En medio de una lluvia de incidentes y sanciones una actuación estelar de Matt Campbell permitió que Earl Bamber Racing se llevara el gato al agua en la edición 2019 de las 12 Horas de Bathurst, primera cita del Intercontinental GT Challenge. El australiano, que compartía Porsche 911 GT3-R con Dirk Werner y Dennis Olsen, remontó en los últimos compases de la prueba y gracias a un espectacular adelantamiento al Aston Martin #62 de R-Motorsport cruzó la línea de meta en primer lugar.

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La temporada 2019 ya está lanzada. A nivel de GT tuvimos las 24 Horas de Dubai y la semana pasada se disputaron las 24 Horas de Daytona. Ahora le toca el turno a las competiciones con el sello SRO pues este fin de semana se celebran las 12 Horas de Bathurst, la principal cita de GT en el hemisferio sur y pistoletazo de salida para el Intercontinental GT Challenge.

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Bathurst es sin duda uno de los circuitos más excitantes del mundo y tal y como pudimos comprobar hace unas semanas, una vuelta al límite se convierte en muchas ocasiones en una especie de juego en la cuerda floja en el que el piloto debe rozar los muros para sacar esas últimas centésimas mientras trata de no sucumbir a los cantos de sirena de Mount Panorama. Solo los más fuertes consiguen hacer cada una de las vueltas sin naufragar en sus rocas. El viernes pasado, el piloto germano Christopher Mies fue un paso más allá al lograr establecer un nuevo récord oficial para la pista australiana.

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Decíamos en nuestro artículo previo a las disputa de las 12 Horas de Bathurst 2018 que el trazado de Mount Panorama tradicionalmente había beneficiado a coches pequeños, logrando victorias Ferrari, McLaren o Audi. Y ello hacía que debiéramos fijarnos más en los Audi R8 GT3 segundo y tercero en parrilla que en el BMW de la pole. Finalmente ninguno de ellos triunfó, pero sí lo hizo otro Audi, el número 37 de WRT pilotado en esta ocasión por Robin Frijns, Stuart Leonard y Dries Vanthoor.

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Dubai, Daytona y ahora Bathurst. En apenas cinco semanas el automovilismo ya ha celebrado tres grandes citas de resistencia y este fin de semana toca una que ha crecido mucho en el último lustro gracias al apoyo de SRO, que la incluyó en su Intercontinental GT Challenge. Las 12 Horas de Bathurst reúnen a lo mejorcito de la escena local, con numerosos pilotos de Supercars presentes, y algunos de los pilotos y equipos referencia en Europa. Y la pole fue para uno de los locales.

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Porsche llevará un 911 GT3-R a las 12 Horas de Bathurst y por tal razón contará con los pilotos oficiales de la marca: Earl Bamber, Kevin Estre y Laurens Vanthoor. La particularidad en este caso es que estarán amparados por Craft Bamboo Racing, el equipo que logró imponerse en las ediciones 2011 y 2012, y que reaparecerá en Mount Panorama luego de quedar en el tercer lugar en el evento realizado en el año 2015.

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Los pilotos de BMW Motorsport, Timo Glock y Philipp Eng, estarán presentes en la próxima edición de las 12 Horas de Bathurst en un M6 GT3 del equipo SRM. Para Glock será su segunda participación en el evento ya que corrió este año, pero su coche no pudo completar el recorrido. Por su parte, Eng sí estará debutando y acude a la cita precedido de su título de campeón de la Porsche Supercup y sus éxitos en la Serie Blancpain GT y ADAC GT Masters. Ambos formarán equipo con Steven Richards y estarán en uno de los dos coches de fábrica asignados para la famosa prueba de resistencia australiana.

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La organización de las 12 Horas de Bathurst anunció que la serie Grupo S Classic Sport Cars debutará como telonera en la edición de 2018. Así que coches deportivos de la década de 1950 hasta la década de 1970 verán acción en Mount Panorama el venidero mes de febrero. La intención es conceder al campeonato de coches clásicos radicado en Australia una proyección internacional.

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El australiano, seis veces campeón de la V8 Supercar, declaró, tras culminar las 12 Horas de Bathurst, que no tiene interés en otra categoría diferente a los Supercars. Whincup fue uno de los pilotos que llevó a la victoria al Ferrari 488 GT3 en Bathurst, por ello surgió la interrogante de verlo participar en otras carreras de GT o de Resistencia.

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El equipo ganador hace tres años, dominador del fin de semana y autor de la pole logró la victoria en las 12 Horas de Bathurst. La crónica sobre el papel debería ser sencilla, pero Bathurst siempre depara momentos locos y por ello el triunfo de Toni Vilander y las estrellas de los Supercars australianos Jamie Whincup y Craig Lowndes al volante de un Ferrari 488 tiene mucha más miga de la que pudiera parecer de primeras.

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