Entre las coincidencias de calendario y la apuesta de Porsche por Neel Jani y André Lotterer parecía que Brendon Hartley se alejaba definitivamente de la Fórmula E para centrarse en el Mundial de Resistencia. Pero casi por sorpresa este jueves hemos conocido que el neozelandés ha terminado recalando en GEOX Dragon Racing para la sexta temporada del certamen de monoplazas eléctricos.

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Terminó un calurosísimo primer día de pruebas del Campeonato del Mundo de Resistencia. El prólogo de la temporada 2019-20 del WEC comenzó esta mañana en el Circuit de Barcelona-Catalunya con el resultado previsible de tener a los dos Toyota en las dos primeras posiciones, siendo "Pechito" López el más rápido de los pilotos del equipo japonés. En total serán siete esta semana al tener al reserva Thomas Laurent con ellos en Barcelona. Tras ellos, orden normal con los dos Rebellion y los dos Ginetta en ese orden. Entre los LMP2, mejor tiempo de United Autosports. Finalmente, por detrás Miguel Molina tuvo un papel destacado al ser el piloto más veloz entre los GT's a bordo del Ferrari número 71 de AF Corse.

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El regreso de Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, un último servicio de Stéphane Sarrazin o Alexander Wurz… no eran pocas las opciones que tendría Toyota GAZOO Racing en su círculo más cercano para sustituir a Fernando Alonso en la próxima temporada del WEC, sabedores además de que el compromiso de la firma nipona puede llegar a su final cuando se hayan disputado las 24 Horas de Le Mans de 2020. Apostar por un joven piloto e inexperto hubiera supuesto un esfuerzo extra a la formación dirigida por Rob Leupen, por lo que finalmente en el sondeo del mercado se encontró una solución ideal en Brendon Hartley.

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Dos carreras para terminar la temporada y es el momento de empezar a planificar lo que puede dar de sí la campaña de 2019-20 del Mundial de Resistencia. Toyota GAZOO Racing y TMG ya confirmaron hace meses su presencia un año más en la competición, sirviendo todavía como principal pilar de apoyo del WEC hasta la llegada de la nueva reglamentación. Sin embargo, nos falta por conocer quiénes serán los pilotos encargados de competir al volante del Toyota TS050 Hybrid LMP1.

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SMP Racing anunció que Brendon Hartley tomará el lugar de Jenson Button en las próximas dos citas del Campeonato Mundial de Resistencia, de esta forma el neozelandés regresará a la competición tras ser dejado en libertad por Toro Rosso en la Fórmula 1. En este caso, Hartley se sumará a la tripulación del Dallara BR1 número 11, junto a los pilotos Vitaly Petrov y Mikhail Aleshin. Button retornará al equipo ruso para las próximas 24 Horas de Le Mans.

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Con la confirmación de Pascal Wehrlein y la novedad de Brendon Hartley, la escudería Ferrari anunció al grupo de pilotos cuyas funciones serán dedicarse a las pruebas de simulador esta temporada. Hartley y Wehrlein, ambos con experiencia en la Fórmula 1, se unirán a Davide Rigon y Antonio Fuoco, conformando un cuarteto de pilotos donde la juventud y la experiencia se combinan. Interesante resulta el hecho de que los anteriores pilotos de desarrollo, Daniil Kvyat y Antonio Giovinazzi, este año estarán como titulares en la Fórmula 1.

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No ha tardado mucho el piloto neozelandés en ser requerido para volver a competir ya que tras ser dejado en libertad por Toro Rosso, ha sido Porsche el que le ha solicitado para unirse nuevamente a su plantilla de pilotos oficiales para la temporada 2019. En la tradicional Noche de los Campeones celebrada en Stuttgart, Fritz Enzinger, director del departamento deportivo de Porsche, confirmó la novedad, aunque no llegó a especificar en cuál categoría participará Brendon Hartley.

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Tanto Masashi Yamamoto, gerente general de Honda, como Toyoharu Tanabe, jefe del departamento de motores, agradecieron públicamente al piloto Brendon Hartley por todo el trabajo que realizó para el programa Honda Racing de Fórmula 1. Tras el anuncio de que el lugar del neozelandés en Toro Rosso será ocupado por Alexander Albon en el 2019, los máximos representantes de Honda en la categoría expresaron palabras de reconocimiento al piloto por todo lo que hizo en el primer año de sociedad con Toro Rosso.

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Durante el transcurso de la semana, desde Honda Racing se atrevieron a pronosticar que con la nueva especificación de su motor, ambos Toro Rosso accederían a la Q3 del Gran Premio de Japón. El escepticismo que suele causar este tipo de declaraciones se transformó en realidad en la clasificación, cuando Brendon Hartley registró el sexto mejor tiempo y su compañero Pierre Gasly el séptimo, un salto de calidad considerable tomando en cuenta que en Rusia Hartley no pasó de la Q1 y Gasly se quedó en la Q2. Al parecer, la actualización del motor es lo que prometieron y solamente se espera que su potencial se demuestre en carrera.

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Desde Honda han confirmado que en el Gran Premio de Rusia estrenarán una actualización de su unidad de potencia y estará disponible tanto para Pierre Gasly como para Brendon Hartley, así que ambos pilotos deberían ser sancionados tras participar en la sesión de clasificación. La estrategia de Honda es penalizar en Rusia para no hacerlo en Japón, así que probablemente los Toro Rosso se ubiquen en las últimas posiciones en la parrilla de Sochi. Será la tercera especificación de Honda, tras la introducida en el Gran Premio de Austria en julio.

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