Anteriormente ya hemos visto historias similares sobre vehículos de competición que como forma excepcional son homologados para circular por las carreteras y encandilar no solo a sus propietarios, sino a todos aquellos afortunados que se encuentran con ellos y pueden presenciar la belleza en movimiento de uno de estos coches de carreras. En Mónaco hemos conocido la historia del Porsche 917 que nunca llegó a competir y que ahora disfruta de una segunda vida como coche de paseo para su acaudalado poseedor, mientras que en Japón, el Porsche 962 C sirve incluso para ir a por el pan a pesar de que sus consumos no deben de ser nada económicos.

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Hace algunos días se dejó entrever que la NASCAR, la categoría más importante de los Estados Unidos, iniciaría un proceso de negociación para cambiar de propietario. Brian France, quien asumió el cargo de presidente de la organización en el año 2003, ha logrado lo que parecía impensable, que los norteamericanos perdieran el interés. Aunque todavía genera una buena cantidad de dinero, se cree que más de un tercio de los espectadores habituales ha desertado por no comulgar con las políticas de Brian France ya que su NASCAR está lejos de ser una competición de stock car. Exterminó todo el ADN del campeonato para transformarlo en algo muy distinto, un producto cuya popularidad viene en picada porque el público no se identifica con unos coches que, además de ser todos iguales a la vista, nunca observarán en las calles.

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Jeffrey Earnhardt competirá a tiempo completo en la venidera temporada de la NASCAR Cup Series, así que será la cuarta generación de la venerada familia de pilotos que verá acción en la categoría. Jeffrey es hijo de Kerry, hermano de Dale Earnhardt Jr., así que el piloto que recién se retira cederá el testigo del legado familiar a su sobrino. La dinastía Earnhardt inició con Ralph y continuó con su hijo Dale Sr., ambos considerados leyendas del automovilismo estadounidense.

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El ex piloto de 71 años, propietario de Richard Childress Racing, será elevado al Salón de la Fama de la Nascar el próximo viernes, en un acto en el cual también ingresarán los ex pilotos Mark Martin y Benny Parsons; y los dueños de equipos Rick Hendrick y Raymond Parks. La historia de Childress es de lo más interesante ya que pasó de vendedor de palomitas de maíz en las gradas de un circuito a convertirse en piloto y posteriormente en propietario de una estructura que ha ganado 12 campeonatos y 214 carreras en las tres divisiones de la NASCAR.

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Más allá de cualquier metáfora que relacione el color negro con la maldad, lo siniestro y la derrota, porque así lo han planteado los universos de la literatura, las creencias, la cinematografía y los diversos medios de comunicación; la historia de Dale Earnhardt alcanzó la cima de la fascinación en Norteamérica porque, sin proponérselo, representó el papel de poderoso antagonista que pudo triunfar en la realidad. La empatía con el público llegó hasta límites inimaginables cuando, con su armadura negra, un venerado Chevrolet número 3, hizo posible la materialización de un sentimiento popular. Emocionalmente imperturbable, despiadado con sus rivales y hasta capaz de vencer a su propio hijo en las pistas; fueron algunas de las características que sedujeron a los fanáticos, no solo de la Nascar sino del deporte y de la cultura en general. Con Earnhardt, el público se volcó hacia "El Lado oscuro".

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No solo de monoplazas vive el aficionado al automovilismo y aunque es allí donde los cascos tienen una mayor visibilidad, no se puede negar que incluso en otras categorías, los cascos tienen un cierto misticismo. Sobre todo cuando el protagonista es un hombre con tanto carisma como lo era Dale Earnhardt Sr. Conocido como "The Intimidator" por su estilo de conducción agresivo, su casco es recordado hasta hoy en día.

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