Saliendo desde la undécima posición, la pelea de Carlos Sainz en el Gran Premio de Estados Unidos siempre iba a ser por entrar en los puntos. Lo que no estaba tan claro era que los Renault pudieran llegar a ser los mejores coches en el mundo de los mortales. Tras el abandono de Daniel Ricciardo, los chicos del equipo de Enstone rindieron a la perfección y sacaron el máximo provecho del R.S.18. En cuanto a Carlos Sainz, remontó de forma especialmente eficiente en los primeros compases para acabar llegando a la séptima posición, justo por detrás de su compañero de equipo. El resultado hace que Renault esté muy bien situada de nuevo para defender el cuarto puesto en la clasificación general de constructores.

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Carlos Sainz Jr. se ha quedado a las puertas de Q3. La tremenda igualdad que se ve en la zona media de la parrilla ha dejado una Q2 muy apretada. Tanto ha sido esa competitividad, que el español se ha quedado a tan sólo dos milésimas de su compañero Nico Hülkenberg, y eso ha supuesto caer eliminado en la segunda ronda de clasificación.

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Renault sigue en caída libre y su última demostración llegó en la sesión clasificatoria del Gran Premio de Japón, con un solo motor en la Q3 (menos que Honda con dos) y con los dos coches de su equipo oficial en décimo tercera y décimo sexta posición. El primero de los dos coches de Enstone es el de Carlos Sainz, décimo tercero, que fue más veloz que su compañero de equipo tras haber sufrido este un accidente en los libres de la mañana. Eso hizo que fuera el español, quien tuviera que guiar el camino del equipo y parece que lo hizo con éxito al mejorar el rendimiento que se esperaba. Aún así, se plantea una carrera difícil y unos puntos complicados de conseguir.

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Las opciones de título por adelantado para Lewis Hamilton y Mercedes siguen creciendo después de lo sucedido en la sesión de clasificación para el Gran Premio de Japón 2018. El británico marcó la pole por delante de Valtteri Bottas y presenció un nuevo error estratégico de Ferrari, que montó neumáticos intermedios de forma precipitada en Q3 y dejó a Sebastian Vettel noveno al no poder marcar una buena vuelta con goma lisa posteriormente.

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Durante el transcurso de la semana pasada, Cyril Abiteboul y Max Verstappen entablaron una guerra verbal ya que el piloto holandés afirmó que la nueva especificación del motor Renault no representaba ningún adelanto en comparación con la versión anterior, más allá de unas pocas décimas en clasificación, razón por la cual en Red Bull se decidió regresar a la Spec-B. A lo que el jefe de Renault respondió que solamente Verstappen critica de forma negativa el trabajo de Renault, inclusive tras una carrera productiva como la que tuvo en Singapur. Pero una vez finalizado el Gran Premio de Rusia, a Abiteboul no le quedó más remedio que admitir el descalabro de Renault tanto en el equipo oficial como en McLaren.

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El Gran Premio de Rusia es una cita clave para los equipos. La peculiar configuración de la pista de Sochi hace que los equipos tengan más de un problema para asegurar la estabilidad en pista. En esta ocasión Carlos Sainz Jr. saldrá en la undécima posición tras una sesión de clasificación en la que han tenido que batallar más de lo previsto.

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En Singapur, adelantar es complicado. No tanto como en Mónaco o en Hungría pero no es exactamente el sitio donde más acción hay en ese sentido. Por ello una buena estrategia siempre es buena. La sesión clasificatoria del sábado hacía pensar en la posibilidad de que Carlos Sainz pudiera pelear por los puntos si tenía una buena carrera y aprovechaba problemas de los pilotos de delante. Al final, la clave estuvo en la estrategia, el poder tomar la salida con neumáticos ultrablandos y tener buen ritmo en un prolongado primer stint. Carlos Sainz realizó una gran actuación que le llevó de la duodécima a la octava posición, batiendo además a un Nico Hülkenberg que fue décimo después de un mal inicio de carrera.

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A lo largo de la temporada 2018, ha quedado claro que Carlos Sainz está acusando el tener un motor que no permite pelear con los clientes de Ferrari y Mercedes en los circuitos más rápidos. El chasis de Renault ayuda a mantenerse por delante en ciertos circuitos mientras en otros, la tarea se convierte en algo imposible. En Singapur, la teoría decía que Renault debería poder estar como el mejor coche de los mortales si sus pilotos hacían las cosas bien. Carlos Sainz salvó la jornada como pudo, estando en la primera fila fuera de la Q3 a pesar de ser batido por Nico Hülkenberg. El madrileño acompañará a Fernando Alonso en una sexta fila de parrilla con dos pilotos españoles que optarán a intentar entrar en la zona de puntos en una carrera que será la más dura del año.

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La segunda mitad de temporada 2018 está siendo muy distinta a lo que Carlos Sainz Jr. podia esperar al empezar este año como segundo piloto del equipo Renault. Apenas unos meses después, su volante en el equipo francés está perdido y su traspaso a McLaren parece demasiado a menudo como una jugada a la desesperada que un movimiento reflexionado. En otras palabras, Sainz va hacia donde le permite la situación, aunque es evidente que el camino a Woking no era el más favorable. Si es cierto que a priori el equipo debe ser capaz, aunque en tiempos recientes no lo ha sido. Pero de momento, el madrileño se centra en lo que queda de temporada 2018, en sacar los mejores resultados posibles antes de dejar atrás el amarillo de Renault para pasarse al naranja de McLaren.

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Para Carlos Sainz, el Gran Premio de Italia se planteaba como una carrera complicada en la que una buena recompensa sería difícil de conseguir. A pesar de una buena sesión clasificatoria que le veía partir desde la séptima posición en parrilla, el piloto español acabó en una relativamente poco interesante novena posición final. La carrera no tuvo demasiado historia y tras rodar buena parte del día en solitario, finalizó en la penúltima posición de las que da puntos y sumó dos más para su bolsa particular de este 2018, lo cual le permite mantener la décimo tercera posición en la clasificación general.

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