Paul Ricard regresó a la Fórmula 1 en 2018 en un concepto de vida extraño que le ha llevado a más críticas que halagos. El circuito galo volvía por primera vez desde 1990 y lo hacía en el trazado largo, muy parecido al que ya se había usado entre 1971 y 1985 a diferencia del corto que se empleó los siguientes cinco años. Sin embargo, la estrechez de algunas zonas concretas, la lentitud de un primer sector reprobado, el uso de la chicane en la recta de Mistral y las vistosas coloreadas escapatorias de asfalto son algunos de los elementos que no han gustado a los competidores del campeonato más rápido del mundo.

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El Gran Premio de Francia no ha terminado con la bandera a cuadros. Daniel Ricciardo ha acudido a los comisarios para dirimir dos acciones en pista. El de Renault pugnó duramente en el último giro con Lando Norris, Kimi Räikkönen y Nico Hülkenberg, y sus acciones le han llevado a recibir bofetada desde Dirección de Carrera: 10 segundos aplicados a su tiempo final. Con ello, Ricciardo pierde valiosos puntos tras verse relegado a la undécima posición.

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Por muy demagógico que resulte, al final tras ver una carrera como este Gran Premio de Francia de Fórmula 1 resulta inevitable hacer odiosas comparaciones. Una entrada de acceso general para toda la semana de las 24 Horas de Le Mans cuesta prácticamente la mitad que la más barata para entrar en Paul Ricard a lo que ha sido un espectáculo soporífero. ¿Alguien se pregunta por qué estaban las gradas vacías pues? Recordemos que además muchos espectadores escarmentaron de los atascos de 2018... Bien podríamos resumir todo mencionando la victoria de Hamilton, la vuelta rápida de Vettel y el buen nivel de McLaren entre los del resto, pero intentaremos explayarnos un poco más.

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Llegó el domingo del Gran Premio de Francia de 2019 con todo lo que ello conlleva. Una carrera espectacular, repleta de emociones y cosas que contar y... bueno, no exactamente. La carrera fue de lo más soso que hemos visto en muchos meses, al nivel de esas competiciones mononeuronales en Sochi. Sí es cierto que no se puede culpar en exceso a los pilotos porque ellos van a hacer su trabajo. Además, algún adelantamiento hay... pero el problema es que la gente quiere genuinamente amar a Paul Ricard pero el trazado galo no se deja querer en exceso. Quizás el usar la recta del Mistral entera podría ayudar... en cualquier caso, llegamos a nuestro cuarto Bloc de Notas desde Le Castellet en 2019, con varias cosas interesante que contar a pesar de todo. Aunque es con cierta tristeza que nos tocará despedirnos hoy de Francia.

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Para bien o para mal, hay una imagen del día. Hay veces que ha sido más humorística, más seria, más animada. La de hoy se puede resumir en congelación. Se ha congelado todo. El calor del Paul Ricard ha perdido contra el témpano de hielo que ha sido el tedioso Gran Premio de Francia de 2019. Justo lo que no necesitaba la F1, que sigue registrando crítica tras crítica. Y esta vez, es que no hay vuelta de hoja. Es que ni borracho se puede apreciar nada de lo visto en el asfalto.

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La Fórmula 1 regresó a Europa con una carrera desgraciadamente olvidable en Paul Ricard, dónde el dominio habitual se mantuvo y la zona media apenas vio lucha por posiciones hasta el final de un evento caluroso. Fueron buenas noticias para McLaren, que sumó otra gran cantidad de puntos gracias a los esfuerzos de Carlos Sainz y Lando Norris. El español puntuó por cuarta carrera de las últimas cinco y se sacó un buen sexto puesto que le mantiene al frente de la clasificación más allá de Mercedes, Ferrari y Red Bull, mientras que el inglés volvió a sumar por primera vez desde Bakú con un final agridulce.

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Le Castellet ha sido testigo hoy de una nueva victoria para Mercedes-AMG F1 en la octava cita de un Mundial de Fórmula 1 que no conoce otro color que no sea el plateado de la firma de la estrella que ha vuelto a la senda de los doblete y que aumenta aún más su ventaja al frente de las dos clasificaciones del campeonato intercontinental. La ronda francesa ha seguido el guion que se esperaba, aunque el final ha estado muy cerca de ser un giro argumental que nos hubiera dejado un sabor mucho más dulce después de la que ha sido una de esas pegajosas tardes de verano.

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El sábado del Gran Premio de Francia de este 2019 ha sido bastante intenso en todo aquello que ha podido verse por televisión o que ha merecido la pena detallarse. El excelente rendimiento de McLaren, un nuevo dominio de Mercedes, los problemas de Sebastian Vettel, las declaraciones varias de los protagonistas... pero curiosamente, en lo que se refiere a elementos entre bambalinas, fue un día bastante tranquilo. Esta vez, nuestro tercer Bloc de notas desde Le Castellet en 2019 es algo menos visual, detallando historietas que son menos tangibles y más interesantes por la información en si misma. Seguimos en el tercer día de actividad en el trazado francés ya mirando hacia la jornada de mañana, el gran día en el que se decide y se termina todo, por lo menos por este año.

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Fernando Alonso está presente en la F1 todavía. Los ecos del piloto español resuenan en McLaren. La no-clasificación para las 500 millas de Indianápolis es la última gran noticia del dúo McLaren-Alonso, y con un futuro sin WEC para el asturiano, queda saber dónde recaerá. Tras lo ocurrido en las últimas horas, no tiene pinta que McLaren y Alonso aparezcan de nuevo juntos en F1. Sergey Sirotkin será tercer piloto de los de Woking.

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Todo el fin de semana se ha sacado a coalición lo mismo: la actitud de Ferrari ante lo que ocurrió en Canadá. La sanción a Sebastian Vettel ya levantó ampollas, y el piloto germano sigue en modo 'pasota'. Charles Leclerc se desmarca de forma total de lo ocurrido, mientras que la directiva de Il Cavallino propuso una apelación, aportando pruebas. Unas pruebas que fueron desestimadas. Y, justo en esa llaga, mete el dedo Lewis Hamilton.

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