De estar a la espera de ver qué descartes quedaban del resto de equipos con dos pilotos prácticamente asegurados a ser completamente protagonistas. M-Sport deberá cerrar en los próximos días los pilotos que formarán parte de su estructura para 2020. La salida de Elfyn Evans confirmada por su fichaje por Toyota GAZOO Racing dejan ese plan inicial de los de Cumbria alterado y con la necesidad de encontrar un piloto experimentado que complemente a Teemu Suninen.

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Se acabó el paso de Jari-Matti Latvala por Toyota GAZOO Racing. La estructura dirigida por Tommi Mäkinen estrena una alineación completamente nueva y esto ha terminado por dejar fuera del equipo al ya veterano piloto finlandés. Se pone fin a una relación profesional que parecía perfecta, ya que aunaba al Flying Finn más talentoso surgido hace una década con una marca cuyo CEO, Akio Toyoda, compartía la misma pasión por la competición que el propio Latvala.

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La jornada matinal del sábado en el Rally de Catalunya 2019 comenzaba después de saber la noticia de que Esapekka Lappi no se reengancharía. El problema mecánico que le llevaba a abandonar en la etapa del sábado le impedía unirse a la carrera de nuevo, lo que obligaba al finlandés a pensar ya en Australia y olvidarse de uno de los fines de semana horribles para Citroën Racing precisamente en el momento en el que menos lo necesitaban. Con uno menos, Sébastien Ogier era el encargado de abrir el orden de salida en un día despejado, con temperaturas superiores a los 20 grados y en el que la elección unánime era la del compuesto duro de Michelin para asfalto.

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Con menos lluvia que durante la mañana, el Rally de Gales comenzaba su sesión de tarde en este viernes frío de octubre con los primeros abandonos entre los competidores de la clase reina, así como una lucha que se ha endurecido incluso más entre los candidatos al título y un Kris Meeke que se puede erigir como gran juez de la batalla. Las montas de neumáticos seguían siendo importante, pero en esta ocasión ya eran mucho más normalizadas, siendo Neuville uno de los pocos que optaba de nuevo por una mixta entre ambos compuestos.

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Si los dos primeros tramos mostraban la tendencia de que los Toyota Yaris WRC oficiales estaban siendo la referencia en términos de velocidad, especialmente los de Ott Tänak y Kris Meeke, la primera pasada por los dos restantes confirmarían esta sensación, aunque añadiendo otros invitados a una fiesta que se estaba dirimiendo por apenas unas décimas de segundo. Sin cambios en cuento a los neumáticos, los que sobre el papel tenían más que perder eran especialmente los que habían confiado en el compuesto blando, entre ellos los tres Hyundai y el propio Meeke.

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Con mucha tela por cortar, el Rally de Gales 2019 daba inicio a la etapa del viernes con unas condiciones tradicionales para la prueba británica, marcadas por la lluvia y el frío, así como por la gran presencia de barro en las estrechas pistas forestales. Con el sol todavía sin aparecer en el horizonte, los pilotos y los equipos debían hacer quizás una de las elecciones más importantes del día, con una elección de neumáticos que, si bien parecía indicar que el blando era el compuesto más adecuado para la presencia de “Lorenzo”, llevaba a que algunos nombres importantes como Sébastien Ogier y Ott Tänak confiaran en el medio.

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Paralizado. El mercado de fichajes en el Mundial de Rallyes sigue esperando dos meses después la decisión de Ott Tänak. El futuro del actual líder del WRC tiene la llave para desbloquear el resto de movimientos, siempre y cuando ya parece que hay algunas confirmaciones muy avanzadas, entre ellas, la continuidad de Dani Sordo con Hyundai Motorsport. Gales promete ser una buena oportunidad para medir la salud de la relación entre Tänak y el equipo Toyota GAZOO Racing después de que un nuevo problema de fiabilidad en Turquía frenara su racha, la cual se podría haber extendido desde el Rally de Chile.

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Oulton Park volvía a recibir a los pilotos del Mundial de Rallyes 26 años después con una lluvia intensa y una sección nocturna de 3,58 kilómetros que complicaba la vida a los competidores en demasía para tratarse de una superespecial de apertura. El recorrido mixto de tierra y asfalto estaba completamente empapado, lo que llevaba a que el grip fuera empeorando con el paso de los minutos y de los coches, algo que nos deparaba grandes sorpresas, incluidas las primeras posiciones.

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El recorrido ya era conocido, un Shakedown que ya se ha empleado hasta en cuatro ocasiones desde 2013 para uno de los tramos competitivos, precisamente el bautizado con el nombre de Gwydir y muy cerca de Llandudno, nueva sede de la prueba. En total 4,68 kilómetros para tomar un primer contacto con el barro de los bosques galeses en una fría mañana de octubre. Un breve calentamiento antes de lo que promete ser un día muy largo, el primero, con un viaje hasta Liverpool para la salida ceremonial del Rally de Gales 2019, antes de desplazarse a Oulton Park, Circuito que acogerá de nuevo una especial del RAC después de 26 años.

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Una vez más, los organizadores tomaban la decisión de emplear el mismo Shakedown que se realizó en el año anterior, por lo que nos encontrábamos con un recorrido de 4,70 kilómetros muy sinuoso y plagado de piedras cerca de la zona de Değirmenyanı, el cual nos iba a permitir ver ligeramente cómo se adaptaba cada uno de los pilotos a las condiciones del Rally de Turquía 2019 antes de que esta misma tarde se dispute la primera superespecial en la ciudad de Marmaris.

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