José Froilán González, don Pepe, «Il Testone»

 |  @josetellaetxe  | 

Cuando el fin de semana del 8 al 10 de julio de 2011, Ferrari festejaba el sexagésimo aniversario de su primera victoria en Fórmula 1, precisamente en Silverstone, la protagonista de la mayoría de fotografías fue la ferrari 375 F1, un monocasco rotundo de aspecto, sin duda más feo que sus rivales los Alfa y Maserati, pero rosso como el infierno, con el que La Scuderia comenzó a labrar su exitosa carrera de triunfos en Fórmula 1.

Con él posó ufano Stefano Domenicali, y con con él dio unas vueltas al circuito británico Fernando Alonso, pero toda Ferrari estaba rindiendo homenaje al hombre que lo condujo un nublado y lejano 14 de julio de 1951, un argentino amigo de Juan, del «chueco» Fangio, querido en la parrilla por sus buenas maneras, por su limpieza en pista y sobre todo por su enorme humanidad y nobleza, y tal vez el piloto por el que después del malogrado Gilles Villeneuve, sintió más cariño (del auténtico, se entiende), Il Commendatore Enzo Ferrari.

Estamos hablando de José Froilán González, a quien el mandamás de Maranello apodó Il Testone (cabezón), porque si el 375 F1 era rotundo de formas las del piloto argentino aún lo eran más, aunque cabe decir que más allá de definir su aspecto, el apodo retrataba a la perfección su tesón a prueba de bombas sobre el asfalto.

Froilán fue recomendado por Fangio a la de Il Cavallino a pesar de ser un perfecto novato totalmente desconocido. Su enorme resistencia física al volante le convertía en un aspirante sumamente interesante para uno de los asientos de la escudería italiana, ya que las carreras pasaban de largo de las 2,5 horas de duración y no todos los pilotos aguantaban tanto esfuerzo. De esta sencilla manera, el de Buenos Aires provincia entró en el equipo y compartió colores nada menos que con Alberto Ascari y Luigi Villoresi.

La de Maranello tampoco era lo que es ahora. El Mundial inaugural, el de 1950, no había cumplido las expectativas que había depositado en él don Enzo. Alfa Romeo se lo había llevado de calle y en las 3 carreras europeas anteriores al Gran Premio de Gran Bretaña de 1951 (la segunda prueba era Indianápolis y se disputaba en los U.S.A.), la del trébol había vuelto a sentenciar que era la mejor escudería del momento. Ferrari necesitaba una victoria para no pasar un nuevo año en blanco, y llegó Silverstone.

José Froilán rodó bien el viernes y consiguió colocarse como primero en la arrancada circulando a casi 162 km/h. de media, por delante de su amigo Juan Manuel Fangio y de Giuseppe Farina, ambos con Alfas, aunque Alberto Ascari había logrado meter su Ferrari en la primera línea de salida. González tenía buen feeling de cara a la prueba. Su amigo y mentor, Fangio, le había dicho que aquél circuito era para el 375 F1, como así resultaría al final.

Pero al 375 F1 había que llevarlo a la meta, y para conseguirlo, José Froilán luchó codo con codo con Fangio durante 50 de las 90 vueltas propuestas (de la 25 a la 75) hasta que logró dejar al chueco detrás, para descolgar a su compatriota posteriormente, completa y definitivamente, en los últimos giros.

Aquella fue una victoria mítica. Dos amigos enzarzados en una pelea de perros (dogfight) en la cual el más novato de los dos sería el que saldría airoso. Un circuito casi neonato (Silverstone se inauguró en octubre de 1948, ni tan siquiera 3 años antes), y una escudería, Ferrari, que buscaba su lugar en el mundo… Y Froilán, don Pepe, Il Testone, logrando el milagro para Ferrari un 14 de julio nublado, siendo retratado para la posteridad con el brazo en alto y en el momento de cruzar bajo la bandera a cuadros.

José Froilán González, nacido en Arrecifes, provincia de Buenos Aires, moría el pasado 15 de junio a la edad de 91 años, pero quedará en nuestro recuerdo como el hombre tranquilo que con tesón y honestidad, puso el primer ladrillo de la historia de Ferrari en la Fórmula 1 pilotando un 375 F1.

Descansa en paz, testone.

 

En Diariomotor: El «aussie» ficha por Porsche para correr en Le Mans 2014

Lee a continuación: Seguridad ante todo

  • victor

    aprende a escribir

    • Jose Tellaetxe Isusi

      ;)

  • EL MAS INCOGNITO

    grande froilan! R.I.P

    • Jose Tellaetxe Isusi

      Vaya, he perdido el comentario :P Te decía que tengo algunas fotos viejas, en concreto una en la que se ve a Froilán con Alberto, Fangio y Hawthorn en la misma línea de partida. A ver si la rescato y volvemos a aquellos viejos tiempos, tan memorables como épicos, en los que Froilán, aunque no ganara ningún mundial, escribió bellísimas páginas ;)

      • EL MAS INCOGNITO

        froilan toda una legenda , pues corrio en el tiempo donde los pilotos eran verdaderos heroes pues no era solo cuestion de ganar , sino tambien de jugarse la vida tras el volante. espero puedas encontrar y compartir esas fotos las cuales recuerdan momentos gloriosos de nuestro deporte . exelente homenaje . saludos

  • M2

    Gracias Jose. Un merecido homenaje a un gran hombre (un tipazo) que forjo los comienzos de la F1.

    • Jose Tellaetxe Isusi

      Ayer anduve retrasado y hoy se nos ha metido el «aussie», pero como te prometí, a Froilán y su victoria en Silverstone le dedicábamos unas líneas ;)

  • Diega

    Para quien le interese este es un homenaje que se realizo en Argentina a Froilan, como creemos que a él le hubiese gustado (no pudo estar justamente por temas de salud)
    http://autoblog.com.ar/2013/06/desafio-froilan-gonzalez-el-mas-tifosi-de-los-homenajes/
    Espero no estar infringiendo ninguna norma del foro

    • Jose Tellaetxe Isusi

      No te preocupes, este tipo de aportes siempre son saludables ;)

  • ARGENTO71

    Pepe…un grosso en todo sentido

    • Jose Tellaetxe Isusi

      En los Ferrari todavía resultaba pasable, pero en el BRM parecía que le habían metido con calzador. Pero era de hierro forjado, aguantaba lo indecible, grosso en humanidad y en fortaleza, qué razón llevas ;)

  • Luis Felipe Gonzalez

    Uno de los grandes sin dudas, y no solo gano un campeonato sino que gano varios, pero el mayor triunfo fue el del Campeon Mundial de la Humildad ahora Colin McRae estara lejos porque ahora ahi arriba esta uno de los mas grandes del automovilismo mundial y ademas que no es Europeo, Norteamericano ni Asiatico sino que un Sudamericano Jose Froilan Gonzalez uno de los mas grandes y lleva mi apellido jaja Luis Gonzalez
    Jose Froilan “Cabezon” Gonzalez QEPD