De nuevo el Mundial de Rallyes llegaba a la jornada del domingo con todo por decidir. El Rally de Portugal 2019 tenía a tres pilotos en apenas 9,2 segundos con apenas cinco tramos por delante. Poco más de 50 kilómetros para decidir no solo el ganador, sino también el orden del Top5. Lejos de ser una mañana tranquila, especialmente ya al final, nos encontrábamos con un espectáculo de dramatismo en la Power Stage más larga del año, con un espectador de lujo, el tramo de Fafe que volvía a estar lleno hasta la bandera.

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Hubo que esperar hasta las siete de la mañana en Córdoba para confirmar los peores temores. El tramo de Amboy-Yacanto con casi 30 kilómetros era cancelado en su primera pasada al no poder garantizarse que los servicios médicos y de seguridad pudieran acceder, dejando el bucle matinal en apenas dos tramos y una pasada por la superespecial en el circuito de tierra. A la espera de conocer qué ocurriría con la segunda pasada, la mañana en el Rally de Argentina comenzaba con una unánime monta de neumáticos de compuesto medio y con los pilotos buscando sensaciones un recorrido que intercalaba zonas secas con otras completamente embarradas.

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Con menos dramatismo que en la primera pasada por Bavella, las especiales de la tarde comenzaban tras un pequeño reagrupamiento en el que estaban permitidos hacer cambios de neumáticos y reparar lo que se pudiera y con las piezas que llevaban en el coche. Con todos los coches equipados de nuevo con cinco neumáticos de compuesto duro, la tarde comenzaba con un Elfyn Evans completamente desatado, sumando dos scratchs, encaramándose al liderato y demostrando que la exhibición en Córcega 2015 no se debió únicamente a las condiciones de lluvia.

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El Shakedown se iba a celebrar prácticamente en el mismo escenario que el año pasado, en este caso a unos 10 kilómetros al sur de la asistencia situada en el Aeropuerto de Bastia y en un recorrido de 5,39 kilómetros que apenas se modificaba en unos 60 metros respecto al de 2018. Un tramo muy representativo de lo que se encontrarán los pilotos el resto del rally, con una especial que se mostraba totalmente seca y que ayudaba a que los pilotos entraran en materia rápidamente gracias a sus muchas frenadas y cambios de ritmo.

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Acababa de perder el liderato fugaz del Rally de México y la frustración encontró su válvula de escape en forma de dura crítica hacia el equipo Citroën Racing. Molly Pettit, entrevistadora del WRC, recogía el guante y se lo trasladaba a Sébastien Ogier, el cual se sorprendía ante las acusaciones de Kris Meeke y apuntaba a que él y su equipo no habrían realizado “ningún tipo de táctica sucia” a la que hacía referencia el norirlandés de Toyota GAZOO Racing.

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Apenas restaban las tres superespeciales para cerrar la jornada del sábado en el Rally de México 2019, dos de ellas a disputar a doble pasada por el autódromo de León, mientras que la última volvería a tener como escenario el corto recorrido urbano que se celebra justo en las inmediaciones del Poliforum. Aparentemente uno mero tramite para terminar la etapa que supondría más de un susto tanto para Kris Meeke como para Sébastien Ogier.

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Sébastien Ogier salvaba la situación no sin polémica gracias a una oportuna bandera roja que precisamente había provocado su compañero de equipo, Esapekka Lappi. El francés comenzaba la segunda etapa del Rally de México 2019 con un liderato que se asomaba a los 15 segundos respecto a Elfyn Evans. Con Neuville muy lejos de la cabeza y con Tänak sufriendo para alcanzar el podio, el ‘negocio’ del seis veces Campeón del WRC podría ser redondo en la cita norteamericana, e incluso favorecerle respecto al orden de salida para el próximo Tour de Corse.

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Sin cambios en el recorrido del shakedown, los pilotos han encarado el clásico itinerario de 5,31 kilómetros de Llano Grande. Para entonces el Rally de México ya nos ha regalado gran parte del dramatismo que caracteriza a la que es la primea cita sobre tierra de la temporada, especialmente por las grandes dificultades que han tenido equipos, Michelin y TOTAL, suministrado de combustible del WRC, para conseguir que el material pudiera llegar al parque de asistencia situado en el Poliforum de la ciudad de León.

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El recién llegado ya ha pasado por todas las manos del equipo Toyota GAZOO Racing. Aprovechando uno de los actos institucionales del equipo nipón, prácticamente todas las estrellas del WEC y del WRC tuvieron la oportunidad de ponerse al volante del nuevo Toyota Supra, incluido un Fernando Alonso respecto al que precisamente giró la presentación en el pasado Salón de Detroit del deportivo japonés que ha sido desarrollado en colaboración con BMW.

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Tras la salida ceremonial, en esta ocasión llevada a cabo en Gap, el Rallye Monte-Carlo 2019 estrenaba la temporada del Mundial de Rallyes con dos especiales que distaban mucho de las condiciones vistas esta mañana durante el Shakedown. En este caso, han sido los pilotos que pelearon el año pasado por el título los que han brillado en los apenas 41 kilómetros disputados, gran parte de ellos recubiertos de una fina capa de hielo que ha complicado de forma destacable el agarre en este inicio de la prueba. Los Hyundai sufrirían, pero Thierry Neuville conseguiría sacar la cabeza en un Top5 dominado por los hombres de Citroën y Toyota.

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