Fin de semana de prueba del WRC y los rumores acerca del futuro de Andreas Mikkelsen siguen en su punto álgido. El noruego, que probó durante el pasado viernes el Hyundai i20 Coupé WRC, ha pasado a ser el centro de las habladurías de una silly season que este año promete tener pocos protagonistas debido a que la mayoría de los cabezas de cartel del Mundial de Rallyes se encuentran bajo contrato hasta finales de 2018.

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Andreas Mikkelsen como forma de arengar a las tropas. Pocas conclusiones más podemos sacar de los intereses de Hyundai Motorsport por que el noruego probara su i20 WRC, más allá de los datos y sensaciones que puede haber transmitido a los ingenieros. De otra forma no se explica que los de Michel Nandan y Alain Penasse hayan decidido invertir uno de los contados días de test que tienen los equipos permitidos por reglamento (55 en Europa, las formaciones oficiales no pueden probar fuera) en que un piloto ajeno a la estructura se ponga al volante.

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Se me hace curioso ver un Campeonato Nacional como el británico abriendo la posibilidad de que una prueba extranjera, que se disputa lejos de sus islas, pase a formar parte de su calendario en el caso de que decida ejecutar las amenazas realizadas por Alan Penasse (Team Manager de Hyundai Motorsport en el WRC y cabeza visible del Ypres Rally) de abandonar el Campeonato de Europa si este no mejora su actual situación en cuanto a cobertura y falta de equipos oficiales.

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Este fin de semana será la despedida del Hyundai i20 WRC tal y como lo conocemos. En 2016 llegará la nueva versión cinco puertas del World Rally Car en la que el equipo ha depositado muchas esperanzas. A partir del debut en el Rallye de Monte-Carlo, en enero, deberán ser Hayden Paddon, Dani Sordo y Thierry Neuville los que demuestren si todo el trabajo de crear un coche para una sola temporada ha sido la elección correcta. Sin embargo, no es el único proyecto en el que Hyundai ha puesto muchas esperanzas.

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Monte-Carlo y Suecia. Dos pruebas tendrá Thierry Neuville la próxima temporada para demostrar a los responsables de Hyundai Motorsport que sigue mereciendo el estatus de piloto número 1 de la marca coreana en el Mundial de Rallyes. O de lo contrario lo volverán a degradar al equipo B, según ha publicado el diario flamenco Het Laatste Nieuws citando palabras de Alain Penasse en un evento que Hyundai Bélgica organizó esta semana..

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Junto al anuncio de la renovación de Hayden Paddon hasta 2018, Hyundai Motorsport se apresuró a confirmar que tanto Dani Sordo como Thierry Neuville seguirán en el equipo coreano la próxima temporada, algo que no quedaba nada claro tras la degradación sufrida por el belga de cara al Rally de Gales. Sin embargo, todo queda bastante claro si nos atenemos a lo publicado por la revista francesa AUTOhebdo esta semana en su edición en papel.

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Parece que hace tiempo que se han acallado los rumores sobre un presunto malestar de Thierry Neuville con el equipo Hyundai. Y es que a pesar de no gozar todavía con un coche plenamente competitivo con el que pelear cada rally por las victorias, el belga no puede alzar demasiado la voz después de sus actuaciones de las últimas pruebas. No sólo debido a percances como el sufrido en el shakedown de Finlandia, sino en términos de velocidad pura.

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