Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Todo sigue muy de cara para Nasser Al-Attiyah en el Dakar 2019, pero por primera vez el catarí tuvo un susto. Un doble pinchazo, llegando a meta con el neumático reventado, hizo que el líder del Dakar 2019 no aprovechara al máximo los problemas eléctricos sufridos por Sébastien Loeb al inicio de la etapa. Y el gran beneficiado terminó siendo el vencedor de la etapa, un Stéphane Peterhansel que también requirió de los servicios de Carlos Sainz como mochilero de lujo.

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Tras el breve aperitivo que supuso la jornada de ayer, la segunda etapa estaba dispuesta a no hacer prisioneros con sus 343 kilómetros cronometrados en los que además eran los coches los que tenían que salir primero a las dunas que unían en el recorrido las localidades de Pisco y San Juan de Marcona. Con Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel llevando el peso de la carrera, eran los pilotos más retrasados en el orden de salida los que han aprovechado la labor de navegación de la experimentada pareja.

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No suele ser habitual que una misma marca esté presente en una competición con dos conceptos tan distintos de automóvil. Sí ha sucedido en un Grupo automovilístico como ya hemos visto en el pasado en el WEC con VAG y en el WRC con PSA, sin embargo, no es lo mismo cuando hablamos de una firma. Esto ya no nos debe sorprender en el caso de MINI, fabricante que ya estuvo el año pasado representado por unidades de tracción total y por buggies y este año repite incluso sabedor de que ambas filosofías de vehículos competirán por desbancarse el uno al otro.

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Nasser Al-Attiyah, Sébastien Loeb, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel, Giniel de Villiers y Nani Roma, nombres que hemos repetido durante estos años hasta la saciedad cuando llegamos a estas fechas y que afortunadamente no faltarán tampoco a la cita a partir del próximo 6 de enero en Lima. El Rally Dakar 2019 contará con una gran batalla en coches, seguramente más equilibrada que lo visto en los últimos años gracias al punto y final del proyecto de Peugeot Sport que claramente había desnivelado la competición.

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Ha pasado ya un lustro, sin embargo, todos recordamos aquella batalla fratricida entre los dos pilotos de X-Raid por una victoria en el Dakar 2014 que se terminaría llevando Nani Roma sobre Stéphane Peterhansel. Esa sería la última campaña en la que ambos compartirían equipo, antes de volverse a encontrar ambos bajo el paraguas de la estructura de Sven Quandt y MINI en dos estructuras independientes que prometen dar mucho juego en la próxima edición de la carrera sudamericana. Sin embargo, habrá un duelo paralelo que también les implicará a ambos.

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Ya lo habíamos adelantado hace unas cuantas semanas. El equipo MINI John Cooper Works Rally estará este año en el Dakar con una estructura completamente independiente a la que también llevará MINI, X-Raid y Red Bull con Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres. El equipo germano ha evolucionado la versión de tracción total para tratar de recuperar el cetro perdido con la llegada de Peugeot Sport. El objetivo será el de llevar de nuevo a la victoria a un vehículo que consiguió heredar el bastón del rally-raid más duro del planeta de manos de Volkswagen y encadenar una racha de cuatro victorias consecutivas entre 2012-2015.

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Tercera victoria del año y sin duda muy enchufado de cara a afrontar dentro de apenas dos meses el inicio del Rally Dakar 2019. Nani Roma y Álex Haro estaban este fin de semana presentes en la Baja Portalegre para seguir afinando el MINI JCW Rally para la próxima edición de la carrera organizada por ASO, junto a ellos, Stéphane Peterhansel (vencedor en 2008) y David Castera debutaban en competición juntos, también sobre el tracción total de X-Raid. Junto a ellos, Vladimir Vasiliev o Ricardo Porém, cuatro veces ganador de la carrera, prometían se los grandes rivales de los hombres de Sven Quandt en una carrera que se disputaba de viernes a sábado en la región de Alentejo con 685,60 kilómetros; 456,56 de ellos serán contrarreloj.

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La próxima semana, Nani Roma y Àlex Haro afrontarán una carrera nueva. La pareja española de X-Raid viajará a Turkmenistán para disputar la primera edición de la Turkmen Desert Race (11 al 15 de septiembre) con el objetivo de seguir preparándose para el próximo Dakar 2019, en este caso aprovechando que entre los 1.202 kilómetros de recorridos divididos en cinco etapas contarán con mucha navegación y dunas, escenario ideal para seguir el entrenamiento antes de la cita sudamericana del próximo mes de enero.

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Tuvo un resultado muy distinto la participación en la Baja Hungría para la pareja formada por Nani Roma y Álex Haro después de su abrupto paso por el Silk Way Rally hace sólo unas semanas. Problemas físicos hicieron que los teóricos primeras espadas de X-Raid se quedaran fuera de la prueba rusa a las primeras de cambio, algo que sumado a las grietas en la fiabilidad de la Toyota Hilux V8 4x4 pilotada por Nasser Al-Attiyah, terminó permitiendo que Yazeed Al-Rajhi se llevara su gran triunfo con MINI en una prueba de estas características. Superado el mal estar inicial y la sensación agridulce por quedarse fuera de la lucha por la victoria tan temprano, Nani se plantaba en la siguiente cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country en Hungría con todas las ganas de completar un gran papel.

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