Si, los parches de hielo y de nieve se dejaban ver de camino a los tramos, sin embargo, el shakedown presentaba un asfalto prácticamente limpio por completo y ha permitido que la mañana se desarrollará prácticamente sin sobresalto en un recorrido que estaba compuesto por un tramo de 3 kilómetros muy cerca de la localidad de Gap, núcleo de la primera cita del Mundial de Rallyes de 2019. Con una monta de cinco neumáticos blandos, los pilotos trataban de terminar de acoplarse a sus monturas antes de empezar esta misma tarde con la competición a través de dos especiales que superarán los 20 kilómetros cronometrados.

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¿Se os ha hecho largo el invierno? Si la respuesta es sí, estáis de enhorabuena ya que el Mundial de Rallyes está a punto de empezar una de sus temporadas más prometedoras después de lo que ha sido un año de absoluto infarto, el más emocionante desde 2003 y quizás la posibilidad más real de las últimas temporadas de que el nombre de Sébastien dejara un hueco para un nuevo Campeón del Mundo. Bienvenido al WRC, la disciplina en la que la épica, el dramatismo y las sorpresas se dan la mano en una de las modalidades más completas y apasionantes. Pasen y vean.

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La presentación en Birmingham nos dejó con ganas de más. De nuevo la avalancha de imágenes y de informaciones impide que nos fijemos más en los detalles y seguro que al igual que a mí, a muchos les quedaron ganas de ver más ángulos de los nuevos colores del Citroën C3 WRC, especialmente con especificaciones de asfalto. Es inevitable acordarse del Citroën C4 WRC de 2009 cuando nos paramos a observarlo y es que, en un primer vistazo, los coches que pilotarán Sébastien Ogier y Esapekka Lappi nos recuerda a los que llevaron en aquel año Dani Sordo o Sébastien Loeb.

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Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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Un año de novedades y quizás uno de los elementos de mayor sorpresa es que finalmente el Mundial de Rallyes haya seguido el mismo camino de la Fórmula 1 y del Mundial de Motociclismo adoptando el sistema de dorsales fijos que permite que cada piloto se asocie a un número, mejorando la forma de reconocerles y, de paso, aumentando la posibilidad de merchandising.

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Jornada de presentaciones en el Mundial de Rallyes. Si M-Sport había acaparado su cuota de protagonismo al presentar unos días antes los colores que les acompañarán en este 2019 que está a punto de empezar, hoy era el resto de estructuras las que presentaban en Birmingham las libreas que emplearán en la próxima campaña del WRC, la cual implica entre otras cosas el regreso de Sébastien Ogier y de Red Bull al lado de Citroën Racing.

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El tiempo de pretemporada ha dejado tiempo para muchas cosas que no se suelen hacer con el inicio de las carreras, y en el caso de los aficionados, incluso les ha permitido hacer sus propias parodias de los que han sido los dos grandes movimientos en el mercado de fichajes del Mundial de Rallyes. El regreso de Sébastien Ogier a Citroën Racing y el fichaje de Sébastien Loeb por Hyundai Motorsport han permitido que algunos hayan decidido crear sus propias versiones de los test previos de los dos superclases franceses.

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Aunque se espera que Yoann Bonato sea el encargado de pilotar el Citroën C3 R5 en el estreno de WRC2 Pro en el Rallye Monte-Carlo 2019 (Gus Greensmith hará lo propio con el Ford Fiesta R5 de M-Sport Ford WRT), permanece la incertidumbre de ver qué ocurrirá en el resto de citas y si tendremos alguna unidad más desplazada a las distintas citas del Mundial de Rallyes. No ha habido confirmación oficial acerca de su futuro, sin embargo, Stéphane Lefebvre publicó a finales de 2018 un mensaje en sus redes sociales que dejaba entrever que el año que viene lo veremos también al volante de una de las unidades de los de Versalles, faltando por saber si será bajo los colores de la estructura oficial en el WRC o si lo veremos regresar a los orígenes en el Nacional galo.

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A pesar de que llegó a decir en más de una ocasión que tenía un asiento asegurado de cara a la temporada 2019, Craig Breen es el tercer piloto que ha confirmado a estas alturas de año que no cuenta con programa para la próxima campaña del WRC. El irlandés llegó a sonar como posible último piloto de Citroën Racing para 2019, sin embargo, con la caída de Abu Dhabi como patrocinador principal del equipo y después de haberse confirmado las salidas de Sébastien Loeb y Mads Ostberg, no había sitio en la firma de los dos chevrones tras las contrataciones de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi.

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Estoy seguro de que a más de uno le habrá resultado curioso el encontrarse cuando paseaba por el paddock del Mundial de RallyCross con un veterano enfundado en un mono ignifugo y con la misma mirada e ilusión de un rookie. Hervé Lemmonier, también apodado como “Knapick”, sigue dando guerra en el automovilismo a pesar de que el próximo 9 de enero cumplirá 72 años. Su caso, y el de Yoshimasa Sugawara en el Rally Dakar (en mayo serán 78 años los que cumpla) siguen contrastando en una época en la que los Oliver Solberg, Marquito Bulacia y Kalle Rovanperä comenzaron a competir internacionalmente bordeando únicamente la tierna edad de los 18 años.

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