Tal vez faltó algo más de incertidumbre en cuanto a la lucha por el título para tener el desenlace perfecto, pero sin duda el final del WRC 2018 mantuvo todo el drama que nos ha acompañado durante toda la temporada hasta el último bucle. El propio Sébastien Ogier reconocía sentirse algo raro después de que, en medio de tanta tensión, la confirmación de que eran hexacampeones les llegara precisamente entre tramos, cuando encaraban el enlace hacia la Power Stage y un mensaje de texto les confirmó que acababan de hacer de nuevo historia.

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Solo un tramo más tarde la imagen de Ott Tänak dando marcha atrás con su Toyota Yaris WRC hacía que los cimientos del Mundial de Rallyes temblaran por última vez en este 2018. Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya eran matemáticamente Campeones del Mundo por sexta ocasión consecutiva en el que sin duda ha sido su título más peleado y codiciado de todos los conseguidos durante esta década. La pareja francesa lo conseguía a falta de un tramo, prácticamente sobre la campana, aunque es cierto que han demostrado tener la carrera completamente controlada desde que en el sexto tramo del Rally de Australia 2018, Thierry Neuville tuviera un pinchazo y un recto que le hicieron caer en la general por detrás de los hombres de M-Sport.

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Barro, mucho barro para los tres primeros tramos de los seis que restaban del Rally de Australia, apenas 83,96 kilómetros cronometrados para dirimir quién iba a ser el Campeón del Mundo de Rallyes 2018. Las posibilidades de cada uno parecían claras. Con Toyota GAZOO Racing en un doblete sólido hasta el momento, el título de constructores parece tomar cierto rumbo hacia el país del sol naciente, mientras que Sébastien Ogier se mantiene en una sexta plaza que por ahora le asegura a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, el sexto entorchado intercontinental.

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Las cuentas están claras. Apenas quedan 83,96 kilómetros y prácticamente todo está en manos de Sébastien Ogier. Si el francés no falla, Thierry Neuville y Ott Tänak apenas podrán hacer nada por evitar que el pentacampeón, junto a su copiloto, Julien Ingrassia, sumen un título más a su ya larga lista en el WRC. Lejos queda aquel RAC Rally de 2008 en el que la pareja francesa debutaba al volante de un World Rally Car gestionado por PH Sport después de una promesa del por aquel entonces responsable de Citroën Racing, Olivier Quesnel, su principal valedor.

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Seis tramos, eso es lo que separa a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia del que puede ser su sexto título consecutivo del WRC, precisamente en un Rally de Australia en el que no necesitan mucho más que esa sexta posición que ocupan actualmente para lograr su gran objetivo, el segundo Mundial con una M-Sport que todavía sigue recordando con una sonrisa ese día en el que Malcolm Wilson recibió la noticia del cierre del proyecto Volkswagen Motorsport y decidió descolgar el teléfono para tentar a la pareja gala para que aceptara el reto de hacer ganador al nuevo Ford Fiesta WRC.

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La meteorología respetaba también las especiales de la tarde y los pilotos salían a los tramos en unas condiciones en las que en los tramos con la superficie más blanda se habían empezado a crear profundas roderas en las zonas de más tracción. Sin importar las condiciones, Sébastien Ogier seguía ejerciendo el papel de gran campeón que es del Mundial de Rallyes. El francés, que junto a su copiloto Julien Ingrassia, ya cuenta con cinco entorchados consecutivos a sus espaldas seguía demostrando una entereza y una capacidad mental sobresaliente en momentos de gran tensión. Todos esperaban un error, una pequeña grieta en la moral de ‘los galos’ que al igual que Asterix y Obelix no terminaban de entregar nunca la receta de su pócima mágica.

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Sin lluvia y con bastante variedad de montas comenzaba la jornada del sábado en el Rally de Australia 2018 en la que nos faltaba por ver si Thierry Neuville y el equipo Hyundai Motorsport conseguirían enmendar una situación que comenzó a torcerse durante la etapa del viernes, especialmente con el abandono de Andreas Mikkelsen. El belga salía de nuevo segundo en el orden de la segunda etapa, en este caso detrás de un Jourdan Serderidis que además no empleaba la misma trazada que Neuville al tener un ritmo inferior que el de los habituales del campeonato.

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El Rally de Australia quería que desde muy pronto nos hiciéramos a la idea de las posibles condiciones a las que se pueden enfrentar los pilotos durante la prueba y es por ello que la lluvia ha acompañado a los pilotos durante la disputa del Shakedown en la que Sébastien Ogier ha sido la referencia y en la que hemos victos a los Hyundai de nuevo en posiciones de cabeza y a un Ott Tänak intercalado entre los hombres de Michel Nandan, sabedor de que solo le vale ganar y esperar.

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Este domingo, cuando Europa esté durmiendo o disfrutando de la ‘fiebre del sábado noche’, el Campeonato del Mundo de Rallyes 2018 se decidirá sobre la tierra del Rally de Australia. Con los títulos de pilotos y fabricantes todavía en juego, la prueba de las antípodas nos recuerda inevitablemente a otras imágenes históricas desde que en 1989 se incluyera la prueba en el calendario. El vuelco de Marcus Grönholm que le costó el título en 2006, el triunfo de François Duval en 2005, el paso de agua de la temporada 1996 o el último gran podio que se le escapó a Colin McRae con Skoda.

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No era el inicio que deseaban todos los aficionados, pilotos y organizadores en lo que prometía ser una primera jornada sobre asfalto apasionante del Rally RACC Catalunya – Rally de España, sin embargo, era un buen toque de atención a todos para comenzar a hacer las cosas bien. La FIA decidía cancelar el primer tramo de la jornada del sábado después de considerar que había gente mal situada en el recorrido de Savallà, dando lo que sin duda es un ultimátum después de otros problemas surgidos en las etapas del jueves y del viernes.

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