Sólo restaban cuatro tramos más para cerrar un Rally Acrópolis que había vivido muchos momentos de tensión, drama y de apuro incluso entre las tripulaciones más experimentadas. Grameni y Divri iban a ser las dos últimas especiales de la prueba helena, prometiéndonos una combinación de secciones técnicas y de saltos, con un segundo recorrido muy estrecho y rápido en el que los más confiados con el acelerador podrían marcas las diferencias.

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Si hay un rally en el que el drama está a la orden del día, ese es sin duda el Rally Acrópolis. Ayer nos íbamos a descansar con toda una demostración de fuerza por parte de Alexey Lukyanuk. El ruso, que pinchaba una rueda en la primera curva de la superespecial con la que se iniciaba la cita griega, conseguía dar la vuelta a la general en sólo un tramo, endosando más de 40 segundos a su más inmediato perseguidor en apenas 30 kilómetros. Sin embargo, la historia no tendría un final feliz para el ganador de las dos primeras pruebas del Campeonato de Europa 2018.

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Después de confirmarse que Kajetan Kajetanowicz no defenderá su corona, decidiendo dar el salto al WRC2, y viendo que Bruno Magalhaes no tiene el mismo ‘punch’ que en 2017, Alexey Lukyanuk parece que está un paso más cerca del que puede ser su título continental. El ruso, que nos tiene acostumbrados a muchas sorpresas, salía este fin de semana a los pedregosos tramos del Rally Acrópolis sabedor de que ni Chris Ingram ni Nikolay Gryazin estaban entre los inscritos, en el caso del británico, aquejado de problemas de salud que le obligaron a abandonar de forma temprana en Canarias y de los cuales todavía no ha obtenido un diagnóstico.

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Aunque los fabricantes involucrados en el Mundial de Rallyes tienen poco interés en ver un incremento en el número de pruebas de su calendario no es ningún secreto que el promotor del certamen está interesado en hacer caja y abrir la puerta a nuevas pruebas. Y aunque tiene poco de nueva Grecia ha visto el cielo abierto y ha decidido lanzar su propuesta para el regreso mundialista del Rally Acrópolis.

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Parece que sigue habiendo lugar para el romanticismo y los ganadores inesperados en los rallyes. Si la última cita del WRC la ganaba contra pronóstico (aunque no sin merito) Hayden Paddon, este fin de semana saltaba la sorpresa en el Campeonato de Europa de Rallyes tras la victoria cosechada por el jovencísimo piloto letón Ralfs Sirmacis, el cual conseguía imponerse tras los problemas de los dos principales favoritos a llevarse la edición de este año del Rally Acrópolis, Kajetan Kajetanowicz y Alexey Lukyanuk.

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Actualización - 20:00: Dirección de Carrera ha rescindido las sanciones por saltarse la salida de la tercera especial del rally a varios participantes, entre ellos Alexey Lukyanuk. Por ello el ruso lidera la prueba con apenas dos segundos de ventaja sobre Ralfs Sirmacis. Todo ello deja abierta de par en par la lucha por el triunfo final en el Rally Acrópolis 2016.

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Cuando decía que esta edición del Rally Acrópolis había sido posiblemente la peor de la historia, más de uno me apuntilló que posiblemente esta sea la “última” edición de la cita griega. Lo cierto es que además de los problemas con la meteorología (también los tuvo Córcega), la cita, ahora en el ERC, tras los problemas económicos que la dejaron fuera del WRC, tuvo graves problemas de seguridad que quedaron más que certificados con la salida de Charles Martin en el cuarto tramo cronometrado.

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Tal vez nunca debió disputarse. El Rally Acrópolis volvía al formato habitual de 'todo tierra' tras el experimento con el recorrido mixto de 2014 y lo hacía siendo el más corto de la historia de la cita griega y tras mucha incertidumbre ante la crisis económica que sufre el país y las dificultades económicas sufridas por los organizadores para sacar adelante la prueba. En este clima, Kajetan Kajetanowicz ha certificado su primer título de Campeón de Europa antes de tiempo, debido a las condiciones meteorológicas.

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Si la semana pasada recibíamos la mala noticia de la caída del Jänner Rallye del calendario del ERC para la próxima temporada, podemos estar ante una pérdida aún mayor. El Rally Acrópolis, posiblemente una de las pocas pruebas supervivientes de la vieja guardia puede estar dando sus últimos coletazos y los problemas financieros y los impagos parecen estar llevándola al borde de la desaparición.

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