El regreso del Gran Premio de Francia al calendario del Mundial de Fórmula 1 se saldó con un balance generalmente positivo en 2018. Los atascos y problemas de circulación afectaron a los aficionados en un evento que cometió las típicas imprecisiones y errores de juventud. Dichas equivocaciones también ocurrieron en la pista, ya que los pilotos se quejaron amargamente de la repentina y peligrosa entrada al pit lane del circuito de Paul Ricard, muy cercana a la última curva y que ponía en riesgo a los integrantes de los equipos al realizar las paradas en boxes.

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Llegó el gran día, el de la disputa del primer Gran Premio de Francia desde 2008 y la primera competición de Fórmula 1 en Paul Ricard desde 1990. En una jornada de tal importancia para la categoría reina, hubo todo tipo de actividades dentro y fuera de la pista. La Fórmula 1 vivió un día excelente con un clima casi inmejorable durante la mañana y la tarde; el tiempo para las carreras, aunque luego el agua hiciera acto de presencia. Pero quizás previsiblemente, la presencia de Renault hizo que las actividades en pista antes de la disputa del Gran Premio de Francia también fueran especiales. Estas y otras cosas, os las contamos en nuestro último bloc de notas desde el circuito de Le Castellet, desde el Paul Ricard.

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El Gran Premio de Francia siempre iba a ser una carrera importante para el equipo Renault, compitiendo en casa y buscando sumar unos puntos que fortalezcan su cuarto puesto en la clasificación general de constructores. Carlos Sainz consiguió gracias a un emocionante inicio de carrera hacer soñar a los integrantes y aficionados de Renault, llegando a rodar varias vueltas en tercera posición antes de acabar bajando el ritmo y asentarse en un sexto puesto que habría sido suyo de no ser por los problemas que le obligaron a bajar el ritmo que le forzaron a levantar el pie hasta ser octavo al pasar por debajo de la bandera de cuadros. Este resultado le mantiene en novena posición de la general, un solo punto por delante de Kevin Magnussen y cuatro por detrás de Fernando Alonso.

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Fin de semana para olvidar  para Fernando Alonso. El asturiano ha tenido que cambiar la estrategia en las primeras vueltas de carrera, algo que le ha condicionado lo que restaba de Gran Premio puesto que ha tenido que entrar una segunda vez en boxes para intentar llegar a final de carrera sin ningún tipo de problemas.

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A pesar de que los temores de todos apuntaban a una carrera completamente anodina, los problemas de dos de los favoritos en el inicio añadía algo de pimienta al desarrollo de la prueba francesa disputada en Le Castellet. Lewis Hamilton era el otro gran beneficiado de este ajetreado inicio, consiguiendo afianzar una ventaja que le daría finalmente su tercera victoria de la temporada y que le permitía recuperar la primera posición de la general del Campeonato del Mundo de Fórmula 1.

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Paul Ricard y el Gran Premio de Francia llegan a su tercer día con un sábado remarcable por todo lo ocurrido tanto en pista como fuera de ello. El punto más importante fue la presencia de la lluvia durante el inicio de la tarde, además de las expectativas de que pueda llegar a volver el líquido elemento mañana. Mientras tanto, la Fórmula 1 apenas se vio afectada por ello más allá de una neutralizada (a efectos prácticos) tercera sesión de entrenamientos libres. Fuera de pista, la gran noticia sigue siendo la locura del tráfico, esta vez centrada en la salida del circuito en lugar de la entrada. Todo ello y algunas cosas más, os las contamos en nuestro bloc de notas, el del tercer día del Gran Premio de Francia en Paul Ricard.

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Si hay un lugar en el que un buen resultado debería valer doble para Carlos Sainz, este tenía que ser el Gran Premio de Francia, la carrera de casa para Renault. De momento, en la sesión clasificatoria, el piloto madrileño fue el mejor de los mortales al ser el más rápido por detrás de los Mercedes, Ferrari y Red Bull, además de batir holgadamente a un Nico Hülkenberg que en ningún momento estuvo a la altura. Sainz volvió a meterse en Q3, manteniendo su récord perfecto de presencias en la parte decisiva de sesión clasificatoria, y además aprovechó los problemas de los Haas para obtener una fantástica séptima posición. De cara a la carrera, siempre dependiendo del clima, debería optar a mantener esa posición y defenderse de los Haas.

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De alcanzar la gloria en  Francia a caer en la Q1 en menos de una semana. Fernando Alonso ha tenido un duro golpe de realidad en poco tiempo. El asturiano se ha tenido que conformar con la 16º posición en una sesión de clasificación que ha durado menos de lo esperado para los hombres de McLaren.

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Ya en entrenamientos libres se intuía que estábamos ante un fin de semana extremadamente favorable para los intereses de Mercedes y la sesión de clasificación para el Gran Premio de Francia 2018 no hizo sino reafirmar esa sensación pese a que las gotas de lluvia intentaron animarla. Lewis Hamilton lideró las tres rondas de clasificación, batiendo en la última de ellas a su compañero Valtteri Bottas por una décima.

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No se reduce el caos organizativo del Gran Premio de Francia, un hecho ya visto en las interminables colas en los accesos del viernes y que ha continuado en menor medida el sábado en la tercera sesión de entrenamientos libres. La lluvia es una mala consejera para las prisas y la mejora de un sistema problemático, pero las previsiones cumplieron su amenaza y el cielo se abrió de forma copiosa, obligando a los equipos a detener su rodaje y a los aficionados, pilotos y periodistas a cubrirse de un chaparrón prolongado.

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