Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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En 2018 las marcas presentes en el DTM nos acostumbraron a tener algún invitado especial durante la temporada: Mattias Ekström con Audi, Alex Zanardi con BMW y Sébastien Ogier con Mercedes-Benz. Para 2019 no entraba dentro de los planes, pero el contratiempo de un piloto ha abierto la puerta a que Audi lo hiciera. Y así es cómo nos vamos a encontrar con Andrea Dovizioso, actual piloto de Ducati en MotoGP, al volante de un RS5 DTM en la cita italiana del DTM 2019.

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¡Vuelven los campeones! Después de la sorprendente victoria de Aston Martin en la primera cita de la Super Taikyu en Suzuka, la segunda prueba en Sugo vivió el triunfo de los defensores del título de la pasada temporada. Nissan volvió a expandir la leyenda del Nissan GT-R NISMO GT3 con una victoria más en un campeonato en el que de alguna manera siempre ha estado arriba. La victoria de GTNET con Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami llegó en parte gracias a una buena resolución estratégica en una carrera marcada por las interrupciones y los límites de tiempo para los pilotos de rango platino de la FIA. El certamen deja, curiosamente, al Lexus de Max Racing en primera posición de la general gracias a sus dos segundos puestos en las dos pruebas disputadas mientras los equipos miran ya hacia las 24 horas de Fuji el próximo junio.

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Como presidente de ITR, empresa responsable de organizar el DTM, Gerhard Berger expresó que no es partidario de aplicar un Balance of Performance para equilibrar el campeonato ya que no es de su agrado ralentizar a los pilotos más rápidos para intentar crear un mayor espectáculo en pista. Según su criterio, el añadir peso a los coches quedó atrás mediante un acuerdo entre todos los participantes, eso fue en 2017, y aunque cuando se tomó la medida no estuvo presente Aston Martin, igual cree que el nuevo participante no será partidario de esas prácticas en la competición.

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La calidad de la carrera podrá ser muy discutible, pero lo que nadie negará será lo movido del ePrix de París 2019 en el que Robin Frijns logró su primera victoria de la temporada tras un carrusel de interrupciones en una cita marcada por un chaparrón mediada la prueba y los problemas sufridos por los Nissan e.dams cuando mejor pintaban las cosas para los coches pilotados por Oliver Rowland y Sébastien Buemi.

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Quedaba un asiento por ocupar en la parrilla del DTM 2019 y finalmente se ha confirmado el piloto que se quedará con él este Jueves Santo. Será el brasileño Pietro Fittipaldi, quien tras participar en el test oficial de Lausitzring con WRT ha convencido a la estructura belga y compartirá así equipo con el sudafricano Jonathan Aberdein en el debut de este equipo en el DTM con dos Audi RS5 privados.

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Poco, muy poco ha durado Mattias Ekström viendo los toros desde la barrera. El sueco, que reveló durante el invierno que tuvo opciones de competir en alguna prueba del WTCR esta temporada 2019, anunciaba hace solo unos minutos su regreso al Mundial de RallyCross con motivo del debut del Circuito de Spa-Francorchamps en la disciplina. La carrera, que se celebrará en la pista de las Ardenas del 11 al 12 de mayo debido a la configuración de dos días implementada por el World RX, verá por tanto al sueco de nuevo en acción al volante de uno de sus Audi S1 EKS RX.

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Audi Sport publicó las primeras imágenes del RS5 Turbo del Team Abt Sportsline que pilotará el holandés Robin Frijns en el DTM. En líneas generales, la decoración es muy similar a la utilizada el año pasado, donde se destaca la presencia de Aral, patrocinador y proveedor de combustible del equipo. Será la segunda temporada de Frinjs en el DTM y espera que esta vez pueda demostrar lo que Audi espera de él, sobre todo después de experimentar un ascenso en su rendimiento en la parte final del pasado campeonato.

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Pese a su programa completo en IMSA, Alex Riberas no dejará de tener presencia competitiva también a este lado del Atlántico. El piloto catalán no disputará las Blancpain GT Series enteras como el año pasado, en el que fue subcampeón junto a Christopher Mies, pero sigue formando parte de los planes de WRT para esta campaña al menos en lo que respecta a las pruebas de resistencia.

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