Nos encantan los museos, y más aquellos en los que cuando caminas respiras historia y parte de ese sudor y polvo que ha visto durante décadas forjarse el nombre de un fabricante de automóviles. Espacios como la nave A122 de SEAT nos encandila con solo recorrer sus pasillos de hormigón y su imagen completamente industrializada que no pretende enyesar de lujo lo que ha nacido en una fábrica. Es por ello que, el nuevo espacio creado por el Grupo FCA en Turín, en la cuna de su fábrica Mirafiori, es un lugar que automáticamente ha quedado marcado en nuestras agendas.

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6 de abril de 2019

El Lancia Stratos es posiblemente una de las máquinas más bellas que se han creado expresamente para competir en rallyes. Es precisamente esa belleza que caracteriza al deportivo italiano lo que hizo que muchos la llamaran la “Rally Queen” o en italiano, la “Regina dei Rally”, un sobrenombre por el que sigue siendo recordado esta bestia con motor Ferrari V6 (proveniente del Ferrari 246 Dino) en posición central y con una carrocería diseñada precisamente por Nuccio Bertone con el objetivo de ser lo más aerodinámica posible y partiendo del Concept Car denominado “Zero”.

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Únicamente disputó algunos rallyes al volante del Lancia 037, pero el paso de Walter Röhrl por la temporada de 1983 al volante del Grupo B de propulsión trasera de los italianos sigue siendo recordado en la actualidad. Sus tres victorias le permitieron escalar hasta la segunda posición final del campeonato, aunque quizás lo que ha quedado grabado en la mente de todos los incondicionales aficionados de Lancia fue esa primera victoria en Monte-Carlo con la que el germano y su inseparable copiloto, Chritian Geistdörfer, se colocaban como líderes del Mundial.

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El Lancia Stratos ha sido desde su concepción uno de esos vehículos capaces de acaparar por sí mismos la atención de todo el mundo que pasa a su lado, sin embargo, a buen seguro pocos se hubieran parado a pesar en él como un vehículo de uso más allá de la competición por su característica configuración deportiva. En el caso de Erik Comas, ex-piloto de Fórmula 1 que fue el gran protagonista de aquella acción heroica de Ayrton Senna en el Gran Premio de Bélgica de 1992, lo ha convertido en su gran seña de identidad, el vehículo en el que confiaría para uno de los momentos más importantes de su vida.

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El final de los Grupo B fue sin duda uno de los periodos más difíciles de la historia de Abarth y de Lancia en competición. El fallecimiento de Attilio Bettega en 1985 y el de Henri Toivonen y Sergio Cresto en el Tour de Corse un año después, dejaron a los italianos envueltos en una crisis emocional que culminó con la despedida del reglamento técnico y la obligación de decir adiós al pavoroso Lancia Delta S4 que tanto esfuerzo había supuesto desarrollar después de estar sólo una temporada en competición.

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Vivimos en la era de la información, para lo bueno y para lo malo. Esto hace que tras polémicas como la vivida hace unas semanas en la Power Stage del Rally de Suecia, nos encontremos al alcance de un solo click todo tipo de artículos, tanto informativos como de opinión a través de los que podemos conocer prácticamente todos y cada uno de los detalles de lo sucedido y a partir de ahí, crearnos nosotros mismos nuestra opinión. Hace más de 30 años este acceso era mucho más limitado y la difusión a su vez de todas las polémicas, curiosidades y estratagemas era paupérrima si la comparamos con la actualidad.

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Hace una semana estuvimos hablando de la tradición de los pilotos finlandeses del Mundial de Rallyes que cumplían 50 años de edad. Este tipo de tradiciones han aportado al automovilismo esa unión con sus orígenes que ha enriquecido el deporte. También lo ha hecho la posibilidad de ver a pilotos del campeonato intercontinental dejándose ver al volante de vehículos de otras categorías, algo que servía incluso para dar más valor al nivel de unos pilotos que incluso en ocasiones pudieron estar a la altura de los mejores competidores de circuitos a pesar de haberse criado en un caldo de cultivo muy distinto al del karting.

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Desde que descubrí que había algo llamado rallyes, me he dedicado a recopilar prácticamente todo lo que tiene que ver con la especialidad. Comenzaron siendo recortes de prensa, vídeos grabados y heredados en VHS/DVD, compra de pequeñas maquetas, libros, videojuegos y con la llegada a Internet, todo un mundo de información disponible a la distancia de un único click. Es precisamente ahí donde podemos seguir ampliando horizontes, llevar incluso más lejos nuestra pasión por este mundo, incluso alcanzando cotas difícilmente imaginables. Hoy es el día de ir un paso más allá.

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Después de ver que el grado de sorpresa que tuvisteis al compartir con vosotros “La voglia di Vincere”, era justo enseñaros también la otra cara de la moneda, una serie italiana sobre rallyes que mejoraba lo antes visto con sólo unos meses de diferencia. Después del espectáculo de esa suerte de telenovela mezclada con automovilismo y escenas con efectos especiales absurdos que os presentábamos el otro día.

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Mi compañero Iván Fernández realizó la semana pasada un precioso homenaje al lado "polvoriento" de la historia deportiva de Lancia, una marca a la que se le acaba la gasolina y que parece estar abocada a una inevitable desaparición. La marca italiana escribió páginas doradas en el mundo de los rallyes pero como muchos recordamos, tampoco fue precisamente mera comparsa en los circuitos y su historia es también leyenda gracias a sus éxitos, aciertos y desengaños pero sobre todo por aquel sabor especial que tenía todo aquello que fuera Lancia en la competición. Algo que vamos a echar de menos.

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23 de mayo de 2017