Se acabó la espera. Algunos de los principales nombres de los Rallyes Cross-Country tanto dentro del apartado cuatro ruedas como sobre dos, se darán cita este fin de semana en la Provincia de Teruel para competir en la 36ª edición del a Baja Aragón, con la novedad de que el recorrido se disputará entre viernes y sábado sin la presencia en el programa de la habitual prólogo que hasta ahora servía para establecer un orden de salida de cara a la competición en las etapas restantes. Quizás la última confirmación ha sido la encargada de dar un punto más de interés a la competición, oficializándose que el equipo X-Raid contará finalmente con otro representante del equipo germano en la figura de Nani Roma y Álex Haro.

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Estamos llegando al final del camino. Los que siguen carrera ya ven con ojos esperanzados la meta de Lima, los que han firmado su abandono en la lista ya solo pueden pensar en cuándo será la próxima vez en que puedan asaltar el reto que supone esta carrera. Cuerpos, mentes y máquinas se encuentran prácticamente al límite de sus fuerzas, algo que hace que las emociones estén a flor de piel en prácticamente todos los corazones de los participantes. Un detonante es capaz de hacer estallar hasta el más hermético de los caracteres.

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La segunda jornada del Dakar 2017 en territorio boliviano propició que viéramos a los favoritos de la categoría de motos sufrir enormes quebraderos de cabeza a nivel de navegación. Pocos se libraron de cometer errores y al final emergieron los que menos fallaron: el triunfo de etapa fue para Sam Sunderland después de que se diera por concluida la especial en el WP5 al dejar la lluvia impracticables los caminos donde debía tener lugar la segunda mitad de la etapa cronometrada.

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Muchas veces se ha hablado del Dakar como una lucha de pilotos contra la naturaleza. El ejemplo de Ivan Jakes no hace más que confirmarlo ya que según se ha hecho público, el motard eslovaco fue alcanzado por un rayo cuando cubría el trayecto entre Tucumán y Jujuy y, aunque llegó a terminar a lomos de su KTM en 15ª posición la etapa, fue trasladado a un hospital de San Salvador de Jujuy para ser sometido a los pertinentes controles.

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Pronto ha empezado el juego de las estrategias en el Dakar. Han tenido que pasar varias horas hasta que los comisarios han hecho oficial que el primer ganador de la etapa inaugural era sancionado con un minuto por haber excedido la velocidad máxima permitida para las motos en el enlace entre 1 y 15 km/h de lo permitido (las limitaciones son de 30 km/h, 50 o 90 dependiendo de la zona). Todo parece indicar que Xavier de Soultrait ha incurrido en dicha penalización a propósito.

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En motos el Dakar 2017 apunta a ser un nuevo duelo entre KTM y Honda, con la marca japonesa intentando una vez más huir de la mala fortuna para batir al rey indiscutible de los raids. Pero por una vez los Davides se han colado entre ellos en la primera etapa del Dakar 2017: el francés Xavier de Soultrait, piloto semioficial de Yamaha, se ha impuesto apenas dos segundos por delante de la Sherco de Joan Pedrero.

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Durante toda la semana hemos estado viendo como tanto Nasser Al-Attiyah como Nani Roma se deshacían en elogios hacia el Toyota Hilux 4x4 cuando sólo a unos miles de kilómetros, el nuevo buggy 4x2 con la silueta de la pick-up japonesa seguía haciendo test. Nadie podía detener la racha imparable del qatarí, ni siquiera Carlos Sainz con el nuevo Peugeot 3008 DKR, sumando hoy la que es su sexta victoria en la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country 2016.

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Cuanto más avanza la carrera en motos, más fuertes parecen las KTM y más cerca parece un nuevo tiro al palo de Honda en el Dakar. El australiano Toby Price se lució en la primera etapa de dunas del Dakar 2016, camino de Belén, para arrebatar el liderato de la general en motos a Paulo Gonçalves. El luso tuvo un susto muy gordo en forma de caída, con menos consecuencias físicas de las que podría haber tenido un accidente de esas características en pista rápida.

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Actualización - 21:00: una sanción de un minuto tras la etapa de este martes ha privado a Barreda de celebrar el triunfo de etapa, que recae en Kevin Benavides. Tienes la relación de sancionados hasta el momento en este artículo. A continuación, la crónica de la etapa tal y como la escribimos en su momento.

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La segunda etapa del Dakar 2016 tanto si contamos las realmente disputadas tras la cancelación de ayer como si nos ceñimos al recorrido oficial que no cuenta el prólogo, tuvo más enjundia de la que podía parecer tras la amputación a la que se vio sometida antes de su disputa. Toby Price se hizo con el triunfo sobre dos ruedas tras arrebatar desde atrás el mejor crono en meta al portugués Rubén Faria por sólo veinte segundos.

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