Estuvieron a una vuelta de romper el motor, el escape llegó a alcanzar temperaturas de hasta 1.000°C, pero aun así nada pudo evitar que Lewis Hamilton lograra este domingo su décima victoria de la temporada, el medio centenar de triunfos en una era híbrida que por el momento solo lleva 99 Grandes Premios. El británico cerraba de esta forma el quinto año consecutivo de dominio por parte de Mercedes AMG F1 y de paso rompía con una maldición que decía que Lewis no era capaz de vencer después de coronarse Campeón del Mundo.

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No era casualidad que el acceso de prensa de Mercedes AMG F1 mostrara 44 imágenes en una página en lugar de una medida estándar más habitual. Lewis Hamilton ha vuelto a ser el protagonista de una temporada 2018 del Mundial de Fórmula 1 que se ha resuelto este fin de semana con el quinto título de constructores consecutivo para la firma de la estrella. No dejaba de ser un triunfo sorprendente, casi encontrado después del incidente entre Ocon y Verstappen cuando el británico peor lo estaba pasando con los neumáticos y con el de Red Bull Racing ya en la primera posición.

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Alegría desmesurada de Lewis Hamilton tras su décima victoria de la temporada. El británico saltaba sobre su equipo para celebrar el que era su primer triunfo como pentacampeón del Mundo de Fórmula 1 y el título Mundial de constructores, el quinto consecutivo para una Mercedes AMG F1 que se queda a uno de igualar la hazaña de la Scuderia Ferrari entre 1999 y 2004. No era de extrañar que la celebración se desmadrara y Lewis a punto estuviera de ser aplastado por las vallas del parque cerrado ante la cómica reacción del encargado en protocolo del Gran Circo.

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El circuito de Interlagos es uno de los lugares predilectos para un Lewis Hamilton que este sábado volvió a ser el más rápido en la sesión clasificatoria. El británico estrenó su recién adquirido estatus de pentacampeón del mundo de Fórmula 1 de la mejor forma posible... aunque siendo uno de los dos protagonistas de las acciones polémicas de la tarde. Hamilton estuvo a punto de golpear al Williams de Sergey Sirotkin al equivocarse a la hora de ceder el paso. El otro piloto en protagonizar su propia polémica fue Sebastian Vettel, que fue llamado en un momento poco acertado por parte de la FIA y se pesó con el motor en marcha. Ambos deberán ser investigados por la FIA, aunque nada más terminar la sesión, solo el alemán había sido llamado a declarar.

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Paddy Lowe, ex director técnico de la escudería Mercedes, está plenamente convencido de que lo sucedido en la temporada 2016 cambió a Lewis Hamilton hasta el punto de hacerle madurar como piloto profesional. Lowe, quien también estuvo junto a Hamilton en buena parte de su ciclo con McLaren, argumentó que Nico Rosberg pudo vencer al actual campeón porque siempre se mantuvo centrado en la tarea de alcanzar el título. Ese revés le concedió a Lewis Hamilton un nuevo impulso, una motivación diferente, y los resultados son evidentes porque ahora se nota más inteligente y frío.

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Se esperaba tanto el título de Lewis Hamilton, que le coloca en pie de igualdad con una leyenda como Juan Manuel Fangio, como la victoria de Red Bull, finalmente obtenida por Max Verstappen. Pero el Gran Premio de México 2018 decepcionó como carrera. Ni la salida fue tan movida como todos teníamos en mente, ni los neumáticos dieron los quebraderos de cabeza que amenazaban con dar tras los entrenamientos libres del viernes.

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Extraña sesión de terceros entrenamientos libres en el Autódromo Hermanos Rodríguez. La presencia del agua en pista y la ausencia de pilotos en pista hicieron que la última sesión antes de llegar a la clasificatoria fuera inusual, con poca acción y con tiempos no del todo fieles a lo que debería ser la realidad del fin de semana. A pesar de todo, Max Verstappen siguió con su pleno de mejores tiempos en el fin de semana del Gran Premio de México y sigue postulándose como favorito para la pole de este fin de semana. Tras él estarán Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, mientras Carlos Sainz buscará estar en la Q3 y Fernando Alonso intentará evitar caer en la Q1.

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Instalado en Ciudad de México, Lewis Hamilton declaró que el desempeño mostrado tanto por Williams como por McLaren a estas alturas de la temporada es lamentable, tomando en cuenta que otros equipos con menos tradición y recursos han progresado e inclusive se les observa una proyección positiva para 2019. Para el líder del campeonato, la brecha que existe entre los mejores equipos y los de mitad de parrilla se ha cerrado paulatinamente, al menos en clasificación. Sin embargo, los pilotos de McLaren y de Williams son casi tres segundos más lentos por vuelta y no se advierten planes para revertir la situación de inmediato.

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De la maravillosa banda sonora de Rush, obra de Hans Zimmer, hay un título que para mí sobresale. Y es el que he escogido para titular la crónica extensa o reflexiva del Gran Premio de Estados Unidos 2018. Porque en el Circuito de las Américas todos ganaron y perdieron un poquito. Ferrari logró una victoria pírrica, más valiosa como despedida del equipo de Kimi Räikkönen que de cara al campeonato. Y Lewis Hamilton estará sin duda decepcionado por no poder celebrar el título en Austin pero dio un pasito más hacia su quinta corona.

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En total contraste con el complicado viernes que se vivió en la capital de Texas, el Circuito de las Américas disfrutó de condiciones ideales para la disputa de la sesión de clasificación, más igualada de lo que se esperaba en un primer momento. Lewis Hamilton siguió en su mundo de velocidad absoluta y se adjudicó su 81ª pole position, tercera consecutiva en Austin y novena de la temporada. No fue una pelea fácil, ya que los Ferrari demostraron garra y se quedaron en la misma décima que el inglés, que seguirá partiendo con opciones sólidas de lograr el pentacampeonato.

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