Gran Premio de Gran Bretaña 1987: Nigel Mansell, ¿león o perro de presa?

 |  @alexgarciagv27  | 

Cómo ha cambiado la historia, ¿eh? En 2015, Honda sufre con McLaren en la Fórmula 1 y presumiblemente lo vuelva a hacer con motivo del Gran Premio de Gran Bretaña este fin de semana en Silverstone. Pero hace 28 años, Honda obtuvo un resultado histórico con sus cuatro motores en las cuatro primeras posiciones del Gran Premio de Gran Bretaña de 1987; ninguno de ellos era un McLaren. Dicho esto, el protagonista de la carrera no fue otro que Nigel Mansell, "The Lion", que demostró ese día que más que león, era perro de presa.

La Fórmula 1 llegaba al circuito de Silverstone después de haber competido en Brands Hatch en 1986 y lo hacía con Ayrton Senna al frente del campeonato. Las victorias se repartían de dos en dos para el brasileño, Nigel Mansell y Alain Prost. Mientras tanto, Nelson Piquet coleccionaba segundos puestos pero aún sin victoria. En ese sentido y después de haberse visto derrotado por el británico en Paul Ricard, el Gran Premio de Gran Bretaña era clave para él.

El sábado Piquet cumplió y marcó la pole position aunque con menos de una décima de ventaja sobre Mansell. Senna y Prost salían desde la segunda fila. Una parrilla de lujo con los cuatro mejores pilotos de su época en las cuatro primeras posiciones. En la salida, Prost sorprendió a todos sus rivales y se situó en primera posición aunque Piquet reaccionó rápido y en Maggotts ya le adelantó. El brasileño tomó el liderato y no lo soltaría hasta casi el final.

Nigel Mansell 1987 Silverstone

Por detrás, Mansell no tardó en superar al McLaren y lanzarse en persecución de su compañero de equipo. A Senna le costó algo más y acabó respirando aliviado cuando más adelante el motor de Prost dijo basta. Mientras los Williams tenían un sistema de suspensión activa inmejorable, a Lotus les estaba costando más ponerlo a punto en circuitos con un asfalto más liso. El reglaje del coche les era difícil de entender en esas condiciones y lo que había funcionado en trazados más bacheados como Mónaco y Detroit no funcionaba en Silverstone.

La carrera quedó en manos de los hombres de Williams; una batalla singular cara a cara entre dos hombres más que capacitados; el bicampeón del mundo y el aspirante, el león con todo el apoyo del público asistente. Aún así, Mansell no podía con Piquet. Rodaba cerca de él pero adelantar era otra historia. Los Williams no tenían previsto realizar ninguna parada así que se esperaba ver al héroe local intentar robarle la victoria a Piquet durante todo un gran premio.

Pero ahí fue donde Mansell tomó la decisión de la carrera. Sabiendo que adelantar podía resultar demasiado difícil, paró a boxes a falta de 28 vueltas y puso neumáticos nuevos. Con un juego fresco que solo necesitaba durar menos de media carrera, el león se convirtió en perro de presa y empezó a recuperarle la distancia perdida al líder de la carrera. Eran más de 29 segundos y tenía 28 vueltas para hacerlo. En Paul Ricard había tenido más tiempo y menos distancia que recuperar.

Ayrton Senna 1987 Silverstone

Pero para Mansell ese día no había opción válida que no fuera ganar. El británico batió el récord del circuito hasta ocho veces, recortando más de un segundo por vuelta a su rival. A dos vueltas del final Piquet tenía al "Red Five" en su retrovisor y en la recta del hangar Mansell realizó una maniobra audaz para terminar atacando por el interior en Stowe. Nigel Mansell era líder del Gran Premio de Gran Bretaña a falta de dos vueltas tras haber batido el récord del circuito varias veces y tras haber recuperado casi medio minuto sobre el líder. Los aficionados enloquecieron.

La victoria fue a parar a manos de Mansell, que aún se tomó la libertad de sacarle casi dos segundos en la vuelta y media siguiente al adelantamiento. Piquet fue segundo y Senna terminó doblado pero en tercera posición. Doblete de Williams-Honda con un Lotus-Honda en tercer puesto. La guinda la puso Satoru Nakajima con el segundo Lotus-Honda, cuarto en su mejor resultado en la Fórmula 1. La zona de puntos la completaron Derek Warwick con un Arrows con el famoso motor Megatron-BMW y Teo Fabi con un Benetton-Ford.

