Ya lo habíamos adelantado hace unas cuantas semanas. El equipo MINI John Cooper Works Rally estará este año en el Dakar con una estructura completamente independiente a la que también llevará MINI, X-Raid y Red Bull con Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres. El equipo germano ha evolucionado la versión de tracción total para tratar de recuperar el cetro perdido con la llegada de Peugeot Sport. El objetivo será el de llevar de nuevo a la victoria a un vehículo que consiguió heredar el bastón del rally-raid más duro del planeta de manos de Volkswagen y encadenar una racha de cuatro victorias consecutivas entre 2012-2015.

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A pesar de la tranquilidad informativa que supone esta segunda etapa de descanso improvisada, ayer nos íbamos a dormir con el avance de la noticia realizado por Paco Grande, enviado especial de TVE. Kees Koolen, piloto de quads y más conocido por ser un de los fundadores de la página web/buscador “Booking.com”, había presentado una reclamación frente a los comisarios del Dakar 2018 después de haber sido arrollado por un participante y extendía dicha acusación a otros dos competidores más por no haber prestado ayuda.

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La quinta etapa nos está regalando imágenes sin duda muy llamativas. Más allá del desafortunado abandono protagonizado por Sébastien Loeb y Daniel Elena, Yazeed Al-Rajhi, piloto de MINI y X-Raid que ha completado una gran primera parte de recorrido (incluso mejorando el tiempo de Stéphane Peterhansel) nos ha dejado la que sin duda será una de las acciones que se recordarán una vez hayan llegado a su fin estas dos semanas de vorágine informativa.

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No tardamos demasiado en saber si la edición del Dakar 2018 iba a ser un descalabro o no para el nuevo proyecto buggy de X-Raid. No se puede decir que el coche sea un desastre, al menos no a tenor del tiempo realizado el sábado por Bryce Menzies, sin embargo, tampoco es excusa para un proyecto que se gestó en la primera mitad del 2017 y que comenzó a desarrollarse a partir de septiembre.

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Era una jornada que estaba marcada en rojo para los participantes en el Dakar. Cruzar la frontera de Bolivia, la llegada de la altitud, de las primeras dunas y la meteorología preocupaban mucho a los participantes. Prácticamente ninguna de las tripulaciones ha estado exenta de problemas, ni tan siquiera las de Peugeot Sport, las cuales parecían intocables en este inicio de carrera. A pesar de ello, Cyril Despres y David Castera conseguían su primera victoria de etapa.

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Cyril Despres confirmó este sábado lo que parecía claramente a su alcance desde la sanción de cuatro horas a Sébastien Loeb, su primer triunfo sobre cuatro ruedas. El francés, copilotado por David Castera y al volante de uno de los tres 2008 DKR que Peugeot Sport alineó en esta prueba, se impuso este sábado en la edición 2016 del Silk Way Rally, viéndose acompañado en el podio por los MINI de Yazeed Al-Rajhi y Vladimir Vasilyev. Sébastien Loeb acabó séptimo y Stéphane Peterhansel 15º.

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Se le empieza a plantear un problema a la Federación Internacional de Automovilismo y a los promotores del Mundial de Rallyes. Si finalmente se aprueba la posibilidad de que cualquiera de las tres unidades de un equipo puntúe para el campeonato (se tomarían los dos mejores resultados) la teoría nos diría que podríamos tener hasta 15 World Rally Cars de nueva especificación la próxima temporada. Todo ello en el mejor de los casos y siempre que la FIA autorice individualmente la elección de los equipos.

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Cambio de cromos entre dos de los grandes protagonistas de los Raids. Si hace unos días era Nasser Al-Attiyah el que confirmaba su salida de X-Raid para competir en Abu Dhabi Desert Challenge y el Sealine Rally con una de las Toyota Hilux V8 de Overdrive, ahora es Yazeed Al-Rajhi el que toma el camino contrario, confirmando que disputará la segunda cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country (en Abu Dhabi del 1 al 7 de abril) junto a Timo Gottschalk en un MINI All4 Racing de X-Raid.

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Cambio de tornas en el larguísimo bucle que el Dakar ha organizado este viernes alrededor del Salar de Uyuni. Stéphane Peterhansel ha dado un buen golpe llevándose el triunfo de etapa y arrebatando la cabeza de la carrera a su compañero Sébastien Loeb, que se hundió en los últimos kilómetros de la etapa tras tener que cambiar dos ruedas y ver cómo se le bloqueaba el acelerador de su 2008 DKR. La operación también resultó excelente para Carlos Sainz, que poco a poco se reengancha y recupera los 13 minutos perdidos en la segunda etapa.

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No está siendo un inicio de Dakar tan prometedor como el de 2015, pero lo cierto es que Yazeed Al-Rajhi se mantiene en la terna de favoritos a la victoria de este año. El saudita ha comenzado su nueva etapa como piloto oficial de Imperial Toyota aunque todavía no se ha confirmado si competirá en todas las citas de la Copa del Mundo esta misma temporada (en principio quiere hacer siete) y si el contrato se extiende más allá del Dakar 2016. A pesar de ello, Al-Rajhi no ha renunciado a su participación en el Mundial de Rallyes.

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