el 10 de enero) tendrá hasta un 90% del recorrido sobre arena, atravesando Marruecos, Mauritania y Senegal hasta llegar a la mítica meta de Dakar. Ahora con Jean-Louis Schlesser, seis veces ganador de la prueba y dos del Dakar, trabajando en colaboración con la organización de una carrera dispuesta a afianzarse.

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