Durante el transcurso de la semana, desde Honda Racing se atrevieron a pronosticar que con la nueva especificación de su motor, ambos Toro Rosso accederían a la Q3 del Gran Premio de Japón. El escepticismo que suele causar este tipo de declaraciones se transformó en realidad en la clasificación, cuando Brendon Hartley registró el sexto mejor tiempo y su compañero Pierre Gasly el séptimo, un salto de calidad considerable tomando en cuenta que en Rusia Hartley no pasó de la Q1 y Gasly se quedó en la Q2. Al parecer, la actualización del motor es lo que prometieron y solamente se espera que su potencial se demuestre en carrera.

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Desde Honda han confirmado que en el Gran Premio de Rusia estrenarán una actualización de su unidad de potencia y estará disponible tanto para Pierre Gasly como para Brendon Hartley, así que ambos pilotos deberían ser sancionados tras participar en la sesión de clasificación. La estrategia de Honda es penalizar en Rusia para no hacerlo en Japón, así que probablemente los Toro Rosso se ubiquen en las últimas posiciones en la parrilla de Sochi. Será la tercera especificación de Honda, tras la introducida en el Gran Premio de Austria en julio.

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Para los fanáticos de la Fórmula 1, y de Toro Rosso en particular, hay buenas noticias, ya está disponible la edición 2018 de los relojes Casio, de su línea Edifice, una colección inspirada en el STR13 que incluye una edición especial dedicada a Honda Racing. Según explicó Franz Tost, los relojes utilizan tecnología y materiales provenientes de las instalaciones de Toro Rosso ubicadas en Faenza.

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El gran Premio de Italia no solamente es la carrera de casa para Ferrari ya que Toro Rosso tiene su sede en Faenza, pero sin duda la abrumadora mayoría de italianos acude a Monza a venerar a los monoplazas rojos que se fabrican en Maranello. Sin embargo, hace diez años atrás, la modesta escudería Toro Rosso hizo historia en Monza al ganar, un suceso extraordinario si se considera que todavía el equipo no ha podido emular la pole, la victoria y el podio de Sebastian Vettel aquel fin de semana, incluso ha sido la única ocasión en la que un coche con un motor Ferrari cliente ganó una carrera. Para esta cita las perspectivas no lucen alentadoras, aunque sus pilotos señalan algunas de las razones por las cuales Toro Rosso no termina de encadenar buenos resultados.

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Christian Horner salió al paso a algunas especulaciones y señaló de manera enfática que el programa de jóvenes pilotos de Red Bull no experimenta un ciclo de crisis tal como se ha comentado. Puntualizó que Daniel Ticktum ahora mismo es el más firme candidato para obtener una superlicencia al término de este año y ascender hasta la Fórmula 1 si es requerido.

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Desde hace un mes se ha extendido el rumor de que Brendon Hartley podría estar disputando sus últimos Grandes Premios en la categoría reina del automovilismo. Sin embargo, al parecer, el piloto que fue rescatado del programa de jóvenes pilotos de Red Bull tras ser rechazado puede respirar tranquilo por el momento.

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Esta semana, Red Bull y Honda organizaron un filming day junto a Marc Márquez y Dani Pedrosa en el Red Bull Ring, exhibición que más allá del impacto en el plano mediático, sirvió para intensificar lazos entre ambas estructuras de cara a una posible unificación en la Fórmula 1. También se aprovechó la ocasión para dar más detalles acerca de la nueva especificación del motor que los japoneses estrenarán en Canadá. Sin embargo, la fiesta fue interrumpida de inmediato por una noticia acerca de que McLaren negó ceder a Lando Norris para que reemplace a Brendon Hartley esta misma temporada. Algo bueno deben estar haciendo en Toro Rosso Honda para que ciertos intereses se tomen la molestia de intentar desestabilizar el ambiente interno del equipo.

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El mal inicio de temporada de Brendon Hartley en Toro Rosso y la histórica escasa paciencia de Helmut Marko eran motivos suficientes como para que ya corrieran como la pólvora los rumores sobre la alineación de pilotos del equipo de Faenza. Los 18 puntos de Pierre Gasly frente al único de Brendon Hartley invitaban a que Red Bull buscase alternativas, que dado su exiguo Red Bull Junior Team debían venir de fuera. Y entre ellos sonó Lando Norris.

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Muchas expectativas existen en torno a la nueva especificación de la unidad de potencia Honda, en gran parte generada por el hecho de que Red Bull Racing está esperando evaluarla para tomar una decisión en cuanto a su proveedor para 2019. En tal sentido, Toyoharu Tanabe, jefe de Honda en la Fórmula 1, adelantó que las mejoras están enfocadas en el motor de combustión, en la gestión energética y en la refrigeración. Según el japonés, lo más complejo será acoplar todas las piezas y alcanzar el equilibrio más eficiente entre el motor térmico, el turbo, el MGU-H y el MGU-K ya que la nueva versión del propulsor deberá coexistir con elementos que poseen otras especificaciones.

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No se ha llegado ni al tercer mes completado de competición en la Fórmula 1 y ya hay voces que reubican a Robert Kubica en la parrilla. Irónicamente, no es en el equipo Williams en sustitución de alguno de sus dos pilotos. Es en Toro Rosso, y en sustitución de Brendon Hartley. El neozelandés está en la cuerda floja, y como es habitual en la categoría reina, eso significa no sólo un extra de presión, también un aluvión de habladurías y rumores.

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