Fue una de las ediciones del Rally de Suecia más atípicas de los últimos años. Las altas temperaturas terminaron por hacer mella en la cita invernal y solo el esfuerzo de los organizadores, así como las frías noches vividas pudieron llevarnos finalmente a la tranquilidad de que la prueba finalmente se celebraría íntegramente… Eso, y la decisión de dar a los equipos más juegos de neumáticos para disputarla con la confianza justa para lanzarse a toda velocidad por los caminos forestales plagados de hielo y nieve, sabedores de que no había la red de seguridad que suelen ser los snowbanks.

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Brillantes. Solo así se pueden describir las victorias de Ott Tänak y Marti Järveoja. La pareja estonia se ha acostumbrado a conseguir sus triunfos dejándonos una imagen de superioridad manifiesta. Una vez alcanzan el liderato, prácticamente nada ni nadie pueden hacer nada para arrebatárselo, dejando una sensación de madurez, velocidad y gestión sobresaliente. Siete victorias conseguidas en apenas dos temporadas, cubriendo prácticamente todos los registros y sobre las distintas superficies presentes en el WRC. Este año Tänak ha presentado muy pronto su candidatura a salir Campeón, aunque su recién estrenado liderato le anticipa en México tendrá que abrir pista.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Las condiciones de esta segunda etapa del Rally de Suecia 2019 son muy distintas a lo visto en la jornada de ayer. Las temperaturas han bajado de madrugada y esto ha permitido que la capa de hielo se haya asentado. La situación favorecía en este caso a los pilotos que salían por delante, los cuales se encontraban con mucho agarre a su paso, aunque quedará por saber cómo se encuentran los tramos en las segundas pasadas, después de que todo los inscritos y los pilotos del apartado de históricos hayan pasado por el recorrido.

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Después del breve aperitivo de la jornada de ayer con forma de superespecial en el hipódromo de Karlstad, el Rally de Suecia 2019 echaba a rodar con los tramos del viernes que en su mayoría se disputaban sobre suelo noruego. Hot-Finnskog abría la acción con sus 21,26 kilómetros y el inicio de una gran mañana para el piloto de Toyota GAZOO Racing, Ott Tänak. El estonio, que tan solo podía ser cuarto en el primer tramo se alzaba con el triunfo parcial colocándose líder desde la primera especial del día.

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No iban a ser las condiciones más representativas de lo que se encontrarán en el resto del Rally de Suecia los competidores del Mundial, sin embargo, sí ha dejado unas primeras impresiones de lo delicada que puede estar la prueba escandinava. El Shakedown, celebrado una vez más en la sección de 6,86 kilómetros de Skalla, muy cercana al parque de asistencia de Torsby, mostraba poca nieve y los ‘snowbanks’ completamente impracticables, siendo más una trampa que un apoyo para los pilotos a la hora de buscar más velocidad en las curvas.

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Sébabstien Ogier ya advertía a su llegada a la meta del antepenúltimo tramo que se encontraba con algún problema en el Citroën C3 WRC. El piloto francés se detenía en el enlace hacia la segunda pasada por el Turini para tratar de solventar la situación técnica con la que estaba disconforme de su nueva montura. Una llamada a los ingenieros y tras unos minutos de incertidumbre, Ogier salía a la 15º especial con el objetivo de tratar de mantener al máximo posible su renta de apenas 3,2 segundos.

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Se esperaba que Ott Tänak mantuviera su estrategia agresiva con el inicio de la última etapa y el estonio no defraudaba en las primeras pasadas al Col de Turini y al Col de Braus, con os actuaciones para enmarcar que permitían al de Toyota encaramarse a las posiciones de podio, rodando incluso por delante en los tiempos parciales de los dos hombres que se estaban jugando el triunfo absoluto, Sébastien Ogier y Thierry Neuville.

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Tocaba hacer apuestas arriesgadas para tratar de alcanzar a los primeros clasificados o asaltar las posiciones del podio. Al menos eso es lo que se ha planteado Ott Tänak como estrategia para el segundo bucle del sábado. El estonio, después de su pinchazo de la jornada de ayer se encontraba con opciones de dar caza a Sébastien Loeb y Jari-Matti Latvala en la particular lucha por el tercer puesto que estaban protagonizando el francés con el finlandés.

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El primer tramo de la mañana brilló por su ausencia. Además de ser uno de los que más delicados estaban debido a la gran presencia de hielo, la gran cantidad de espectadores presentes hizo que el TC3 se retrasara en su inicio. Además de muchas autocaravanas presentes en situaciones delicadas, Michèle Mouton informaba tras su paso como responsable de seguridad de la FIA, que había un grupo de espectadores amplío situado muy cerca de la carretera en una zona de alta velocidad. No había nada que salvara este tramo de no disputarse, la señal del comisario de salida a Teemu Suninen ya anunciaba que iba a ser cancelado, dejando a muchos espectadores con la miel en los labios.

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