La visita anual a Sonoma es un punto interesante y distinto dentro de la Monster Energy NASCAR Cup Series. El circuito de los viñedos cuenta con un prolongado desierto en sus alrededores que hace que hace único el diseño particular en un escenario envidiable. Desgraciadamente, la acción en pista no dio mucho en 2018 y tan solo una caution por accidente hizo acto de presencia en el trazado californiano. Martin Truex Jr. y Kevin Harvick pelearon intensamente con triunfo para el vigente campeón gracias a una estrategia inteligente.

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El calor es sinónimo de Pocono, un circuito único en los óvalos estadounidenses. El trióvalo de Pennsylvania es escenario particular de dos citas prácticamente consecutivas de la Monster Energy NASCAR Cup Series, de menos de dos meses de diferencia y una múltiple variedad tan sorprendente como excelente. Martin Truex Jr. recuperó entre árboles la velocidad que le ha faltado en buena parte de la temporada 2018 y consiguió la victoria después de imponerse a los sospechosos habituales, que siguieron dominando el evento hasta el oportuno final.

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Fontana fue la sede de la quinta carrera de la Monster Energy NASCAR Cup Series y dio parte de lo que se esperaba del gran óvalo situado en una antigua fábrica de metales: mucha acción en cortos periodos de tiempo y largos periodos de inactividad. La estabilidad imperante, fruto de la aparición de apenas cinco banderas amarillas (tres por accidente más las dos reglamentarias), dejó vía libre para el dominio de los Toyota: Kyle Busch estuvo arriba, Denny Hamlin remontó, Erik Jones fue solvente y Martin Truex Jr. dominó durante 125 vueltas desde la pole position.

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Toyota resultó el constructor más destacado en la NASCAR 2017 al conseguir victorias en 16 fechas del calendario, mientras sus adversarios de Ford y de Chevrolet alcanzaron 10 triunfos cada uno. Para 2018 se espera que la puesta en pista del Chevrolet Camaro ZL1 represente un auténtico desafío para el Camry, aunque Kyle Busch, subcampeón de esta temporada, estima que Toyota aprovechará el período de familiarización de los pilotos Chevrolet con el nuevo coche para tomar ventaja desde el inicio. Pero igual cree que es necesario desarrollar el Camry por si acaso el Camaro resulta mejor de lo esperado.

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Tras finalizar la temporada de la NASCAR, a favor de Martin Truex Jr. y su Toyota Camry, el piloto Brad Keselowski manifestó su preocupación porque no advierte un plan del programa Ford para responder a las propuestas de Toyota y de Chevrolet. Indicó que el Toyota Camry que corrió este año está muy lejos de ser considerado un stock car, por lo que no comprende su aprobación para competir. Añadió que resultó muy complicado enfrentar a un coche diseñado para la serie contando con un material desactualizado y lo más preocupante del asunto es que Chevrolet prepara su nuevo Camaro ZL1 para 2018.

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El día final de NASCAR defraudó menos que en sus categorías secundarias. La Monster Energy Cup Series se decidió por primera vez con este nombre en Miami, con tres ex campeones y un aspirante más que claro en la lucha por lograr la ansiada corona. El trepidante duelo entre los Toyota de Martin Truex Jr. y Kyle Busch y los Ford de Kevin Harvick y Brad Keselowski prometía variedad, hecho que se vio especialmente en la primera mitad de carrera y se aparcó un poco al final de un evento con mucho nerviosismo y poco accidente que interrumpiese la acción.

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Otro circuito de milla y media llegó a la Monster Energy NASCAR Cup Series en forma de Kansas, dónde la carrera desembocó en un caos sin llegar a los niveles de la pasada primavera. La clasificación de los hombres de play-off no varió mucho al final pero sí lo hizo durante un evento conflictivo que volvió a vencer Martin Truex Jr. El de Furniture Row completó el doblete en Kansas y obtuvo su séptima victoria en 2017, ampliando aún más su dominio y reafirmando un favoritismo que todavía no está confirmado al 100%.

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La segunda carrera de Charlotte abrió la segunda ronda del play-off de la Monster Energy NASCAR Cup Series, una cita que empezó una hora antes de lo previsto por culpa de unas tormentas que aparecieron y desaparecieron de la previsión meteorológica en varios días. En medio de una carrera extraña y de difícil predicción, Martin Truex Jr. volvió a encontrar la senda de la victoria. Sin embargo el triunfo del #78 no fue fácil, en busca de una remontada lenta tras cometer un error en la sesión de clasificación del viernes y salir desde la 17º posición.

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Llegó el play-off a la Monster Energy NASCAR Cup Series y con él una demostración de poder de los que realmente lucharán por el título. La primera carrera de la post-temporada se ha disputado por última vez en los próximos años en Chicagoland, trazado de milla y media que no ayudó para nada a ver acción en pista y contribuyendo así a una mayor reafirmación del statu quo de la categoría. En medio de un festival de velocidad pocas veces interrumpido, surgió Martin Truex Jr. para inclinar la balanza con siete segundos a su favor en un día que no le fue del todo favorable.

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NASCAR regresó este pasado fin de semana a uno de sus escenarios más icónicos, Watkins Glen. El circuito neoyorquino no es un trazado estándar en el calendario del stock car, ya no sólo por no ser un óvalo sino por tener un ambiente distinto, más del típico road course americano. Sonoma es un circuito más basto gracias a su ubicación desértica, pero el caso es que ninguno de los dos ruteros anuales dieron la emoción esperada. Si en Sonoma se vio una estrategia cambiada por culpa de la falta de accidentes, en Watkins Glen los pilotos ahorraron gasolina en la parte final de un evento hasta entonces tranquilo.

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