Con el Rally de Catalunya programado para la semana que viene, el Mundial de Rallyes ya sabe quiénes serán los actores principales para la última cita del calendario, el Rally de Australia, el cual se desarrollará entre los días 14 y 17 de noviembre y al que aspiran Sébastien Ogier y Thierry Neuville con opciones todavía a salir campeones a pesar de la gran diferencia con la que cuenta actualmente Ott Tänak al frente de la clasificación general.

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No tardó demasiado en filtrarse las imágenes del Citroën C3 WRC con su nueva imagen. La firma francesa llega a las últimas dos citas de la temporada enfocada al 100% en que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia puedan conseguir su sexto título Mundial. En Gales los resultados no fueron malos desde el punto de visita de terminar en el podio y sumar en la Power Stage, sin embargo, la situación está al límite, con la pareja francesa no dependiendo de sí misma y con la amenaza de que Ott Tänak y Martin Järveoja se coronarían campeones en caso de sacarles dos puntos más a los hombres de Citroën Racing.

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Esta vez sí había sonrisas en Citroën. Después de que Toyota GAZOO Racing consiguiera una victoria en este mismo escenario el año pasado a base de inteligencia y de esquivar problemas, este era la edición del Rally de Turquía para la firma de los dos chevrones, la cual se mostraba muy solida durante toda la jornada del sábado. Estaba mucho más cerca por tanto la 47ª victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, así como el primer doblete para la estructura gala desde el Rally de Argentina 2015. Únicamente había que completar el trámite de la etapa del domingo y poner fin a más de seis meses de sequía desde el Rally de México.

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A la espera de un detonante. El Rally de Turquía 2019 ha completado el último bucle del sábado con esa sensación de aguardar todavía un golpe de teatro el cual se debería dar ya el domingo, cuando se disputen las cuatro especiales que apenas supondrán 38 kilómetros competitivos y la oportunidad para Sébastien Ogier y Thierry Neuville para seguir recortando puntos en la Power Stage a Ott Tänak si finalmente se cumplen la predicción de Jarmo Lehtinen de que el estonio tendrá muy complicado hacer un buen tiempo al abrir pista.

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La situación al cierre de la etapa del viernes en el Rally de Turquía 2019 parecía ser en parte la oportunidad que esperaban en Citroën Racing para tratar de que Sébastien Ogier recuperase la senda perdida durante los últimos rallyes. El pinchazo de Tänak, el doblete provisional de los dos C3 WRC y el haber conseguido mantener a Thierry Neuville a raya dejaba una situación muy positiva para el hexacampeón y su copiloto Julien Ingrassia. Situación que sería incluso mejor a la llegada a la asistencia intermedia.

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El Rallye Princesa de Asturias faba el pistoletazo a la recta final del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto y del S-CER con el atractivo de que a pesar de la ausencia de Xevi Pons, serían nombres como los de Cohete Suárez y Chus Puras los que se encargarían de suplir la baja del catalán, muy importante especialmente por su intenso duelo con Pepe López por el Supercampeonato. Con una inscripción de lujo en la que se echaba de menos a los Grupo A Legend, este primer día en el Principado íbamos a empezar viendo algunos golpes de teatro importantes.

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Esapekka Lappi comenzaba la tarde con ganas de romper la carrera en el Rally de Turquía 2019. El finlandés de Citroën conseguía el quinto scratch del tramo, sacando ligeramente partido de su posición retrasada de salida y esquivando prácticamente todas las piedras que pudieran suponer un peligro en lo más parecido a un slalom tal y como aseguraba Kajetan Kajetanowicz. A pesar de ellos, “EP” llegaba a meta con el gesto algo torcido, apuntando a que había recibido más de una quincena de impactos fuertes durante los 24,85 kilómetros y que no sabía si tenía algún pinchazo ya que se había quedado sin Display en su C4 WRC para comprobar la presión de los neumáticos.

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Etapa clave para el desarrollo del Rally de Turquía ya que en los seis tramos del viernes se iban a concentrar más de la mitad de los kilómetros competitivos que conforman la prueba otomana. Un recorrido muy propicio no solo para ver grandes debacles, sino que también parecía llamado a traernos un cambio de protagonistas después de que hayan sido los principales candidatos al título los que lo han acaparado durante las pruebas anteriores con las excepciones de Elfyn Evans en Córcega y de Dani Sordo en Cerdeña.

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De defender el resultado a verse obligados a ganar. A 40 puntos de Ott Tänak a falta de cuatro rallyes para el final, Citroën Racing y Sébastien Ogier están viendo su único objetivo de la temporada tambalearse. Con solo dos pilotos inscritos de forma permanente, la estructura de los dos chevrones era consciente de que pelear por el título de marcas se iba a tornar cuanto menos improbable, por lo que el objetivo era el de conseguir el mayor número de victorias posibles con ambos pilotos y de darle a Ogier una montura que le permitiera conseguir su séptimo Campeonato del Mundo, el primero con los colores de la firma del chevron estampados en el mono más allá del que logró en el JWRC.

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No es la primera ocasión en la que vemos a los pilotos del WRC ponerse al volante de los vehículos comerciales de sus respectivas marcas con el fin de dar visibilidad a una gama de productos que no suele tener demasiada prensa, especialmente en el mundo de la competición. Si hace unos años fueron Kris Meeke y Elfyn Evans los que mostraron las capacidades de los vehículos de carga sobre el asfalto del Rallye de Alemania, ahora ha sido el turno de Esapekka Lappi y su copiloto, Janne Ferm, para demostrar la versatilidad y robustez de la Citroën Berlingo.

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