La épica historia de Mansell aún tuvo un final más apoteósico cuando su coche se quedó sin carburante en la vuelta de honor y el público con las ondeantes banderas británicas rodeó a su héroe. Piloto y aficionados se convirtieron en uno solo por unos instantes. Lo que nadie en aquellos momentos sabía era que el indicador de carburante hacía dos vueltas que le marcaba a Mansell que estaba seco y cuando el coche se paró, la aguja marcaba que estaba en "-2"... Ese día, Mansell habría usado hasta su sangre para mantener el motor en vida. Había que ganar. Y lo hizo.

1987 British Grand Prix

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  • M.A.

    Pues si, Nigel era leon por su bravura, pero bullterrier por su tenacidad y entrega. Grande!!!

    Pero personalmente me gusto más su actuacion el año anterior en Brands.
    Que diferencia con ahora mismo.
    Entonces parecia que cada GP era UNICO, hasta se veia a la gente, pilotos, gente de equipos, gente de pista, con mas ILUSION que actualmente. Que parece que se hagan los GP para "cubrir el expediente".
    Times are a'changin', como cantaba el tio Bob (Dylan)

  • Jacobo87

    Para quienes no hemos vivido la carrera de Mansell en vivo, esta es una de las historias que mejor le define. Una garra y agresividad brutal, cuando tenía el día era imparable. En materia de títulos, la F1 tal vez no fue del todo justa con él, hay que tener en cuenta quienes fueron sus rivales durante toda su carrera, pero su aplastante dominio en 1992 equilibró la balanza. Yo me quedo con la espectacular vuelta de calificación también en Silverstone en 1992.

    • Chaman

      Yo viví la época de Mansell y fui seguidor de Mansell y la verdad siempre he tenido que aguantar que era el más "limitado" de los 4 espadas que había de aquella.

      Para mi lo de Angelis fue más temas de abandonos que otra cosa, y lo de Prost fue tema de politiqueos y de despachos, solo hay que ver lo que ocurrió en Silverstone en el 90.

      Para mi era un genio, capaz de lo imposible en cada carrera y de los peores despistes como aquel sino recuerdo en Canadá en el 91 en el que paro el coche sin querer en la ultima vuelta por ir saludando al publico.

      En cuanto que Piquet era mejor que el...se resume todo en el numero de victorias de cada uno en las temporadas que compartieron box, y sobre todo en esta carrera... sino hubiera sido por la diosa fortuna estaríamos hablando de que Mansell tendría 3 mundiales.

      • Jacobo87

        Claro, muchas veces la jerarquía entre los 4 de la famosa foto se reduce a preferencias personales. Cada uno se identifica más con la forma de pilotar o la personalidad de uno u otro de ellos, ya que todos eran auténticos genios y los títulos pudieron haberse distribuido de forma distinta entre ellos y nadie lo juzgaría injusto. En mi caso, mis preferencias son hacia Senna (aún con su oscura cara B) pero muy posiblemente se deba a que fue el primero al que conocí cuando de niño veía las carreras con mi padre, aunque eso no implica que infravalore a los otros 3. Saludos!

        P.D: En la comparativa con Piquet, éste siempre adujo secuelas en su vista su fortísimo accidente en Imola en 1987, que le impedían pilotar como antes. Cierto o no, para mí el mejor Mansell se vió en Williams en el 86/87 y el mejor Piquet en la época de Brabham, pero ambos me parecen de un nivel global bastante parejo.

        • Chaman

          Yo en cambio veo como la mejor época la de Piquet en Braham, a partir del 80 hasta el 84, en Williams siempre vi a Mansell muy superior.

          Siempre vi a Mansell como el bonachon y el tontorron del grupo en el buen sentido, a Piquet como el faltoso e idiota, a Prost como el manipulador y un hipócrita y a Senna como un egolotra que aprovechando que soltaba mucha verdades como puños, luego soltaba otras tantas que no lo eran.

  • rauccete

    Igualito que la emoción de ahora, en la cual si entras a cambiar neumáticos y los demás no lo hacen en una carrera loca estas sentenciado a no poder adelantar, a menos que tengas un Mercedes o una gran recta y así aprovechar el DRS... Que artificial todo....