Después del fallecimiento de Niki Lauda el pasado lunes, el Gran Premio de Mónaco de 2019 supuso la oportunidad perfecta para despedirse del campeón austriaco. Con una historica legendaria con McLaren y Ferrari y con presencia en años recientes en el equipo italiano y en Mercedes, no faltaron los sentidos homenajes basados en la historia y en la relación personal con el tricampeón. Dos de los homenajes más sentidos los protagonizaron los pilotos más laureados de la Fórmula 1 actual, Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Cada uno de ellos lució su propia versión del casco de Lauda, llevándolo a un último gran resultado en el circuito de Monte Carlo. Tanto es así que en cierta forma Niki Lauda logró esta tarde un doblete. El saludo de los dos primeros clasificados tras terminar la carrera es por ello la imagen del día y quizás del fin de semana.

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El pasado 20 de mayo, Niki Lauda se convirtió de forma definitiva en leyenda del mundo del deporte en general y la Fórmula 1 en particular. El austriaco será recordado por muchos por su carácter directo y por no estar por tonterías tras su retirada como piloto en activo. Pero hasta 1985, Niki Lauda fue uno de los pilotos más brillantes que la categoría reina ha visto jamás. Cerebral, inteligente, rápido y capaz en las esferas políticas, Lauda logró tres títulos de campeón del mundo en 1975, 1977 y 1984 después de su retorno posterior a una retirada inicial a finales de 1979. El prólogo de la leyenda de Lauda inició en 1974 con su primer año en Ferrari, logrando ya varias victorias y peleando por el título. Pero fue en 1975, cuando todo encajó para conseguir el primer título de un piloto nacido en Austria (Jochen Rindt había nacido en Alemania). Si hay que marcar un punto de inicio de esa leyenda de Niki Lauda, este debe ser sin duda el Gran Premio de Mónaco de 1975, carrera que interrumpió una racha de veinte años sin ganar en el Principado para la marca italiana.

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El paddock del Circuito de Mónaco se ha convertido en todo un tributo a la figura de Niki Lauda después de su fallecimiento el pasado lunes. No solo el que era su equipo hasta la fecha, Mercedes-AMG F1 le ha rendido un sentido homenaje al expiloto de Fórmula 1 después de una vida ligada a las carreras. El equipo, afectado por su desaparición, especialmente Lewis Hamilton, pidió que el británico no tuviera que estar presente en la rueda de prensa del miércoles, aunque durante la primera sesión de libre pudo olvidarse por un rato rodando muchas vueltas sobre el asfalto monegasco.

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Todavía con la noticia del fallecimiento del expiloto austriaco muy recientes, salen a la luz numerosas historias que recuerdan la forma de ser y de competir que tenía Niki Lauda. Un día para recordar y para homenajearle reviviendo algunos de sus momentos en las carreras, todos ellos con los otros protagonistas sin guardar ningún tipo de rencor hacia la persona de Niki. Una de las más destacables de las últimas horas es quizás la de John Watson, con el que no solo rivalizó en las pistas, sino que también compartió equipo en la etapa en que Lauda lució los colores de la Brabham de Bernie Ecclestone.

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Solo unos días después de recordar a Ayrton Senna, 25 años después de que perdiera la vida en el Circuito de Imola, el Mundial de Fórmula y el automovilismo en general tienen que despedirse de otro de sus héroes, Niki Lauda. Todo aquel que compitió con él coincidió al decir que correr contra él era hacerlo con un deportista frío e inteligente, capaz de analizar cada detalle del coche, hasta la última capacidad de mejora, tanto en su montura como en su pilotaje. Sabía dónde estaban sus puntos fuertes, pero también los débiles, explotando al máximo sus condiciones y llevando a todo el equipo a contagiarse de su competitividad y deseo de mejora.

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Seguramente el Gran Premio de Mónaco vaya a ser uno de los más duros para Mercedes-AMG F1 y su hasta ahora inquebrantable moral de trabajo. La escudería de la estrella disfrutaba de cinco dobletes consecutivos de cinco posibles y su situación en el campeonato del Mundo de Fórmula 1 era envidiable. Sin embargo, Toto Wolff había reconocido en más de una ocasión que sus pensamientos se iban en muchas situaciones lejos de las carreras y que deseaba por encima de todo que Niki Lauda regresara al box.

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La noticia al despertarse del fallecimiento de Niki Lauda ha sido un duro golpe para todos aquellos que han formado parte o lo hacen actualmente del Campeonato del Mundo de Fórmula 1. El austriaco nunca dejó a nadie indiferente con su forma de ser dentro y fuera de las pistas. Irreverente, analítico, frío e inteligente, el tres veces campeón intercontinental llevó en volandas a sus equipos con un espíritu de trabajo incansable y exigencia propia que dejaron a otros muchos en ridículo.

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21 de mayo de 2019

Hace algunos minutos, la familia de Niki Lauda confirmó que el legendario ex piloto de 70 años de edad falleció debido a diversas complicaciones que se le presentaron tras el trasplante de pulmón al que fue sometido hace ocho meses atrás. Campeón Mundial de Fórmula 1 en las temporadas de 1975, 1977 y 1984, Lauda siempre fue considerado uno de los mejores y más inteligentes pilotos que pasó por la categoría. Su partida deja un gran vacío en el deporte motor.

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Os venimos hablando de ello durante las últimas semanas, quizás porque éramos los primeros a los que nos encantaban las imágenes que nos trasladaban directamente al Gran Premio de Mónaco con Marco Werner lanzándose por las calles del Principado a toda velocidad con el espectacular Ferrari 312. Imágenes que enamoraban, que nos respondían precisamente a la pregunta de cómo se podrían ver las carreras de la década de los setenta gracias a la tecnología de grabación actual.

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Que el circuito de Vallelunga (conocido bajo el nombre de Piero Taruffi) es uno de los más conocidos de Italia, lo sabe todo el mundo. A pesar de su larga historia en las dos ruedas, las cuatro también han tenido buena y bonita presencia en el trazado romano... pero si nos fijamos en la categoría reina, su presencia es especialmente limitada. En años recientes, equipos como Ferrari y Minardi habían realizado algunas pruebas allí, pero carreras solo se disputó una en toda su historia. Estamos hablando del Gran Premio della Republica Italiana, una cita que tuvo lugar en Vallelunga en 1972 en medio de una batalla dialéctica entre Ferrari y las autoridades italianas y que resultó en un evento bastante pobre a nivel de inscripción. Ello no impidió que tomara parte en la carrera un Emerson Fittipaldi que tiene el honor de ser el último ganador de una carrera de Fórmula 1 en Vallelunga. El brasileño se impuso en esta prueba a una parrilla poco concurrida y poco competitiva aunque los aficionados disfrutaron por lo inusual de ver a los coches allí.

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