El nocturno primer fin de semana de NASCAR en Richmond empezó con una cita de la Xfinity Series bajo las luces que tuvo poca seguridad de disputarse. El clima intervino durante el viernes y obligó a suspender algunas sesiones de entrenamientos en el short track de Virginia, llegando a colarse una ligera precipitación en la carrera sin proceder a acortar la misma. Justin Allgaier y Cole Custer fueron los pilotos más rápidos del día en todas las circunstancias y el duelo se centró en ambos con triunfo final para el de Ford, más oportuno en los instantes decisivos.

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NASCAR busca desde hace años añadir un incentivo a sus carreras más allá de la Monster Energy Cup Series y uno de los aciertos más significativos del programa telonero es el Dash 4 Cash, sistema de cuatro carreras aleatorias y cambiantes entre temporadas para el que se clasifican los cuatro mejores pilotos de la cita anterior y cuyo mejor clasificado (gane o no la carrera) se lleva 100.000 dólares. Christopher Bell hizo méritos en Bristol y se adjudicó un peleado triunfo del óvalo con forma de estadio, en una carrera calmada que mostró a los mejores pilotos de Xfinity ante la ausencia de rivales de la Cup Series.

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La acción en los circuitos de milla y media se reparte en el calendario de NASCAR y la Xfinity Series suele ser la categoría más perjudicada. Su mezcla de jóvenes pilotos con veteranos de la Monster Energy Cup Series da poca opción a los chavales y el que más demuestra dicho dominio en cuanto a ritmo es Kyle Busch. El de Las Vegas parece haberse marcado como objetivo quitarse de encima sus carreras permitidas en las otras categorías nacionales para centrarse cuanto antes en la Cup Series y venció el tercero de sus cuatro intentos en la Xfinity, quedándole tres más para alcanzar el máximo de siete tras un evento con múltiples incidencias por culpa del frío asfalto.

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La variedad no es un hecho que se estile en demasía en la Xfinity Series, pero de vez en cuando salen caras distintas que ayudan a dar vida a un campeonato extraño. El mes letal de Kyle Busch siguió su camino en su categoría más prolífica, venciendo en Phoenix y quedándose a un paso en Fontana. Cole Custer se estrenó en su carrera de casa en un evento de claras diferencias y mucho más emocionante que el que tuvo lugar la semana anterior en el desierto de Arizona. Christopher Bell, Justin Allgaier y Tyler Reddick destacaron y tuvieron opciones de victoria en ambos circuitos.

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A veces el material básico de una carrera sorprende por su ejecución y los resultados inesperados no lo son tanto cuando se analiza el cuerpo de un evento significativo. Esto ocurrió en la cita de la Xfinity Series de Las Vegas, dónde la victoria del hombre de casa esconde más que el puro resultado. Kyle Busch ganó su segunda carrera del fin de semana en remontada y en un final imprevisible, dónde solo nueve coches finalizaron en su misma vuelta y algunos contendientes por el título cayeron por el precipicio del desierto, que mordió con ganas después de una tranquilidad excesiva en la segunda mitad de carrera.

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Necesitaba la Xfinity Series recuperarse del golpe moral que fue la carrera de Daytona y la segunda cita de la temporada cumplió con el papel a medias. Si bien las peleas en cabeza recibieron una buena dosis de acecho y vigilancia, nadie pudo con un estelar y centrado Christopher Bell. El joven de Gibbs consolidó su papel de candidato al título de la segunda categoría nacional y lideró 142 de las 163 vueltas para llevarse la victoria, recibiendo la oposición provisional de un Cole Custer inconstante y un Tyler Reddick que se sobrepuso a un coche de Childress que no parece ser tan eficaz como el JR Motorsports con el que ganó el título en 2018.

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La carrera diurna que estrena la temporada de la Xfinity Series tuvo la desgracia de disfrutar de pocos elementos de acción. Una increíble sucesión de poca acción y falta de coordinación entre los atacantes dio un evento particularmente aburrido, que provocó quejas tanto de aficionados como increíblemente de periodistas que lo cubrieron. El único elemento imprevisible que se cumplió fue el vencedor, un eufórico Michael Annett que obtuvo su primera victoria en la categoría para quitarse la etiqueta de piloto de pago y confirmar la apuesta en la que confió JR Motorsports.

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El avance de las temporadas de NASCAR se debe en este último par de años a un descanso añadido en la Monster Energy Cup Series, que mantiene su número de citas inalterado pero gana una semana más de parón en verano. Nada de esto afecta a la Xfinity Series y a la nueva Truck Series patrocinada por Gander Outdoors (subsidiaria de la saliente Camping World que ha sponsorizado la tercera categoría nacional entre 2009 y 2018), que sin embargo han gozado de una elevada ración de intercambio de volantes, tanto por retiradas y cambios de equipos como sobre todo por ascensos en el organigrama del stock car estadounidense.

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Chip Ganassi Racing anunció que sus operaciones en la Xfinity Series han sido suspendidas hasta nuevo aviso debido a un problema legal con su patrocinador principal. El equipo había estado presente en la división desde 1995 y para esta temporada tenía todo preparado para competir, pero el FBI allanó a la empresa DC Solar, lo que provocó que se congelaran los fondos, situación que directamente afectó la temporada del equipo porque el dinero prometido no llegará y a estas alturas resulta muy complicado hallar a otro inversionista interesado en financiar el programa.

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Steve Newmark, presidente de Roush Fenway Racing, informó que en 2019 el equipo no tendrá dos programas en la NASCAR porque el principal patrocinador en la Xfinity Series no renovó el contrato. Por tal razón, todo el esfuerzo se concentrará de manera exclusiva en la Monster Energy NASCAR Cup Series, donde competirán con la pareja de Ricky Stenhouse Jr. y Ryan Newman. Roush Fenway Racing había participado en la Xfinity Series desde 1993, alcanzando desde ese tiempo 137 victorias y cinco campeonatos.

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