A medianoche Toyota lideraba con el TS050 #7 y se guardaba una baza con el tercer puesto del #9, algo retrasado. En poco más de una hora todas las opciones de la casa japonesa se evaporaron. Este año tampoco será el de Toyota en las 24 Horas de Le Mans. A falta de más de media carrera sólo un LMP1 aguanta en cabeza y ése es el Porsche 919 hybrid que porta el dorsal #1, nueve vueltas por delante de los Vaillante Rebellion que siguen dominando la categoría LMP2.

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Los fabricantes implicados en LMP1 se pusieron la venda antes de la herida en los días previos a la jornada de test en el circuito de La Sarthe. Todas las declaraciones de los responsables de Toyota y Porsche apuntaban a que se tomarían con calma el entrenamiento, al no tener interés en destapar todas sus cartas antes de las 24 Horas. Pero Toyota destacó al ocupar los tres primeros puestos y batir el registro con el que se marcó la pole position en 2016.

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En la anterior cita del WEC en Spa-Francorchamps, en Diariomotor Competición pudimos hablar con varios miembros del equipo Toyota GAZOO Racing que nos contaron sus impresiones de lo que llevamos de temporada y lo que se espera de las 24 horas de Le Mans. José María "Pechito" López y Kazuki Nakajima dieron el punto de vista de los pilotos mientras Alex Wurz habló desde su particular posición y Rob Leupen nos descubrió varios entresijos del interior de la escuadra. Hoy es el turno de revisar todo lo que tuvo que decir John Litjens, el hombre a cargo del diseño del chasis del Toyota TS050 que la marca japonesa llevará este año a Le Mans con el objetivo de ganar.

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La lesión de José María López a raíz del accidente en la cita inaugural del Mundial de Resistencia 2017, en Silverstone, ha trastocado los planes de Toyota para las 24 Horas de Le Mans. Falto de experiencia en la especialidad pese al amplio programa de test, el argentino no llega en las mejores condiciones a la gran cita del mundo de la resistencia y por ello Toyota ha decidido pasarlo a su tercer TS050 para la ocasión.

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Este fin de semana el mundo de la resistencia tuvo su casa en las Ardenas. Entre los frondosos bosques donde antaño se decidía el destino de Europa en la Segunda Guerra Mundial, esta vez Alemania y Japón no pelean en el mismo lado de la contienda. De momento y tras las dos primeras carreras del Campeonato del Mundo de Resistencia, Toyota tiene la delantera en la clasificación general sin haber sido derrotada hasta el momento y en Diariomotor Competición hemos vivido el inicio de temporada desde dentro del box nipón.

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Quién sabe lo que ocurrirá en las 24 Horas de Le Mans, pero por el momento la decisión de emplear un paquete de alta carga aerodinámica en el inicio del Mundial de Resistencia 2017 dificilmente podía haber dado mayores réditos a Toyota. Tras su victoria en la cita inaugural de Silverstone, la casa nipona dominó las 6 Horas de Spa. El coche número 8 de Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima repitió triunfo pese al apretón final de sus compañeros del número 7, Kamui Kobayashi y Mike Conway.

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Como es tradición el circuito de Silverstone fue el escenario donde se abrió una nueva temporada del Mundial de Resistencia, la primera sin presencia de Audi. Y su desenlace en la categoría reina, LMP1, quedó principalmente determinado por una de las novedades de la temporada: la limitación a dos kits aerodinámicos por campaña. Toyota y Porsche optaron por estrategias diametralmente opuestas y ello dio a la marca japonesa una ventaja que aprovechó su TS050 #8, con Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima al volante.

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El pasado fin de semana y gracias a Toyota España, en Diariomotor Competición pudimos ver de cerca lo que ocurrió en el Prólogo del WEC en Monza, además de presenciar la presentación del equipo del Campeonato del Mundo de Resistencia para la temporada 2017, con importantes novedades y el atractivo de -por fín- contar con tres coches en las 24 horas de Le Mans. Todo ello nos permitió hablar con los pilotos que se subirán al TS050 este año, aprovechando la situación para entrevistar a un Kazuki Nakajima que fue uno de los grandes portagonistas del WEC y del automovilismo mundial la pasada temporada. De cara a 2017 está confiado y espera poder luchar por la victoria en Le Mans.

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El Mundial de Resistencia celebró la cuarta edición de su Prólogo este fin de semana, por primera vez en el Autódromo de Monza tras tres ediciones en Paul Ricard. Teniendo en cuenta que tanto Porsche como Toyota esperaron hasta el viernes previo a las dos jornadas de test para desvelar sus nuevos LMP1, es lógico que estos vehículos acapararan la mayor parte de la atención tanto en pista, donde el público respondió, como a través de las pantallas de tiempos.

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Después de dos años de placentero castigo en LMP2, donde ha tenido la oportunidad de ganar con dos equipos distintos las 24 Horas de Le Mans y alzarse con el título de la categoría en 2016, Nicolas Lapierre está cerca de volver a la categoría reina del mundo de la resistencia de la mano de Toyota. Según publica la revista gala AUTOhebdo en su último número, Lapierre es actualmente el máximo favorito para acompañar a Stéphane Sarrazin y Ryo Hirakawa.

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