Alexey Lukyanuk está acostumbrado a regalarnos sorpresas, especialmente en la última jornada de cada rally. El ruso, con una ventaja de más de cuarenta segundos sobre el piloto de Hyundai Motorsport, Jari Huttunen, afrontaba las seis especiales del domingo en el Rally de Polonia 2019 teniendo muy en mente que no se podía permitir acumular otro cero después de los problemas en las dos citas insulares.

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Acostumbrado ya a competir con presión, el piloto ruso es consciente de que después de sus abandonos en Canarias y Azores no se puede permitir un nuevo KO en lo que resta de temporada si quiere reeditar el título europeo un año después. Alexey Lukyanuk llegaba a Polonia con ganas de redirigir su campaña, eclipsado en Letonia por la descarada juventud de Oliver Solberg. Aquí, con Jari Huttunen frente a él, el hombre de Saintéloc se propuso liderar desde el primer tramo de la jornada del sábado.

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Restaban seis tramos para terminar el Rally de Polonia 2018, penúltima cita valedera para el Campeonato de Europa y no estaba nada decidido. Jari Huttunen brillaba al volante del Hyundai i20 R5 preparado por Sarrazin Motorsport, mientras que Nikolay Gryazin se debatía entre tratar de logar su segunda victoria absoluta en el ERC o tratar de asegurar su triunfo dentro del apartado ERC Junior U28 que le reportaría unos puntos muy valiosos en su lucha por conseguir coronarse campeón y sucesor de Marijan Griebel.

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La decisión de Bruno Magalhães de no estar presente en las últimas dos citas de la temporada daba prácticamente por cerrado el Campeonato de Europa de Rallyes en favor de Alexey Lukyanuk y su copiloto, Alexey Arnautov. Solo restaba el trámite de conseguir algunos scratch y quizás un buen puesto final en el Rally de Polonia. Sin embargo, la pareja rusa volvió a hacer a su estilo, luchando desaforadamente por el triunfo y cometiendo un error por el camino que les dejaba fuera de carrera durante el primer día de competición.

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La FIA prometió no tener miramientos ante posibles brechas en la seguridad del Mundial de Rallyes. Michèle Mouton se ha afanado incluso más en su difícil tarea durante los últimos meses y eso se ha visto reflejado en el control de los distintos rallyes del calendario y especialmente aquellos más señalados o que pueden reportar mayor peligro para los espectadores y pilotos. Esto se ha traducido en medidas tan poco populares como el uso de chicanes en el Rally de Finlandia, así como la inevitable caída del calendario de Polonia.

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No sólo hemos tenido cuatro líderes distintos en lo que llevamos de Rally de Polonia 2017 sino que además los protagonistas se siguen alternando al frente de la carrera. Durante la mañana del sábado tanto Thierry Neuville como Ott Tänak disfrutaron de ese privilegio, llegando al fin del bucle como líder el belga de Hyundai, autor del último scratch de la mañana: su ventaja se queda en 1,3 segundos sobre el de M-Sport.

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Pase lo que pase en la segunda ocasión que completen el tramo espectáculo de Mikolajki el gran protagonista de la primera jornada de competición en Polonia habrá sido Ott Tänak. El estonio, que ya se subió al podio el año pasado, lidera la carrera tras la disputa de nueve tramos con dos segundos de ventaja sobre el anterior líder, Andreas Mikkelsen. Completa el podio por el momento Hayden Paddon a 7,5 segundos del estonio de DMACK tras marcar el penúltimo scratch de la tarde.

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Creo que a muy pocos le voy a descubrir quién es Dytko. El preparador polaco ha construido durante las últimas temporadas diferentes versiones de rallyes de todo tipos de modelos, incluidas sus conceptos de protos de modelos que actualmente compiten en el Mundial de Rallyes como el Peugeot 208, el Volkswagen Polo e incluso el Hyundai i20. Precisamente, su variante del coche de los de Wolfsburgo terminó siendo dos veces Campeón de España de Rallyes de Tierra tras el intenso trabajo realizado por Amador Vidal en el Polo N1, convirtiéndolo en toda una montura ganadora.

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