Este fin de semana, el Campeonato del Mundo de Resistencia comienza su Súper Temporada 2018-19 en el circuito de Spa-Francorchamps. Podría ser una temporada cualquiera, pero en Bélgica se producirá el debut de Fernando Alonso en el WEC, en la que será su única carrera con Toyota antes de afrontar las 24 horas de Le Mans. Durante su pretemporada, en Diariomotor Competición aprovechamos para hablar con el asturiano lejos del estrés de los circuitos de la Fórmula 1 para que nos contara sus impresiones del Toyota TS050, además de sus expectativas, sus sentimientos sobre el largo año que tiene por delante pero también con algunas breves miradas hacia un pasado que vuelve ahora de forma muy positiva gracias a personajes importantes en su vida y carrera deportiva.

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¿Quien no ha oído nunca decir aquello de "qué raros son los japoneses"? Por supuesto, la cultura nipona es muy distinta a la nuestra y en ocasiones tienen actitudes que nos resultan difíciles de comprender. Sin embargo, en la mayoría de casos responden a unas pulsiones y unos intereses que resuenan en cualquier persona —aunque muchas veces no quiera reconocerlo—. En cierta forma, así nació en su día el Circuit Safari, una actividad que los lectores que llevan más tiempo con nosotros ya conocerán de haberla vista referenciada en el Super GT y la Super Fórmula. Esencialmente, se trata de una serie de autocares que salen a pista en una sesión de entrenamientos libres con los coches de carreras rodando. Y este fin de semana, el WEC se ha subido al carro... o al autocar.

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Tras el anuncio de Toyota, de correr un tercer TS050 en Le Mans, mucho se ha hablado de los pilotos que se repartirían el volante del prototipo, con la única certeza que el francés Stéphane Sarrazin tiene un lugar asegurado. No obstante, luego de Audi desertar de los LMP1, se rumora que los pilotos damnificados del equipo alemán estarían buscando la oportunidad de correr bajo el amparo de los japoneses. Pero otros rumores indican que Toyota acudirá a sus jóvenes talentos.

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El mes de febrero comienza con noticias de la mano del tradicional anuncio oficial por parte de Toyota sobre sus planes de competición. La temporada 2017 ya comenzó para Gazoo Racing, con un Rallye Monte-Carlo en el que Jari-Matti Latvala completó un exitoso debut del Yaris WRC con un segundo puesto. El anuncio más importante por parte de Toyota es la confirmación de que finalmente habrá tercer coche en las 24 horas de Le Mans. Por primera vez desde 1999, la marca japonesa pondrá tres prototipos en la famosa cita francesa, estando también en las 6 horas de Spa-Francorchamps como preparación.

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Tras tres temporadas en el Campeonato del Mundo de Resistencia una vez terminada su etapa en la Fórmula 1, Mark Webber ha anunciado su retirada para finales de 2016. El piloto australiano, campeón del mundo de resistencia en 2015, seguirá atado a Porsche como embajador de la marca, siguiendo los pasos de otros ex-pilotos como Tom Kristensen o Allan McNish con Audi. Su última carrera será las 6 horas de Bahréin el día 19 de noviembre.

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Tanto Audi como Porsche habían confiado en reforzar su parte eléctrica para afrontar las 24 Horas de Le Mans de esta temporada. En el caso de los de Stuttgart, la temporada no ha comenzado como esperaba, y tras los problemas en la cita del WEC en Spa se han visto obligados a echar marcha atrás a sólo un par de semanas de que se dispute la gran cita del mundo de la resistencia.

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Es habitual ver onboards durante la noche gala con los pilotos y equipos afrontando una vuelta al circuito de Le Sarthe en las 24 Horas de Le Mans. Sin embargo, es algo más raro ver cámaras a bordo durante la noche en otras citas del Mundial de Resistencia, porque muchas de ellas se celebran únicamente de día. Por eso aprovechamos que las 6 Horas de Austin tuvieron su sección nocturna para disfrutar viendo todo un LMP1 recorriendo el Circuito de Las Américas iluminado por los focos.

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