Cada año, el equipo KAMAZ Master queda en un kartódromo para realizar la tradicional carrera. Esta competición no ha sido una tradición adquirida con el tiempo, sino que se ha convertido en todo un homenaje a los primeros pasos del equipo ruso en competición. Tres décadas después de que el equipo se estableciera en 2018, KAMAZ da los últimos retoques para afrontar el próximo 6 de enero la cita más importante para el equipo. Muchos apuntan a que el Dakar son solo una competición de dos semanas al año, para la formación liderada por el Zar, Vladimir Chagin, el rally-raid sudamericano culmina toda una temporada de trabajo.

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No estamos ante un año cualquiera para KAMAZ Master. El fabricante ruso ha luchado y trabajado para sobrevivir en un mundo en el que todo se ha vuelto muy tecnológico y en el que ellos siguen apostando por otra forma de trabajar muy ligada al ADN de su país. La Blue Armada cumple este 2018 su 30º aniversario como equipo y es por ello que las celebraciones se están sucediendo, en muchas de ellas aprovechando además para mostrar todo lo que han realizado durante estas tres décadas que han transcurrido desde que un día decidieran competir para mostrar al mundo las capacidades off-road de sus camiones.

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Hasta dos días antes de la finalización del Dakar 2018 la categoría más apretada de cuantas conforman la prueba de ASO era sin duda alguna la de Camiones. Un solo segundo separaba a Eduard Nikolaev, dos veces vencedor de la prueba y defensor del honor de los KAMAZ, del ídolo local, Federico Villagra. El Coyote conoce como la palma de su mano los caminos cercanos a Córdoba y ello le daba una teórica ventaja, pero todo acabó abruptamente al romper la caja de cambios de su Iveco en la penúltima etapa, lo cual le abocó al abandono.

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Tras nuestro repaso a los pilotos españoles, toca echar un vistazo categoría por categoría a los que son los principales favoritos para llevarse el próximo 20 de enero la victoria en el Dakar 2018. Será una edición muy exigente, en la que KAMAZ, Peugeot y KTM tratarán de extender su reinado un año más, pero con un recorrido en el que las dunas de la primera semana pasarán mucha factura a algunos de los que sobre el papel son los grandes candidatos a llevarse el triunfo.

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¿Quién dice que MINI ha decepcionado este mes de enero? En el Dakar quizá, pero en Dakar no. El ruso Vladimir Vasiliev y su copiloto Konstantin Zhiltsov dominaron casi de principio a fin la edición 2017 de la Africa Eco Race, batiendo con dos horas de ventaja al Hummer del checo Miroslav Zapletal, otro tránsfuga del Dakar que optó este año por correr la prueba que aún se disputa en territorio africano tras una salida protocolaria en el Principado de Mónaco..

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Después de que Peugeot, MINI y Toyota se repartieran los quince primeros puestos en el Dakar 2016, parece complicado dar como favorito a cualquier piloto que no disponga de una de esas monturas. En el fondo la categoría de coches del Dakar 2017 se plantea como un todos contra Peugeot en el que un equipo Toyota reforzada parte con algo de ventaja frente a X-Raid, en una lenta decadencia. A favor de estas dos estructuras está un reglamento que ha buscado insuflar vida a los 4x4.

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Poco más de un mes para que empiece una nueva edición del Dakar y mientras que el resto de campeonato está tocando a su fin, este mismo fin de semana el CERT, la Fórmula 1 y el WTCC, tocar ir preparando el previo especial que habitualmente hacemos en Diariomotor Competición con motivo del rally-raid más famoso y exigente del planeta. Posiblemente estamos ante una de las ediciones más abiertas en las cuatro categorías (camiones, coches, motos y quads), con grandes candidatos a la victoria en las distintas formaciones y probablemente siendo la cuestión mecánica la que termine marcando la diferencia una vez más.

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Después del Rally de Finlandia en el que Kris Meeke volvió a dar la razón a aquellos que le otorgaban la vitola de favorito por delante incluso de los pilotos de Volkswagen, las pistas finesas siguieron registrando acción los días consecutivos. Concretamente, Red Bull, Volkswagen y KAMAZ estuvieron haciendo una acción promocional con el Polo R WRC de exhibición y con la unidad del gigante ruso utilizada por Mardeev en el recién finalizado Silk Way Rally.

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Lo reconozco, tras ver el vídeo del KAMAZ de Mardeev en Goodwood durante la jornada de ayer, me he picado a revisar los distintos vídeos de camiones del Dakar que me he ido encontrando por la red. Algunos, como el de Gerard De Rooy con el IVECO sobre asfalto mojado de Zandvoort ya los conocía, otros, como el del KAMAZ haciendo su particular exhibición/gymkhana la verdad es que no los había visto nunca y me han dejado con ganas de ver aún más.

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Retrasado el año pasado por los cambios en la normativa para los camiones que supusieron un recorte en el recorrido de la suspensión de los KAMAZ, la firma rusa ha comenzado con los test para preparar el próximo Dakar y entre ellos nos hemos encontrado al prototipo que se presentó la pasada temporada con la cabina proveniente del Mercedes Zetros que rompía con la tradición de la marca de montar morros lisos.

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