Después de ver el estreno del Hyundai Veloster N TCR en el salón de Detroit, la aparición en el Salón de Tokio de un misterioso Toyota Corolla con los colores de Yokohama y las formas de un vehículo de dicha categoría terminó por despertar ciertos rumores acerca de la posible llegada de la firma nipona a este reglamento. No es para menos, el fabricante de neumáticos asiático es el suministrador de compuestos para el WTCR, por lo que cualquier proyecto con los colores representativos de Yokohama, el negro con las líneas diagonales en rojo, iba a ser estudiado hasta el último milímetro.

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El uso de dos compuestos de neumáticos lleva años intentando cuajar en la Super Fórmula. Después de un intento poco exitoso en Motegi en 2016 y una nueva prueba mucho más interesante de nuevo en Motegi y en Autopolis el año pasado, el certamen japonés adoptará una nueva normativa con dos compuestos distintos de neumáticos a ser usados en todas las carreras a partir de la temporada 2018. Para la Super Fórmula, se trata del mayor cambio de normativa deportiva en mucho tiempo, adoptando la tradición de Fórmula 1 de obligar a los pilotos a usar ambos compuestos a lo largo de una carrera.

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La Super Fórmula celebra este fin de semana su tercera cita de la temporada en el circuito de Fuji tras las carreras de Suzuka y Okayama. Esta mañana la dirección del campeonato ha anunciado junto con Yokohama que este año se producirá el retorno del compuesto blando al campeonato, tras el experimento de la pasada temporada. Al igual que en 2016, el compuesto blando de Yokohama se usará en el circuito de Motegi aunque este año se añade también la cita de Autopolis para poder más información que analizar al ser dos carreras consecutivas en circuitos de características muy distintas. Todo ello debería ayudar a valorar el resultado con vistas a aplicar la normativa de dos compuestos de forma permanente a partir de 2018, objetivo de Yokohama.

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Tras el anuncio de la marcha de Drago Corse tanto de la Super Fórmula como del Super GT hace poco más de un mes, toda la atención del mundo de esta segunda categoría se centró en la identidad de la estructura que iba a encargarse del quinto Honda en la categoría GT500. Aunque algunos rumores hablaban de un coche mantenido en Sakura finalmente ha sido la segunda opción más probable, la que se ha vuelto una realidad con la vuelta del Team Mugen.

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Tras la tercera cita de la Super Fórmula el pasado fin de semana en el circuito de Fuji, el campeonato se ha quedado en el mismo trazado para llevar a cabo lo que oficialmente es un test oficial para los dos fabricantes de motores del campeonato aunque el punto más importante ha sido la presencia del nuevo compuesto de neumáticos Yokohama. La marca que proporciona las gomas a la Super Fórmula introducirá un compuesto más blando que se probó ayer y hoy.

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En un Mundial de Turismos marcado por la exclusión de Honda en Hungría y Marruecos, lo cual deja el camino expedito a Citroën Racing en su última temporada de implicación oficial en el certamen, José María López aprovechó la espectacular cita en Nürburgring junto a las 24 Horas para recordar quién es el rey de la especialidad desde hace más de dos años. El argentino ganó las dos carreras en el Infierno Verde aprovechando la plaga de reventones sufridos en los Yokohama que emplean todos los coches del WTCC.

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La Super Fórmula se despide del 2015 con el segundo y último día de pruebas de la categoría en el circuito de Suzuka. Los neumáticos Yokohama siguen siendo protagonistas, con los equipos y pilotos tratando de entenderlos antes de poner a dormir los coches y empezar a trabajar entre bambalinas para la temporada 2016. En el último día de test del año, André Lotterer ha marcado el mejor tiempo, algo más rápido que el de ayer, mientras los novatos han seguido su proceso de adaptación.

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El tradicional test de debutantes post-temporada de la Super Fórmula se ha convertido en 2015 en un evento de magnitud internacional, con prácticamente más cobertura que cualquiera de las siete rondas competitivas de la recientemente finalizada temporada. El motivo, la presencia de Stoffel Vandoorne por una parte y el debut "real" de los neumáticos Yokohama por otra. El circuito de Suzuka ha vivido de todo, con João Paulo de Oliveira como el piloto más rápido del día.

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El secreto a voces finalmente se ha confirmado y un mes después del anuncio de la marcha de Bridgestone de la Super Fórmula, su reemplazo ha sido confirmado. Yokohama será el proveedor de neumáticos de la Super Fórmula a partir de la temporada 2016. El anuncio se ha realizado hoy con un Dallara SF14 decorado con los colores de la marca, confirmando además que "Advan" será el nombre comercial usado.

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29 de octubre de 2015

Tras meses de rumorología y pruebas en pista con Yokohama, finalmente se da el primer paso en la Super Fórmula hacia el cambio de proveedor de neumáticos. Este paso es el anuncio tanto por parte de Bridgestone como por parte de la organización del campeonato de que la firma japonesa dejará de ser partner oficial de la Super Fórmula cuando se termine la presente temporada.

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