Con la marcha de Citroën Racing del Mundial de Rallyes había cierto miedo acerca de la posibilidad de que no se pudiera llegar a la decena de World Rally Cars en la primera cita del calendario de 2020, el Rallye Monte-Carlo (23-26 de enero). Finalmente, sí se ha llegado e incluso se ha superado, con hasta 11 WRC entre los 88 equipos inscritos, mientras que la segunda categoría, WRC2, la que contará con pilotos con apoyo oficial sentados en R5, luce hasta cinco nombres para empezar.

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Aunque el Hyundai i20 WRC Coupé no tendrá el dorsal #1 en sus puertas después de la decisión de Ott Tänak de defender su título empleando otros guarismos (llevara el #8, Neuville y Sordo han elegido #11 y #6, como en 2019. Loeb al #9), Hyundai Motorsport afronta un año 2020 con mucha ilusión y conformando uno de los equipos más potentes para tratar de renovar los laureles conseguidos en el apartado de constructores. Además del estonio recién fichado de Toyota, Thierry Neuville, Dani Sordo y Sébastien Loeb completarán la estructura con sede en Alzenau.

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Cuando el próximo mes de enero, el Mundial de Rallyes se vuelva a poner en marcha, Ott Tänak y Sébastien Ogier pelearán por hacerse con la victoria con sus respectivos nuevos equipos en el Rallye de Monte-Carlo frente a todos sus rivales. En el caso del francés, ya sabe lo que es debutar con una marca y vencer, quizás en uno de sus triunfos más especiales, cuando se enfundó el mono de M-Sport y logró llevarse aquella edición de 2017 frente a todo pronóstico. Ahora Ogier lo tendrá un poco más complicado para renovar por séptimo año consecutivo sus laureles en la cita invernal con la que se le da el pistoletazo de salida a la temporada del WRC.

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Fue el golpe al mercado que terminó desembocando en todos los movimientos que posteriormente se han producido. Ott Tänak abandonaba Toyota GAZOO Racing para recalar en Hyundai Motorsport junto a Thierry Neuville. Su hueco libre en el equipo de Tommi Mäkinen daba opciones a Sébastien Ogier de tener el coche más rápido del plantel, algo que llevaba al francés a solicitar el particular 'Transfert Request' a Citroën Racing. Sin líder de filas y después de haber recibido la negativa por parte de Neuville tras haberlo tentado, la firma de los dos chevrones replegaba filas y dejaba en la estacada a Esapekka Lappi.

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Se acabó el paso de Jari-Matti Latvala por Toyota GAZOO Racing. La estructura dirigida por Tommi Mäkinen estrena una alineación completamente nueva y esto ha terminado por dejar fuera del equipo al ya veterano piloto finlandés. Se pone fin a una relación profesional que parecía perfecta, ya que aunaba al Flying Finn más talentoso surgido hace una década con una marca cuyo CEO, Akio Toyoda, compartía la misma pasión por la competición que el propio Latvala.

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Se acabó la temporada 2019 del Mundial de Rallyes y lo hizo seguramente con uno de los finales más amargos que recordemos. El Campeonato se ha afiliado a los desastres naturales y a esa imposibilidad de llegar a las 14 citas en el calendario, algo que afecta incluso más después de haber asistido al que ha sido de nuevo un año en lo deportivo espectacular, capaz de presentarnos por segunda ocasión consecutiva una batalla a tres entre los pilotos más en forma de las series intercontinentales.

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Y como llegó, se fue. Ott Tanak desembarcó en Toyota GAZOO Racing de cara a 2018 después de que Tommi Mäkinen decidiera decantarse por él en lugar de un Sébastien Ogier que también se quedaba libre de contrato. En el recuerdo del finlandés todavía se encontraba la negativa del francés a fichar por su equipo después de haber probado el Toyota Yaris WRC. Todavía falta un último servicio a la marca, en apenas una semana con motivo del Rally de Australia y jugándose el segundo título de constructores de forma consecutiva, pero el estonio ya habla en clave de piloto de Hyundai Motorsport.

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La Silly season del Mundial de Rallyes se mueve rápidamente después de que Ott Tänak fuera confirmado el pasado jueves por Hyundai Motorsport para la temporada 2020. No fue de extrañar que incluso la ubicación mostrada en uno de los Tweets de la cuenta oficial de Thierry Neuville situada en Finlandia despertará los rumores acerca de un posible cambio de cromos, algo que los de Alzenau se movieron rápidamente para reafirmar que el belga y el estonio formarán la columna vertebral del equipo, con Dani Sordo y Sébastien Loeb compartiendo la tercera unidad.

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Estuvimos esperando una confirmación durante meses, incluso nos creímos aquellas declaraciones de Andrea Adamo sobre la ausencia de conversaciones con el líder del Mundial de Rallyes. “Soy el nuevo del Parque de Asistencia”. Precisamente el italiano supo jugar esa condición de Underdog para aparecer prácticamente de la nada. Sorprendió el rumor de que Hyundai Motorsport podía entrar en la carrera por el fichaje de Ott Tänak, “es una estrategia de Markko Martin para que Toyota acepte las condiciones económicas” resonaba en la cabeza de muchos. No fue así.

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Parecía improbable hace solo unos días, sin embargo, los rumores apuntan a que el contrato lleva firmado desde después del Rally de Turquía. Es el movimiento estrella del mercado de fichajes, la llave de una Silly Season que, si bien parecía dormida entre los candidatos al título, ahora ha echado a rodar con fuerza. Ott Tänak se coronaba el pasado fin de semana en España Campeón del Mundo de Rallyes 2019. Apenas cuatro días después ha confirmado que llegará a Australia en menos de tres semanas como futuro piloto de Hyundai Motorsport.

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