Poco más de dos semanas hasta que algunos de los máximos representantes del automovilismo mundial se den cita en el Foro Sol de Ciudad de México para determinar quiénes son los vencedores este año de la Carrera de Campeones y la Copa de las Naciones 2019. Ryan Hunter-Reay y Josef Newgarden han sido los últimos dos confirmados dentro de una competición que vuelve a tener un gran color estadounidense gracias a la presencia de pilotos de las IndyCar Series.

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Se puede decir que esta temporada ha resultado positiva para Team Penske porque Joey Logano ganó el campeonato de la NASCAR Cup Series y Scott McLaughlin se impuso en el Supercars. Sin embargo, en lo que respecta a la NASCAR Xfinity Series, IMSA WeatherTech SportsCar Championship y la IndyCar; Team Penske no pudo alcanzar el título. Aunque en la serie de monoplazas, Will Power logró la victoria en las 500 Millas de Indianápolis, la escudería de Roger Penske observó como el campeonato fue a parar a las manos de Scott Dixon del equipo Chip Ganassi Racing. Ante tal decepción, Team Penske se prepara con mucha antelación para intentar recuperar el cetro.

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Roger Penske confirmó ayer que su actual alineación de pilotos se va a mantener inalterable por los próximos años, así que Josef Newgarden, Will Power y Simon Pagenaud serán compañeros hasta que Penske diga lo contrario, ya que el conocido Capitán suele reservarse el alcance de los contratos de sus pilotos hasta finalizar cada temporada. Se sabía que la continuidad de Newgarden estaba asegurada, pero había ciertas dudas acerca de los otros pilotos, pero a estas alturas todo ha sido despejado.

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La IndyCar sigue lanzada y este pasado fin de semana celebró su quinta carrera en el último mes con visita a uno de los escenarios más tradicionales del automovilismo estadounidense, el espectacular y clásico trazado rutero de Road America. Allí el gran dominador fue el vigente campeón, Josef Newgarden, que busca así hilvanar una buena racha de resultados con la que aproximarse de nuevo a la cabeza del campeonato.

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Barber Motorsports Park es un circuito de ensueño, un trazado con museo situado en la campiña de Alabama y cuya intachable gestión financiera han dado a la IndyCar Series uno de los eventos más buenos de la década. La climatología decidió añadirse a la fiesta y fue protagonista, obligando una fuerte tormenta a suspender el evento en domingo para aplazarlo al lunes. La resolución resultó ser calmada, con un breve sol que iluminó el asfalto antes de la reaparición de una lluvia menos copiosa que sin embargo afectó a las estrategias alternativas que se intentaron. Todas ellas fallidas ante el dominio de Josef Newgarden, que se escapó de la competencia como y cuando quiso para obtener la tercera victoria en cuatro años en su carrera de casa.

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Al actual campeón de la IndyCar le salió bien una arriesgada estrategia de cambiar neumáticos cuando lideraba la carrera, en un período de bandera amarilla provocado por Ed Jones, a falta de 21 vueltas para terminar. El piloto de Penske fue capaz de remontar y su ataque resultó imparable para los pilotos que estaban por delante y no entraron a boxes. Relegó al novato Robert Wickens al segundo lugar, quien otra vez resultó uno de los protagonistas, y a Alexander Rossi, protagonista de una espectacular remontada.

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En Detroit, Josef Newgarden, vigente campeón de la categoría, se encargó de presentar el nuevo diseño aerodinámico que debutará esta temporada. En la ceremonia también se oficializó el ingreso de los equipos Carlin, que competirá con dos monoplazas, Harding Racing que tendrá en el colombiano Gabby Chaves a su único piloto a tiempo completo; y Juncos Racing y Michael Shank, equipos que participarán a tiempo parcial esta temporada.

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Más fueron las expectativas generadas por la definición del título que la acción en la pista. La cita que culminó la presente temporada de la IndyCar resultó en una gran victoria para Simon Pagenaud, su atrevida estrategia de tres paradas y la forma de contener a Josef Newgarden fue lo mejor de la carrera. Pero aún así, al campeón de la temporada 2016 no le alcanzó para reeditar su cetro y tuvo que resignarse y observar como su compañero Josef Newgarden, el integrante más joven de Penske, se alzaba con el título en su primera temporada con el equipo.

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Cuando más le hacía falta, el líder del campeonato logró un impresionante registro de 1:15.5205 para asegurar la pole, su primera este año, en la última carrera de la temporada y la que decidirá el título. Newgarden no lograba una pole desde la Wisconsin 250 en el año 2015 y en esta ocasión relegó a Will Power al segundo lugar y a sus otros compañeros Simon Pagenaud y Helio Castroneves al tercero y cuarto respectivamente. Por detrás de los Penske, saldrán Takuma Sato y Scott Dixon, quien deberá librar otra gran batalla si aspira quedarse con el cetro.

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Matemáticamente los cuatro pilotos de Penske afrontarán la carrera de Sonoma, donde se concederán 100 puntos al ganador, con posibilidades de alcanzar el título de la IndyCar, pero también Scott Dixon de Chip Ganassi Racing posee gran opción de alzarse con la corona. Sería un suceso casi que impensable, tener a Josef Newgarden, Helio Castroneves, Simon Pagenaud y Will Power en el mejor equipo con chance de titularse y que venga Dixon y se quede con el campeonato. Ante semejante escenario, Tim Cindric, presidente de Penske, supone que sus cuatro pilotos saldrán a correr buscando esos 100 puntos, pero en todo caso conscientes de que el objetivo de Penske es que Dixon no gane el título.

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