Mucho por probar para algunos equipos y el terreno perfecto para hacerlo con la seguridad que siempre caracteriza a la pista de Le Castellet. Los equipos y pilotos del Mundial de Resistencia pasaron durante el pasado fin de semana por el trazado francés con el objetivo de terminar de poner a punto sus máquinas ante el inminente comienzo de temporada. Será en apenas unas semanas, con el marco incomparable del Circuito de Spa-Francorchamps como escenario perfecto para el inicio de una supertemporada que promete y mucho.

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En uno de los primeros fines de semana realmente intensos a nivel de competición el Mundial de Resistencia se sumó con la celebración de su tradicional Prólogo en el circuito Paul Ricard. Un test con puertas abiertas que como novedad ofrecía este año a los equipos que así lo desearan la posibilidad de realizar un test de 30 horas con rodaje nocturno al que finalmente no se apuntaron tantos coches. Pero pudimos ver los primeros signos de lo que nos deparará este nuevo WEC.

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Tras reponer fuerzas, los aficionados al automovilismo y a las carreras están de enhorabuena. Estamos posiblemente ante uno de los fines de semana de mayor actividad tanto en lo que se refiere a los principales campeonatos a nivel mundial, algo que implica por ejemplo que coincidan las segundas citas de las temporadas del Mundial de Motociclismo (Argentina) y de Fórmula 1 (Bahréin) con el Rallye de Córcega, quizás uno de los más especiales sobre asfalto que quedan en el calendario, y el estreno del WTCR en Marrakech. Sin embargo, no será el único punto de atención. Apenas a 300 kilómetros en línea recta hacia el noroeste de la prueba del WRC, en Le Castellet, los equipos del Mundial de Resistencia tendrán su particular primer día de clase con muchas caras conocidas, algunos cambios de pupitre muy destacados y la ausencia del chico nuevo, Fernando Alonso.

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La semana pasada el Campeonato del Mundo de Resistencia puso en marcha su maquinaria 2017 de forma oficial con el Prólogo celebrado en el circuito de Monza. Gracias a Toyota España, en Diariomotor Competición tuvimos la oportunidad de estar presentes en el trazado italiano para observar de cerca todo lo que ocurría allí y aunque evidentemente la óptica inicial y nuestra 'base de operaciones' eran japonesas, tuvimos la libertad de explorar el legendario escenario del automovilismo internacional a nuestras anchas en un día de relativamente poca actividad. Armado con buenos ojos y orejas -y con un chaleco que permitiera acceder a los laterales de la pista, claro-, nos dispusimos a analizar por encima lo que dan de sí los coches del WEC este 2017.

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Vale que sólo era un tramo de nueve kilómetros, pero en ese Prólogo tan corto Nasser Al-Attiyah logró una diferencia que a veces no encontramos ni en toda una etapa del Dakar. El catarí arranca la edición 2016 de la Baja Aragón con 13 segundos de renta tras marcar el mejor tiempo con el Toyota Hilux que viene pilotando esta temporada (menos comprometida por los Juegos Olímpicos de lo que nos quiso hacer entender).

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El segundo día de pruebas oficiales del Mundial de Resistencia en Paul Ricard sólo sirvió para refrendar lo que ya vimos en el primero. El coco es Porsche. Este sábado en el equipo germano cambiaron del segundo coche al primero y ello no les impidió volver a marcar la pauta en las dos sesiones disputadas, batiendo Brendon Hartley el mejor registro de sus compañeros en el primer día por 42 milésimas.

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Siendo vigentes campeones del mundo y últimos vencedores de las 24 Horas de Le Mans es una obviedad decir que Porsche es el rival a batir este año en el Mundial de Resistencia. Por ello no sorprende en el primer día de Prólogo del WEC en Paul Ricard el 919 hybrid haya dominado las tres sesiones de entrenamientos, no logrando igualar Toyota y Audi ni siquiera el mejor registro obtenido por la mañana, que obviamente rebajaron en las sesiones vespertina y nocturna.

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Sorpresas relativas en la categoría de coches durante la disputa del prólogo que ha abierto el Dakar 2016. El triunfo ha sido para una de las máquinas de cabeza, un Toyota Hilux, pero no para uno de los pilotos más representativas de los vehículos japoneses: Bernhard Ten Brinke, copilotado por el belga Tom Colsoul. Además justo tras él se han situado dos españoles, Carlos Sainz y el debutante Xevi Pons en un prólogo que debió ser neutralizado por un atropello.

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Si las diferencias tras 500 kilómetros a veces son mínimas, que haya dos vencedores empatados en un prólogo de 11 kilómetros entra dentro de lo posible. Joan Barreda y el portugués Rubén Faria marcaron el mismo crono en la corta especial disputada este sábado 2 de enero cerca de Arrecifes, mientras que en quads el triunfo fue para el chileno Ignacio Casale.

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