Prácticamente todo parecía estar perfectamente medido en nuestra primera toma de contacto con el Peugeot 208 Rally 4. A las faldas de la Capela da Nossa Senhora do Viso, muy cerca de Celorico de Basto, nos encontrábamos con una pequeña sección sobre asfalto de apenas dos kilómetros a los que habría que hacer ida y vuelta. No desentonaba para nada estar en ese lugar de peregrinación anual en el que se congregan miles de personas y estar tan cerca de la que es considerada como la catedral de los rallyes, Fafe. Incluso el casco personalizado de Sara Fernández recordaba una vez más la Mano de Fátima que les trajo suerte para la consecución de su título del ERC3 Junior en el Barum Rallye Zlin.

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Se podrá ver por primera vez de forma pública este mismo fin de semana, con motivo del Rallye RACE Comunidad de Madrid, pudiendo de esta forma Efrén Llarena y Sara Fernández lucir sus recién estrenados ribetes de Campeones de Europa de ERC3 Júnior y ERC3. El Peugeot 208 R2T se estrenará este fin de semana en la última cita del Campeón de España de Rallyes de Asfalto con su nueva nomenclatura, Rally 4, la misma que se viene anunciando durante los dos últimos años y que establecerá una escalera similar a la de la Fórmula 1 para destacar que los World Rally Cars son la cúspide de la disciplina.

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Era el día elegido para mostrar la primera imagen del futuro Peugeot 208 R2. Siete años después de que también en un mes de mayo se presentara la primera generación del carreras-cliente de tracción delantera firmado por los de Sochaux, la nueva generación se presenta solo unas semanas más tarde que el Ford Fiesta R2T de M-Sport, prometiendo tratar de igualar al que se ha convertido en el auténtico superventas de los rallyes, superando incluso las 250 unidades del Skoda Fabia R5 con unas cifras que deberían estar ya por encima del medio millar.

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Es habitual esa sensación de que se valora mucho más lo de fuera que lo que tienes en tu misma casa. No es de extrañar que incluso teniendo a solo unos metros de distancia a un dos veces campeón del World RX y una vez del WRC, termines buscando los consejos fuera de ese círculo cercano de confort que te permita ver con cierta perspectiva qué estás haciendo bien y en qué puedes mejorar. Quizás sea lo más parecido a un profesor particular que puedas tener y si ese se llama Sébastien Loeb puede incluso ser más interesante.

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La nueva generación de vehículos R2 estaba esperando su momento para entrar en acción y parece precisamente que esa situación ha llegado. Los tracción delantera llevan desde hace años completando las listas de inscritos de campeonatos internacionales y nacionales, siendo además un buen primer escalón para las jóvenes promesas. Después de temporadas discutiéndose la nueva normativa técnica, parece que todos los fabricantes han terminado por llegar a un punto común.

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No es el mítico Desafío Peugeot que a tantos y tantos pilotos permitió dar sus primeros pasos a nivel nacional en rallyes, pero Peugeot España no ha perdido la oportunidad de hacer un guiño a aquel certamen en el titular de lanzamiento de su nueva monomarca: "Peugeot Rally Cup Ibérica: vuelve el desafío". El certamen mixto se disputará a partir de 2018 con los Peugeot 208 R2 tanto en España como en Portugal.

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Parece que algo está cambiando en el panorama de los campeonatos nacionales de rallyes. Tras años estancados, las iniciativas creadas esta temporada con el objetivo de buscar y proyectar nuevos jóvenes talentos está dando sus frutos, encontrándonos con certámenes de nueva creación como la Beca R2 o el posible regreso del Desafío Peugeot (habrá que ver cómo se desarrolla la Copa N5 de RMC aunque parece apostar por otro concepto de participantes), los cuales se combinan con otras fórmulas existentes como la Copa Kobe o la Swift. Esta última pasará a forma parte de este formato piramidal que la FIA quiere establecer en los nacionales y campeonatos regionales.

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De nuevo los rallyes mostraron una de sus caras más amargas. Los ganadores de la Copa Swift de 2016, Efrén Llarena y Sara Fernández llegaban al Rally Terre des Cardabelles con el objetivo de lucirse en la última cita sobre tierra de la 208 Rally Cup y a esperar acontecimientos tras lo sucedido en Lozère. Sin embargo, la mecánica les volvió a dejar fuera, en este caso después de romper un cardán en el momento que eran líderes de la prueba con 6,5 segundos de ventaja sobre la pareja finlandesa formada por Taisko Lario y Tatu Ryynänen.

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La 208 Rally Cup se iba al parón veraniego sin un resultado positivo que permitiera a Efrén Larrena y su copiloto, Sara Fernández, acercarse al líder de la general. Por delante, la necesidad de recargar pilas y prepararse de cara a la llegada una vez más a la tierra, superficie en la que el burgalés estaba obligado a atacar para lograr un resultado que le permitiera seguir el tren del campeonato. Y así ha sido. Este fin de semana en el Rally Terre de Lozère, Llarena daba un golpe sobre la mesa que finalmente se quedaba en nada después de una confusa penalización de seis minutos que le dejaba sin triunfo.

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Fenomenal la racha que encadena Efrén Llarena en este inicio de temporada. Tras lograr la victoria en la primera cita sobre asfalto de la 208 Rally Cup 2017 y con el primer triunfo en la recién creada Beca R2 en el Rally Terra da Auga, el piloto burgalés se presentaba en la tercera carrera de la monomarca francesa preparado para realizar un buen papel también sobre la tierra gala y así mantener la cadena de resultados cosechados junto a su copiloto Sara Fernández en las últimas semanas.

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