Año de finalizaciones de contratos. Salvo Thierry Neuville, Sébastien Loeb, Esapekka Lappi, Sébastien Ogier y previsiblemente Ott Tänak, todos los demás asientos del Mundial de Rallyes son susceptibles a sufrir cambios de cara a la temporada 2020, algo que hace que la Silly Season se alimente desde muy pronto ante los posibles movimientos que se puedan producir el próximo invierno. Precisamente, en esa lista de candidatos, además de jóvenes promesas como Kalle Rovanperä, Gus Greensmith o Jari Huttunen, también figuran competidores experimentados, en su mayoría los que han perdido el asiento después de haber formado parte en 2018 de algunos de los equipos oficiales.

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La primera prueba del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto 2019 llegaba a su final con el absoluto dominio de Pepe López, autor de ocho de los 12 scratchs posibles en esta edición del Rallye Sierra Morena. Vencedor del TC+, el piloto madrileño de Citroën Racing, copilotado por Borja Rozada, se sitúa como primer líder del año, devolviendo a los triunfos en el campeonato nacional a la firma de los dos chevrones, la cual llevaba hasta el año pasado sin vencer más de una década desde que en 2006 Dani Solà se proclamara campeón nacional con el Citroën C2 S1600.

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Autentica exhibición la que está realizando Alexey Lukyanuk en su estreno al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc. Desde la consecución de su título la pasada temporada en Polonia no habíamos podido ver al piloto ruso defendiendo su recién estrenada condición de Campeón de Europa. A pesar de estrenar montura nueva tras años de confiar sus resultados en el Ford Fiesta R5, Lukyanuk se ha lanzado a comenzar la campaña 2019 como primer líder, renovando de esta forma el triunfo conseguido en Azores en la edición de 2018.

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Tras el primer plato que supuso el Rally Tierras Altas de Lorca, nos llega el inicio de la temporada de asfalto con el Sierra Morena con una bonita batalla entre algunos de los grandes candidatos a suceder a un Miguel Fuster que todavía no ha confirmado que vaya a estar presente en el Campeonato de España de Rallyes 2019 con el fin de conseguir su sexto entorchado Nacional. Con todo ello, la nutrida representación entre los Hyundai, así como la participación de algunos pilotos que preparan la temporada del Supercampeonato, la cita andaluza nos deja con una lista de inscritos con numerosos R5 y la sensación de que vamos a tener una intensa batalla por ver quién se corona dentro del apartado absoluto cuando lleguemos en noviembre a Madrid.

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No iba a ser Lewis Hamilton el único que decidiera cambiar de modalidad para probar suerte, aunque solo fuera por un día en la categoría homónima de su Fórmula 1, pero con dos ruedas. Desde Diariomotor Competición siempre nos ha gustado destacar a los pilotos polivalentes que deciden salir de su zona de confort para probar, aunque solo fuera por unas horas otra disciplina completamente distinta. En el caso de pilotos de las dos ruedas esto no solo se ha dado con pilotos provenientes de los circuitos, como pueden ser ejemplos como Jorge Lorenzo Casey Stoner, Àlex Crivillé o Valentino Rossi, sino que los protagonistas del off-road también nos han dejado durante años grandes ejemplos.

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Quedaban tres tramos para cerrar esta caótica edición del Rally de México y los alicientes entre los primeros clasificados parecían limitado cuando se echaba un vistazo a la clasificación. Sébastien Ogier lideraba y estaba decidido a gestionar su renta para lograr el quinto triunfo de su carrera deportiva en este escenario, mientras que la batalla principal se centraba en saber si Ott Tänak conseguiría de nuevo replicar la remontada de Monte-Carlo y alcanzar una segunda posición del podio que sabía a oro si tenemos en cuenta que Ogier, a pesar de los dos triunfos, ya contaba con un cero en Suecia.

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Apenas restaban las tres superespeciales para cerrar la jornada del sábado en el Rally de México 2019, dos de ellas a disputar a doble pasada por el autódromo de León, mientras que la última volvería a tener como escenario el corto recorrido urbano que se celebra justo en las inmediaciones del Poliforum. Aparentemente uno mero tramite para terminar la etapa que supondría más de un susto tanto para Kris Meeke como para Sébastien Ogier.

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Citroën quiso terminar rápidamente con la polémica que había quedado tras el primer bucle del sábado en el Rally de México. Kris Meeke lanzaba el dardo que era recogido no solo por Sébastien Ogier, sino también por los propios responsables del equipo y los comisarios de la prueba mexicana. El norirlandés acusaba de tácticas sucias a los franceses, asegurando que habían forzado la aparición de la bandera roja por el accidente de Esapekka Lappi cuando habían visto el pinchazo de Sébastien Ogier. El de Toyota apuntaba que a su paso por el lugar del accidente no revestía ningún peligro y que la neutralización del tramo había sido premeditada, una estrategia por parte de los de los dos chevrones.

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Sébastien Ogier salvaba la situación no sin polémica gracias a una oportuna bandera roja que precisamente había provocado su compañero de equipo, Esapekka Lappi. El francés comenzaba la segunda etapa del Rally de México 2019 con un liderato que se asomaba a los 15 segundos respecto a Elfyn Evans. Con Neuville muy lejos de la cabeza y con Tänak sufriendo para alcanzar el podio, el ‘negocio’ del seis veces Campeón del WRC podría ser redondo en la cita norteamericana, e incluso favorecerle respecto al orden de salida para el próximo Tour de Corse.

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Han pasado solo unos días de que Linda Jackson hiciera públicos los planes de Citroën en el futuro del Mundial de Rallyes. La responsable de la firma de los dos chevrones confirmaba en el Salón de Ginebra que, para asegurarse la continuidad dentro de la categoría, el reglamento técnico debe avanzar irremediablemente hacia la tecnología híbrida, unos sistemas que sirvan también como reflejo de la actual situación del coche de calle y no solo una silueta para mostrar la imagen de los distintos modelos que se comercializan en cada gama.

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