En la siempre equilibrada pelea de la zona media, McLaren es un nombre de importancia histórica encallado en un concepto difícil. Los mayores tiburones de rendimiento en pista suelen luchar por la parte final de la zona de puntos, lugar al que el equipo de Woking pertenece desde 2013. El cambio constante de alineación de la escuadra inglesa no suele ayudar a evolucionar hacia adelante, hecho que a su vez genera más cambios e idas y venidas de personal. Lando Norris es la última nueva arma de McLaren para intentar revertir una situación compleja y su final de la preparación para 2019 le deja con un sabor de boca relativamente correcto.

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La Fórmula 1 se acerca al final de su pretemporada en el Circuit de Barcelona-Catalunya (a pesar de que algunos se empeñaran en lo contrario por el asuntillo de la nieve en 2018) y las primeras realidades empiezan a asomar por la puerta. Pero el mundo no para de girar y nosotros os traemos nuestro Bloc de Notas desde Barcelona con la penúltima y séptima edición. ¿Tristes porque se acaba? ¿O contentos porque dejamos de dar la vara? El tiempo lo dirá pero mientras tanto, seguimos con algunas de las cosas que se han visto hoy en el circuito que alberga toda la pretemporada de la categoría reina.

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El penúltimo día de pruebas de la pretemporada de Fórmula 1 es complejo y a la vez, diverso. Los equipos empiezan a mostrar su velocidad pura aunque no en su totalidad para reservar unos últimos mensajes rápidos de cara a las primeras carreras, en especial para el arranque en Australia. Valtteri Bottas no cambió el mensaje global que dan casi todos los pilotos y se mantuvo en sus trece de constancia habladora, entrando en la situación de mantenimiento del mensaje de incógnita y sin arriesgarse a juzgar demasiado a sus rivales directos o indirectos.

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Los test de pretemporada 2019 son como una montaña rusa. Un día estás arriba y el siguiente, hundido. O si eres Ferrari, al revés. Después de un miércoles complicado con muy poco rodaje, el jueves fueron el tercer equipo que más vueltas dio solo por detrás de Mercedes y Williams, firmando además tiempos muy interesantes tanto con neumáticos muy duros como con gomas muy blandas. Lo mejor de todo para los italianos, Charles Leclerc es optimista y apuesta por la Scuderia, aunque reconoce que no se podrá saber dónde está cada equipo hasta que llegue la sesión clasificatoria del GP de Australia.

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Termina el penúltimo día de test de pretemporada 2019 y lo hace con Charles Leclerc al frente de la clasificación con el registro obtenido por la mañana tras una tarde con varias simulaciones de carrera por parte de los equipos más importantes aún con un desafortunado final en el caso de Red Bull. Pierre Gasly sufrió una salida de pista a las 15:16 de la tarde, a falta de casi tres horas para el término de la sesión. Empiezan a llegar las primeras suposiciones sobre el ritmo de los equipos, con Ferrari como grandes favoritos mientras Mercedes sigue escondiendo sus cartas.

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Llegó la penúltima jornada de test de pretemporada y con ella, los primeros registros remarcables con los primeros 1:16. Charles Leclerc fue el más veloz y aunque con el compuesto más blando de todos los disponibles, el monegasco marcó un 1:16.231 que se queda a menos de una décima del registro que le dio la pole position a Lewis Hamilton en el pasado Gran Premio de España. El Ferrari se resarce así de un día complicado ayer y de una mañana con menos rodaje del que esperaban, siendo los primeros en destaparse ligeramente, como dicta la tradición a medida que se acerca el fin de los test.

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La contundencia como piloto e incluso como persona de Max Verstappen es un arma de doble filo. El holandés es uno de los personajes rebeldes del paddock de la F1 y sus particulares situaciones ayudan a verle como alguien arisco o egoísta. No ayuda a su reputación verle como un piloto que apenas da tres minutos de declaraciones por prisa previa, hecho que descontenta a otros personajes del paddock y deja un regusto amargo en su excelente pilotaje. Es indudable el trabajo en equipo dentro de Red Bull, incluyendo una buena relación con Pierre Gasly.

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Segundo día de test de la segunda semana de pretemporada en el Circuit de Barcelona-Catalunya, sexto en total. Los problemas de Ferrari y los tiempos de McLaren han centrado la atención. Pero, ¿y si hubiera algo más a lo que prestar una pequeña parte de esa atención? Factible, sin duda, y por eso traemos nuestro Bloc de Notas desde Barcelona con una sexta edición en la que hemos tenido un poco de todo. Visitas, situaciones curiosas, piezas inusuales en monoplazas y en general algunos de los eventos de los que no se suele hablar. ¿Importantes? Quizás no. ¿Interesantes? Esperamos que sí.

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Carlos Sainz Jr. es un piloto cómodo en un equipo de urgencias calmado por ahora. McLaren entrará de nuevo en la pelea por la imprevisible zona media y el madrileño ha sufrido un par de parones en un día que le ha visto realizar el mejor tiempo de la pretemporada hasta la fecha, extrayendo conclusiones mayoritariamente positivas de los seis días de pruebas. "Cada vez que me he subido el coche ha progresado, podemos extraer más de su potencial poco a poco. Un 1:17.1 es rápido pero creo que Ferrari y Red Bull pueden ir más rápidos, hay que estar calmados", comenzó.

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Escuchar a Kimi Räikkönen tras una sesión de entrenamientos siempre es toda una experiencia. Escucharle tras una buena jornada de test altera la experiencia hasta el punto de convertir al finlandés en un hombre elocuente y bastante bien argumentado. La pretemporada 2019 está siendo para Alfa Romeo bastante más positivo de lo esperado y eso se nota en la cara y el tono de voz del campeón del mundo de 2007, que contó de forma bastante cándida cómo vive la actual situación tanto él como su equipo. Sin declaraciones rompedoras pero con palabras interesantes que leer. Así es "Iceman".

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