Tres jornadas y casi mil kilómetros es el balance del segundo test que Fernando Alonso realiza al volante de uno de los Toyota Hilux oficiales de Imperial Toyota, el brazo sudafricano de la marca japonesa encargado de desarrollar los vehículos dakarianos de Toyota GAZOO Racing. En Namibia Giniel de Villiers volvió a ejercer de mentor del piloto español, a la vez que desarrollaba nuevas piezas para la versión 2020 del Hilux.

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Parece que aún tendremos que esperar un poco para conocer todos los detalles sobre la intención de Fernando Alonso de participar en el Dakar 2020, pero al menos hay noticias. Toyota lanzó este martes un comunicado para confirmar que el piloto español disfrutará en los próximos meses de un programa de test para completar su adaptación a los raids, incluyendo algunas carreras a modo de entrenamiento. La primera de ellas será en Sudáfrica el 13 y 14 de septiembre, con motivo de la prueba del SACCS, Rally Harrismith 400, en la que estarán presentes de forma no competitiva.

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De primeras pensé que era una broma. Luego recordé el aspecto de los Peugeot de Carlos Sainz o Sébastien Loeb tras algunos de sus accidentes en las últimas ediciones del Dakar. Pero he de reconocer que cuando vi las siguientes fotos de cómo se transportan los Toyota Hilux de Imperial Toyota y Overdrive a Sudamérica para el Dakar 2018 pensé más en el transporte de electrodomésticos que en el de un vehículo de competición todo terreno.

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Más elocuentes no pueden ser las palabras de Nasser Al-Attiyah al alcanzar la meta de la tercera especial del Dakar 2017. Y si no, para eso están las imágenes compartidas por ASO a través de los perfiles sociales de la carrera. Logre o no alcanzar el vivac en San Salvador de Jujuy, las opciones de triunfo final se han esfumado para el catarí tras el accidente sufrido en el kilómetro 414 de la etapa de este miércoles. Alcanzó la meta con más de dos horas perdidas.

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Después de que Peugeot, MINI y Toyota se repartieran los quince primeros puestos en el Dakar 2016, parece complicado dar como favorito a cualquier piloto que no disponga de una de esas monturas. En el fondo la categoría de coches del Dakar 2017 se plantea como un todos contra Peugeot en el que un equipo Toyota reforzada parte con algo de ventaja frente a X-Raid, en una lenta decadencia. A favor de estas dos estructuras está un reglamento que ha buscado insuflar vida a los 4x4.

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