A lo largo de tres décadas, la Race of Champions de Brands Hatch fue uno de los eventos más importantes del año para el automovilismo británico. Se trata de una cita que inició su historia en 1965 con la Fórmula 1 hasta su última edición de 1983. En 1979, esta carrera vivió uno de sus momentos más interesantes con una mezcla de coches de dos campeonatos de Fórmula 1 distintos en un año de cambio en el que el efecto suelo empezaba a imponerse. La victoria fue para Gilles Villeneuve, que se llevó así su único triunfo en una carrera no puntuable de la categoría reina. Para el canadiense, sería el mejor momento de su carrera deportiva, al obtener un tercer éxito consecutivo tras ganar los Grandes Premios de Sudáfrica y Estados Unidos Oeste. La de Brands Hatch fue su cuarta victoria de un total de siete al volante de un coche de Fórmula 1, por delante de Nelson Piquet y Mario Andretti, con quien tuvo un fantástico duelo.

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Siguiendo con nuestra sección, partimos desde donde lo dejamos en la anterior ocasión en nuestro viaje hacia atrás en el tiempo para repasar las carreras no puntuables de Fórmula 1. La última de la historia de la categoría la ganó Keke Rosberg con un Williams, pero para encontrar la anterior prueba no válida para el mundial, hay que ir dos años atrás... y encontramos un Gran Premio de Sudáfrica de 1981 ¡que ni siquiera fue concebido como carrera no puntuable! Originalmente, la cita en el circuito de Kyalami iba a formar parte del calendario pero la batalla política de la época entre la FISA y la FOCA acabó con una carrera que oficialmente era de Fórmula Libre y no era parte del Campeonato del Mundo de Fórmula 1... aunque todos los coches participantes fueran de esta categoría. El vencedor acabó siendo un Carlos Reutemann que acabó echando mucho de menos los nueve puntos que le habría supuesto ganar la carrera en caso de haber sido parte del mundial.

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En el año de 1985, por casualidad encontré en la televisión el Gran Premio de Holanda y allí me quedé, obnubilado por el atractivo de esos monoplazas coloridos. Desde entonces me volví un febril seguidor de la Fórmula 1 y hasta ahora esa pasión no ha mermado con el paso de los años. Para aquel entonces, investigar o acceder a información extra acerca de las carreras era complicado porque casi toda la prensa reproducía solamente lo que emitían las agencias de noticias. De cuando Internet era un atrevido anhelo de la ciencia ficción y las voces alternativas no estaban disponibles en todas partes. En ese tiempo era casi imposible aprender sobre Fórmula 1 más allá de lo que ofrecían los encargados de transmitir las carreras, quienes en su mayoría no manifestaban suficiente interés en las virtudes pedagógicas de narrar los grandes premios.

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El Gran Premio de Mónaco de 1981 es una de las carreras más recordadas en el circuito de Monte Carlo. Allí, Gilles Villeneuve dio una auténtica exhibición de su talento y logró su primera victoria en un circuito europeo, semanas antes de vencer por última vez en el circuito del Jarama. El piloto de Ferrari logró precisamente en Mónaco el primer triunfo de un coche de Maranello con el dorsal número 27, comenzando una historia que iba a convertirse en legendaria. Pero lo más importante era ver como Villeneuve ganó en un circuito que probablemente era el menos indicado de todo el calendario para los motores turbo. Su talento, su convicción y una pizca de fortuna conjuraron para que el canadiense lograra un resultado verdaderamente especial, aunque como todo, las piezas tuvieron que caer antes en su sitio.

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La temporada de 2018 de Fórmula 1 tendrá la particularidad de cortar una racha de 48 años consecutivos con al menos un piloto brasileño en la parrilla, situación un tanto irregular tomando en cuenta que el país amazónico es la cuna de los campeones Emerson Fittipaldi, Nelson Piquet y Ayrton Senna; y además cuenta con Petrobras, empresa que anteriormente invirtió en la escudería Williams, por donde pasaron Rubens Barrichello y Felipe Massa. Ahora el proveedor de combustible desembarcó en McLaren y sería lógico que apuntale la carrera de algún piloto brasileño pero, salvo Sérgio Sette Câmara, no parece existir más opciones en el horizonte.

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La temporada de 1985 de Fórmula 1 fue de aquellas que hacen afición. Con un total de siete ganadores distintos pertenecientes a cinco escuadras y una bonita lucha por el campeonato que durante el primer tercio de Mundial parecía estar abierta a cualquiera que tuviera interés, la categoría reina vivió un año repleto de emociones. Una de las citas más interesantes del año se vivió en Francia y aunque no fuera necesariamente por una espectacular lucha por la victoria -en su momento se calificó la carrera de aburrida-, sí lo fue por lo que se pudo ver... además del aliciente histórico de tratarse de la última victoria de Brabham, de la mano del siempre polémico Nelson Piquet.

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El transitar de la temporada de 1986 a la de 1987 resultó un calamitoso peregrinaje para la mayoría de los equipos ya que el reglamento de la FISA, inicialmente, estipulaba la obligatoriedad de los motores turbo hasta 1989. Para aquel entonces, Honda, TAG, Renault, Ferrari, BMW, Ford, Zakspeed, Alfa Romeo, Hart y Motori Moderni; tenían en existencia propulsores calificados para competir, pero la introducción de dos medidas técnicas, la restricción en el soplado del turbo y la reducción en el consumo de combustible, dejó a la mayoría de los proveedores desconcertados ya que tales limitaciones fueron aprobadas sin consultarles. De inmediato, Renault, BMW y Alfa Romeo abandonaron la categoría, perturbando los planes de siete escuderías.

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La historia de los pilotos brasileños en su carrera de casa es agridulce. Una relación tormentosa que ha dado triunfos fantásticos y enormes decepciones. De esta forma, cuesta creer que Rubens Barrichello no llegara jamás a ganar en Interlagos. Pero de hecho, incluso entre los más grandes, el Gran Premio de Brasil parece tener un techo de dos victorias para los hombres de casa.

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Seguimos con nuestro repaso habitual a los récords y efemérides que bate Nico Rosberg tras cada carrera. Aunque realmente no es una sección fija, el piloto alemán está igualando casi en cada carrera algún registro histórico que le sitúa entre los grandes de la Fórmula 1. Es evidente que le ayuda el hecho de tener 21 carreras por temporada en lugar de 15 o 16 pero igualar a Nelson Piquet en victorias no está nada mal.

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El Gran Premio de Japón de 1987 fue un evento que generó una importante expectación dentro del mundo de la Fórmula 1. Los apasionados aficionados nipones volvían a tener una carrera en casa una década después de la última prueba en Fuji. El estreno del circuito de Suzuka para la categoría reina había traído varias modificaciones pero todas ellas fueron bienvenidas por los locales, que sabían que tenían en sus manos una auténtica joya de circuito. Adicionalmente, el título estaba aún en juego y los motores Honda eran protagonistas. Inmejorable situación.

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