La sesión clasificatoria del Gran Premio de Azerbaiyán ha seguido el camino de un fin de semana que sigue tan caótico como nos tiene acostumbrados el circuito de Bakú. Allí, entre otras muchas cosas hubo un accidente durante la Q2 que es sin duda la imagen del día, la de Charles Leclerc contra el muro de la estrechísima curva 8 mientras maldice su error y las consecuencias que este puede tener para la carrera de mañana. Incluso los mejores cometen errores. Aquellos que parecen tocados por una varita mágica y a quien todo el mundo (o casi) quiere ver ganar también se equivocan. Y en el caso de Charles Leclerc es especialmente sangrante. Él mismo ya ha dicho siempre que es su peor crítico... y aunque en un principio podían parecer palabras vacías, cada vez está más claro que es algo muy real.

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Carlos Sainz Jr. se ha quedado a las puertas de pasar a los 10 mejores en la clasificación. El madrileño ha sido uno de los afectados por una de las Q2 más locas de los últimos meses. Con banderas amarillas casi constantes y alguna bandera roja, había que estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Porque así es el Gran Premio de Bakú.

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La clasificación del Gran Premio de Azerbaiyán comenzaba a las 15h00 en España peninsular y terminaría cerca de las 17h00 después de confirmarse de que los problemas que habían tenido los pilotos con la pista urbana durante los entrenamientos eran reales. Dos banderas rojas que se convertirían en grandes protagonistas, encargándose de hundir aún más a los monoplazas con los que comparten color, los de la Scuderia Ferrari, los cuales verían escapar un sábado más la Pole Position que tenía el tono una vez más de las flechas plateadas.

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La llegada de la Fórmula 1 al continente europeo no ha  decepcionado. El Gran Premio de Azerbaiyán no da lugar a errores entre los muros cercanos y las trampas que hay en la propia pista. El claro ejemplo fue el problema que hubo con la alcantarilla y el Williams de George Russell hizo que los libres 1 se cancelasen. La última sesión de entrenamientos libres antes de la Clasificación ha sido la confirmación del buen estado de forma de Ferrari.  No ha importado que se ruede menos y los equipos hayan visto reducido el tiempo de probar distintas configuraciones, los de Maranello no bajan el ritmo. Tanto es así, que Charles Leclerc ha dado de nuevo un golpe sobre la mesa dominando la sesión seguido de Sebastian Vettel.

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Bakú es un escenario peculiar desde el primer momento en que se anunció como escenario de una carrera de Fórmula 1. La capital de un país emergente que quería exhibir sus bondades al exterior recibía el regalo económico de un evento de significado y prestigio internacionales en el Gran Premio de Europa de 2016, convenientemente transformado en GP de Azerbaiyán al año siguiente. Las imperfecciones de un circuito urbano largo, estrecho y amplio al mismo tiempo y con complicaciones en su asfalto y preparación han acabado formando un clásico en el trazado más reciente del calendario, un lugar perfectamente imperfecto.

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Las leyendas urbanas son carne de los famosos memes o de conspiraciones que algunos llegan a creerse. Una de las más famosas (al igual que la de que la F1 de antaño era mucho mejor) es la de que hay cocodrilos habitando en las cloacas de Nueva York. Estilo Totrugas Ninja, o algo así. Quizá incluso con un maestro que les enseñe a cómo interactuar con los seres humanos, y hoy en Bakú parece que han habido resultados: George Russell se ha quedado sin Williams tras arrollar una tapa de alcantarilla suelta.

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Día extraño para empezar el Gran Premio de Azerbaiyán. Ferrari fue el equipo más rápido en los Libres 2, única sesión disputada con Charles Leclerc al frente por delante de Sebastian Vettel. La ausencia de los Libres 1 se debió a un problema con una tapa de alcantarilla suelta que se desarrolló en una grua golpeando un puente. Locura en Bakú y demostración sobre la falta de preparación en esta carrera. Por lo demás, los equipos de siempre en las posiciones de siempre aunque Toro Rosso en especial parece estar lista para dar una posible sorpresa si hacemos caso de la presencia de sus dos coches en el top 10. A pesar de todo, el fin de semana comienza con las sensaciones de desconocimiento habituales en un circuito que poco a poco se va convirtiendo en uno de los más anticipados de la temporada al traer siempre situaciones inesperadas y sorprendentes.

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A perro flaco todo son pulgas. Si Williams Racing comenzaba la temporada apuntando a la necesidad de mantenerse alejado de los bordillos debido a la escasez de repuestos para sus monoplazas, la escudería de Grove deberá sumar a que el incidente ocurrido durante la FP1 le obligará a cambiar el chasis de George Russell y le llevará a perderse la segunda sesión de entrenamientos libres debido a la reglamentación.

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Aunque los coches de Fórmula 1 y de casi toda competición que se precie no empiezan a rodar hasta el viernes, el jueves suele producirse una especie de shakedown en forma de presentación y acomodación del personal. Los pilotos y sus ingenieros y personas de confianza recorren la pista a pie para realizar un primer reconocimiento, siempre necesario aunque conozcan las curvas habituales gracias a la experiencia y al uso constante del simulador. Los periodistas buscan la primera rueda de prensa o se aseguran una entrevista personalizada ante el bloqueo de los equipos respecto a los pilotos a partir del viernes.

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El gran circo de la Fórmula 1 llega al viejo continente, siendo el trazado urbano de Bakú el que acoja la cuarta prueba puntuable del calendario: El Gran Premio de Azerbaiyán. La cita en la ciudad del viento  no deja  a nadie indiferente, siendo habituales las salidas del coche de seguridad o los accidentes, como fue el caso el pasado año entre los dos hombres de Red Bull Racing.

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