El gran Premio de Italia no solamente es la carrera de casa para Ferrari ya que Toro Rosso tiene su sede en Faenza, pero sin duda la abrumadora mayoría de italianos acude a Monza a venerar a los monoplazas rojos que se fabrican en Maranello. Sin embargo, hace diez años atrás, la modesta escudería Toro Rosso hizo historia en Monza al ganar, un suceso extraordinario si se considera que todavía el equipo no ha podido emular la pole, la victoria y el podio de Sebastian Vettel aquel fin de semana, incluso ha sido la única ocasión en la que un coche con un motor Ferrari cliente ganó una carrera. Para esta cita las perspectivas no lucen alentadoras, aunque sus pilotos señalan algunas de las razones por las cuales Toro Rosso no termina de encadenar buenos resultados.

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Christian Horner salió al paso a algunas especulaciones y señaló de manera enfática que el programa de jóvenes pilotos de Red Bull no experimenta un ciclo de crisis tal como se ha comentado. Puntualizó que Daniel Ticktum ahora mismo es el más firme candidato para obtener una superlicencia al término de este año y ascender hasta la Fórmula 1 si es requerido.

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Desde hace un mes se ha extendido el rumor de que Brendon Hartley podría estar disputando sus últimos Grandes Premios en la categoría reina del automovilismo. Sin embargo, al parecer, el piloto que fue rescatado del programa de jóvenes pilotos de Red Bull tras ser rechazado puede respirar tranquilo por el momento.

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Esta semana, Red Bull y Honda organizaron un filming day junto a Marc Márquez y Dani Pedrosa en el Red Bull Ring, exhibición que más allá del impacto en el plano mediático, sirvió para intensificar lazos entre ambas estructuras de cara a una posible unificación en la Fórmula 1. También se aprovechó la ocasión para dar más detalles acerca de la nueva especificación del motor que los japoneses estrenarán en Canadá. Sin embargo, la fiesta fue interrumpida de inmediato por una noticia acerca de que McLaren negó ceder a Lando Norris para que reemplace a Brendon Hartley esta misma temporada. Algo bueno deben estar haciendo en Toro Rosso Honda para que ciertos intereses se tomen la molestia de intentar desestabilizar el ambiente interno del equipo.

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El mal inicio de temporada de Brendon Hartley en Toro Rosso y la histórica escasa paciencia de Helmut Marko eran motivos suficientes como para que ya corrieran como la pólvora los rumores sobre la alineación de pilotos del equipo de Faenza. Los 18 puntos de Pierre Gasly frente al único de Brendon Hartley invitaban a que Red Bull buscase alternativas, que dado su exiguo Red Bull Junior Team debían venir de fuera. Y entre ellos sonó Lando Norris.

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Muchas expectativas existen en torno a la nueva especificación de la unidad de potencia Honda, en gran parte generada por el hecho de que Red Bull Racing está esperando evaluarla para tomar una decisión en cuanto a su proveedor para 2019. En tal sentido, Toyoharu Tanabe, jefe de Honda en la Fórmula 1, adelantó que las mejoras están enfocadas en el motor de combustión, en la gestión energética y en la refrigeración. Según el japonés, lo más complejo será acoplar todas las piezas y alcanzar el equilibrio más eficiente entre el motor térmico, el turbo, el MGU-H y el MGU-K ya que la nueva versión del propulsor deberá coexistir con elementos que poseen otras especificaciones.

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No se ha llegado ni al tercer mes completado de competición en la Fórmula 1 y ya hay voces que reubican a Robert Kubica en la parrilla. Irónicamente, no es en el equipo Williams en sustitución de alguno de sus dos pilotos. Es en Toro Rosso, y en sustitución de Brendon Hartley. El neozelandés está en la cuerda floja, y como es habitual en la categoría reina, eso significa no sólo un extra de presión, también un aluvión de habladurías y rumores.

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Toro Rosso ha experimentado una temporada irregular en gran parte porque su alineación está conformada por pilotos novatos en la Fórmula 1 y esa particularidad ha incidido en la configuración de los monoplazas para cada circuito. En tal sentido, Brendon Hartley manifestó que la ausencia de datos y referencias han complicado un tanto el desbloqueo de todo el potencial del STR13, pero esperan que a partir de Canadá se produzca una progresión considerable ya que además de estrenar la nueva especificación del motor Honda, iniciarán otra fase en el programa de actualización de chasis y aerodinámica.

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La Silly Season comienza cada año antes o eso es lo que parece según los rumores. Un mal resultado puede hacerte bajar del monoplaza y más si te “rescataron” de un programa de jóvenes pilotos como el de Red Bull que tiene una larga trayectoria llena de controversias. Algo similar le ha sucedido a Brendon Hartley que tras el accidente en el Gran Premio de España, han sido muchos los que han especulado con su futuro.

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James Key, director técnico de la escudería Toro Rosso, manifestó que las ideas y sugerencias del piloto Brendon Hartley han resultado excelentes para el conjunto, sobre todo para Honda. Hartley participó durante cuatro temporadas en el Campeonato Mundial de Resistencia y en dos ocasiones se alzó con el título junto al LMP1 Porsche 919 híbrido. Esa experiencia en las carreras, gestionando los recursos y la tecnología de los alemanes, ha sido una de las fortalezas que el neozelandés ha trasladado a Toro Rosso, de allí que sus orientaciones tengan tan alta estima.

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