Aunque nos encontramos en plena vorágine del Dakar 2020, el Mundial de Rallyes empieza a asomarse en el horizonte con una de sus temporadas más repleta de incertidumbre de los últimos años. No es para menos, el terremoto en el parque de asistencia que supusieron los fichajes de Ott Tänak por Hyundai y de Sébastien Ogier por Toyota, así como la marcha de Citroën Racing, ha dejado a las series intercontinentales con las dudas acerca de si se seguirá respetando el orden natural de los últimos dos años, o si habrá cambios.

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Se rompió el amor y desafortunadamente no fue de tanto usarlo. Citroën y Sébastien Ogier separaban sus caminos después de que el piloto francés tomara la decisión de desvincularse de la firma de los dos chevrones al completar solo una de las dos temporadas que habían acordado por contrato. Se marchaba el hexacampeón y Citroën, sin opciones de encontrar a otro piloto de primer nivel para luchar por el título individual en 2020, anunciaba que abandona el Mundial de Rallyes. ¿Hubo más? Sí. La figura de Neuville, las opciones de correr en Le Mans y los tempos de cuándo comenzaron a surgir dudas para Seb.

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La temporada de Valtteri Bottas está siendo digna de recordar. El finlandés sumó uno de sus mejores inicios de temporada, haciendo que incluso muchos se preguntaran si estábamos ante una reedición del duelo que mantuvieron Nico Rosberg y Lewis Hamilton por el título intercontinental de 2016. Si bien el nivel mostrado por el británico ha sido inalcanzable por parte de su actual compañero de equipo, Bottas cierra un 2019 en el que ha disfrutado tanto en los circuitos como fuera de ellos.

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Quedaban tan solo tres especiales para completar el Rallye RACE Comunidad de Madrid, todas ellas sobre el asfalto del Circuito del Jarama y con la incertidumbre de conocer quién sería el ganador final de la última cita del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto y del Supercampeonato, Habría emoción a pesar de lo atípico de esta última etapa del Nacional, con una zona de tierra que se afrontaba en las vueltas pares y con la variable también de las secciones empapadas por los aspersores.

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Tocaba dar por terminadas las temporadas del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto y del Supercampeonato con la disputa del Rallye RACE Comunidad de Madrid. La prueba de la capital sería la jueza a la hora de conocer el primer campeón de las series mixtas, justo después de que Pepe López ya dejara sentenciado el CERA tras el resultado obtenido en el pasado Rallye de La Nucía. Sí, la clasificación del S-CER revelaba que Xevi Pons estaba cuatro puntos por delante del piloto de Citroën, sin embargo, a Pepe y Borja Rozada les bastaba con conseguir cuatro puntos para dejarlo todo sentenciado matemáticamente.

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Oficialmente ya no queda sitio para todos. El relevo generacional del Mundial de Rallyes será empujado debido a las circunstancias después de la salida de Citroën Racing con carácter inmediato. La firma de los dos chevrones deja un vacío histórico difícil de ocupar y sus dos pilotos están listos para ocupar dos de los asientos vacantes en un campeonato en el que ya muchos se estaban disputando los pocos huevos restantes. El anuncio tardío de los franceses nos vuelve a situar en un dilema similar al vivido a finales de 2016, con el rumor de que Sébastien Ogier lo podría ya tener cerrado con Toyota GAZOO Racing.

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Es un adiós que sabe muy amargo. Es cierto que Citroën Racing nos había acostumbrado con el paso de los años a estas idas y venidas, especialmente en años previos a un cambio de reglamentación técnica importante, algo que por ejemplo los hizo tomar la decisión de tomarse un año sabático tanto en las temporadas 2006 (el proyecto quedó en manos de Kronos) y en 2016 (cuando Abu Dhabi hizo correr el equipo en el último año con los DS3 WRC). Por tanto, la experiencia nos hacía presagiar la opción de que la firma de los dos chevrones optara por anunciar de nuevo un parón de un año, mucho menos su salida del Mundial de Rallyes con la llegada del reglamento híbrido.

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Una de cal y otra de arena. Si recientemente PSA nos daba una grandísima noticia con la vuelta de Peugeot a Le Mans, ello no ha llegado sin coste pues hoy ha dado a conocer la decisión de poner punto final a la participación de Citroën en el Mundial de Rallyes. La casa del doble chevrón pasa así en doce meses de hacerse con los servicios de Sébastien Ogier a salir de la especialidad donde lo ha sido todo por la puerta de atrás.

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Estamos todos a la espera de conocer noticias oficiales sobre Citroën y Sébastien Ogier para la próxima temporada, asumiendo casi todo el mundo que difícilmente veremos en el Mundial de Rallyes C3 WRC oficiales y que la casa del doble chevrón tiene las horas contadas en la especialidad que se lo ha dado todo. Pero de momento lo único se refiere al reglamento que entrará en vigor en 2022: Citroën no estará para entonces.

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Se acabó la temporada 2019 del Mundial de Rallyes y lo hizo seguramente con uno de los finales más amargos que recordemos. El Campeonato se ha afiliado a los desastres naturales y a esa imposibilidad de llegar a las 14 citas en el calendario, algo que afecta incluso más después de haber asistido al que ha sido de nuevo un año en lo deportivo espectacular, capaz de presentarnos por segunda ocasión consecutiva una batalla a tres entre los pilotos más en forma de las series intercontinentales.

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