Posiblemente tuvimos una de las ediciones del Rally de México más locas de la ya larga historia de la prueba norteamericana como cita del Mundial de Rallyes. Algo que sin duda no es fácil de decir cuando en ella hemos visto imágenes que han pasado a la historia como aquel problema de Sébastien Loeb y Daniel Elena con la policía, la debacle mecánica vivida por los World Rally Cars en 2017 o el incidente muy recordado este fin de semana de Sébastien Ogier en el año 2013 con aquel cierre de valla. Sin lugar a duda, podemos decir que la prueba de este año ha tenido todo el dramatismo que suele acompañar a la que se ha ganado el derecho a ser considerada la fecha más dura del calendario desde la marcha del Safari.

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Quedaban tres tramos para cerrar esta caótica edición del Rally de México y los alicientes entre los primeros clasificados parecían limitado cuando se echaba un vistazo a la clasificación. Sébastien Ogier lideraba y estaba decidido a gestionar su renta para lograr el quinto triunfo de su carrera deportiva en este escenario, mientras que la batalla principal se centraba en saber si Ott Tänak conseguiría de nuevo replicar la remontada de Monte-Carlo y alcanzar una segunda posición del podio que sabía a oro si tenemos en cuenta que Ogier, a pesar de los dos triunfos, ya contaba con un cero en Suecia.

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El recién llegado ya ha pasado por todas las manos del equipo Toyota GAZOO Racing. Aprovechando uno de los actos institucionales del equipo nipón, prácticamente todas las estrellas del WEC y del WRC tuvieron la oportunidad de ponerse al volante del nuevo Toyota Supra, incluido un Fernando Alonso respecto al que precisamente giró la presentación en el pasado Salón de Detroit del deportivo japonés que ha sido desarrollado en colaboración con BMW.

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Avisaron antes de que finalizara 2018, se confirmaron los temores viendo la apabullante remontada de Ott Tänak en Monte-Carlo que le llevó hasta la tercera posición y en Suecia el estonio no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad de ponerse por primera vez líder del Mundial de Rallyes. La conexión de Tänak con el equipo ha sido perfecta y la posibilidad de sacar todo el rendimiento del Toyota Yaris WRC ha quedado patente durante la última decena de rallyes, en los que prácticamente ha tenido oportunidades claras de ganarlos todos salvo en Turquía, quizás la prueba en la que más indefenso se mostró el vehículo del equipo de Tommi Mäkinen y en el que arañaron un nuevo triunfo para su racha.

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Hace solo unos días, Oliver Solberg presentaba entre amigos, familia y aficionados la que era su primera película. A sus 17 años, el noruego no solo ha conseguido imponer su velocidad en campeonatos tan prestigiosos como el RallyX Nordic, sino que también ha sabido gestionar su carrera deportiva en los despachos, hasta tal punto que cerró un largometraje acerca de su corto camino en el motorsport que se está proyectando ya en los cines de Suecia.

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Fue una de las ediciones del Rally de Suecia más atípicas de los últimos años. Las altas temperaturas terminaron por hacer mella en la cita invernal y solo el esfuerzo de los organizadores, así como las frías noches vividas pudieron llevarnos finalmente a la tranquilidad de que la prueba finalmente se celebraría íntegramente… Eso, y la decisión de dar a los equipos más juegos de neumáticos para disputarla con la confianza justa para lanzarse a toda velocidad por los caminos forestales plagados de hielo y nieve, sabedores de que no había la red de seguridad que suelen ser los snowbanks.

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Brillantes. Solo así se pueden describir las victorias de Ott Tänak y Marti Järveoja. La pareja estonia se ha acostumbrado a conseguir sus triunfos dejándonos una imagen de superioridad manifiesta. Una vez alcanzan el liderato, prácticamente nada ni nadie pueden hacer nada para arrebatárselo, dejando una sensación de madurez, velocidad y gestión sobresaliente. Siete victorias conseguidas en apenas dos temporadas, cubriendo prácticamente todos los registros y sobre las distintas superficies presentes en el WRC. Este año Tänak ha presentado muy pronto su candidatura a salir Campeón, aunque su recién estrenado liderato le anticipa en México tendrá que abrir pista.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Las condiciones de esta segunda etapa del Rally de Suecia 2019 son muy distintas a lo visto en la jornada de ayer. Las temperaturas han bajado de madrugada y esto ha permitido que la capa de hielo se haya asentado. La situación favorecía en este caso a los pilotos que salían por delante, los cuales se encontraban con mucho agarre a su paso, aunque quedará por saber cómo se encuentran los tramos en las segundas pasadas, después de que todo los inscritos y los pilotos del apartado de históricos hayan pasado por el recorrido.

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Después del breve aperitivo de la jornada de ayer con forma de superespecial en el hipódromo de Karlstad, el Rally de Suecia 2019 echaba a rodar con los tramos del viernes que en su mayoría se disputaban sobre suelo noruego. Hot-Finnskog abría la acción con sus 21,26 kilómetros y el inicio de una gran mañana para el piloto de Toyota GAZOO Racing, Ott Tänak. El estonio, que tan solo podía ser cuarto en el primer tramo se alzaba con el triunfo parcial colocándose líder desde la primera especial del día.

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