Sebring asistió este viernes al previsible doblete de Toyota en la antepenúltima cita del Mundial de Resistencia 2018-2019. La enorme diferencia entre los LMP1 japoneses y los equipos privados daban pie a pocas sorpresas y el duelo entre TS050 HYBRID LMP1 se decantó a favor de Fernando Alonso, Kazuki Nakajima y Sébastien Buemi tras dominar desde la pole y ver cómo un pequeño error alejaba a sus compañeros del #7. Ni siquiera la llegada de la lluvia en los últimos minutos cambió el devenir de la prueba.

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El Mundial de Resistencia ha cumplido con lo prometido de tratar de equilibrar la balanza de rendimiento antes de cada prueba de la supertemporada 2018-19. El WEC apunta hacia la única prueba estadounidense del calendario, las 1.000 millas de Sebring que se celebrarán el próximo 15 de marzo, y es por ello que el EoT volverá a ser retocado antes de afrontar la que será la recta final del campeonato que nos llevará hasta la gran meta de las 24 Horas de Le Mans 2019.

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Seguir los pasos de Colin Kolles y sus hombres puede ser tan divertido como frustrante. Rara vez se puede dar buenas noticias sobre ellos, pese a que en los últimos meses hayamos podido oírles hablar de sus planes para desarrollar un hypercar con el que correr en Le Mans a partir de 2020... Pero al final siempre se da un paso adelante para recular posteriormente dos o más. Ahora parece que podrían perderse las 1.000 Millas de Sebring, próxima cita del WEC.

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Somos escépticos en cuanto al rumbo tomado por el Mundial de Resistencia, pero no por ello dejamos de desear que salga bien y recibimos cada noticia en torno a los futuros reyes de Le Mans con alegría. Y en vísperas de Navidad posiblemente hemos recibido novedades de quien menos nos las podíamos esperar. Lo de ByKolles y su hypercar para la temporada 2020-2021 del WEC no era ningún farol y ya se han puesto manos a la obra.

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La última reunión del Consejo Mundial de los Deportes de Motor trajo consigo novedades en cuanto al reglamento que regirá la categoría reina de las 24 Horas de Le Mans y el Mundial de Resistencia. Sobre todo en los referido a los requerimientos para homologar estos exclusivos coches, pues en el pasado mes de junio ya quedó claro que la filosofía será estandarizar tanto como sea posible para contener los costes. Sin embargo a mí me deja una sensación muy agridulce.

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Último Consejo Mundial del Motor del año y día para hacer públicas algunas decisiones para el futuro de los campeonatos que se encuentran bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo. Uno de los que más cosas tenía por decir era sin duda el Mundial de Resistencia, series que tienen previsto estrenar nuevas normativas técnicas para la temporada 2020-21 que debería traer vehículos más cercanos a los hiperdeportivos de producción con costes mucho más bajos, concretamente, con un presupuesto estimado de 20 millones de euros para dos coches que compiten en una temporada completa.

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No deja de ser una batalla entre compañeros de equipo, pero la lucha por el Mundial de Resistencia 2018-2019 está más viva que nunca después de que José María López, Mike Conway y Kamui Kobayashi conquistaran su segundo triunfo de la temporada este domingo en unas 6 Horas de Shanghái pasadas por agua y marcadas por las interrupciones mediante Safety Car y banderas rojas. De hecho la prueba no empezó 'de verdad' hasta pasada una hora.

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¿Sigue la remontada del Toyota TS050 #7 frente a sus compañeros del #8? En Shanghái este sábado Mike Conway y Kamui Kobayashi dieron un pasito más para acercarse en la clasificación general del Mundial de Resistencia 2018-2019 al firmar la pole para las 6 Horas de Shanghái. La pareja anglojaponesa endosó algo más de dos décimas de media a Fernando Alonso y Kazuki Nakajima, en una pole cimentada en las diferencias generadas por los primeros pilotos en montarse en los LMP1.

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Los últimos cambios de la Equivalencia de Tecnologías y la sesión de entrenamientos extra para entender mejor los neumáticos buscaban acercar las prestaciones de los LMP1 privados a las de los Toyota híbridos, el gran caballo de batalla de FIA y ACO en este Mundial de Resistencia 2018-2019. Pero la vida sigue igual. Al final sólo la lluvia, como en Fuji, redujo las diferencias entre los TS050 y los otros LMP1.

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La pregunta del titular puede sonar rara. A fin de cuentas el año pasado vimos a un vencedor de las 24 Horas de Le Mans como Brendon Hartley subirse al Toro Rosso. Pero el caso de Thomas Laurent es sin duda especial. El joven piloto francés (20 años) ha anunciado este martes su intención de subirse a un Fórmula 2 de Arden en el test de final de temporada de esta categoría en Yas Marina. Y es peculiar porque hasta ahora había pasado olímpicamente de los monoplazas.

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13 de noviembre de 2018