El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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La primera cita del certamen japonés de Fórmula 4 tuvo lugar el pasado fin de semana en el circuito de Okayama, donde los pilotos apoyados por Honda que compiten en el Honda Formula Dream Project fueron los principales protagonistas. El equipo más fuerte de la competición está ante una situación en la que por fin no parecen tener ningún rival capaz en el TOM'S Spirit. Las victorias fueron a parar a manos del joven Teppei Natori y el ligeramente más experimentado Yuki Tsunoda, considerado como el nuevo talento emergente de Honda y marcado como el principal favorito al título este año. Con dos carreras muy distintas, la competición queda inaugurada en la que es su cuarta temporada desde su creación en 2015.

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El automovilismo nipón tiene en Juju Noda a una de las más improbables protagonistas del año 2017, con un 2018 que comienza con tanta o más energía que el año pasado. Si entonces destacó por sus grandes tiempos en un monoplaza de Fórmula 4 tanto en Okayama como en Suzuka y más adelante llegó incluso a debutar en un Fórmula 3, ahora llega el turno de dejar claras dos cosas más. La primera es que el trabajo con el Fórmula 4 parece completado por ahora; la segunda, que los patrocinadores están apostando fuerte por Juju Noda, quien se pretende que reescriba la historia del automovilismo japonés. Aunque a sus recientemente cumplidos doce años, es difícil hablar con certeza sobre nada. Por ahora, sigue aprendiendo al volante de un Fórmula 3.

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Octubre es un mes repleto de acción del mundo del motor en Japón. El Gran Premio de Fórmula 1 precede a la cita del WEC, que coincide en el tiempo aunque no en lugar con el Gran Premio de motociclismo. Además, la Super Fórmula concluye su temporada —lo hará en dos semanas— y se prepara para que el Super GT haga lo mismo a principios de noviembre. Mientras tanto, queda también el WTCC, la última semana del presente mes. Pero el pasado fin de semana, otra de las principales categorías tuvo protagonismo al finalizar la temporada 2017 de la Super Taikyu, la competición de resistencia por excelencia en el país del sol naciente. En medio de una victoria de Porsche a través del equipo D'Station Racing y la polémica por el combustible del Ferrari de ARN Racing, estos últimos son los campeones de forma provisional.

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Después de la primera ronda de la temporada de la Super Fórmula en abril, donde Kazuki Nakajima estuvo a un nivel inalcanzable para sus rivales, la segunda cita en Okayama trajo un cambio de tercio importante con dos ganadores distintos en las dos carreras disputadas y mucha variedad en el podio. André Lotterer y Yuhi Sekiguchi fueron los triunfadores pero el campeonato sigue completamente abierto con sólo dos puntos entre los cinco primeros clasificados de la general. La pelea sigue tan ajustada como siempre, con los pesos pesados en las posiciones delanteras.

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Cuando Ukyo Sasahara decidió dejar toda su carrera europea atrás y volver a Japón para iniciar una especie de retiro espiritual en la Suzuka Racing School que normalmente trata con pilotos salidos del karting, parecía que para el otrora prometedor talento nipón sus oportunidades habían llegado a su fin. Conscientes de lo interesante de un piloto con conocimiento de cultura europea, en Honda le rescataron incluyéndole en su programa de jóvenes talentos aunque para resarcirse, su destino fue el inferior -para él- campeonato japonés de Fórmula 4. En su primer fin de semana allí demostró que llega para ganar y sale líder de Okayama, cita que se celebró junto al Super GT.

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La primera cita de la temporada 2017 del Super GT estuvo repleta de emociones, capturando prácticamente toda la acción y sorpresas que deberían encontrarse en una temporada en una sola carrera de dos horas y media. La cara y la cruz del primer gran día del certamen japonés fueron para Lexus y Honda respectivamente. Los primeros lograron un resultado histórico al meter a sus seis coches en las seis primeras posiciones en carrera, algo que nunca había conseguido ningún fabricante en toda la historia del Super GT y el JGTC. Por su parte, Honda vivió un día desastroso con problemas técnicos en cuatro de sus cinco coches a pesar de lo prometedor de la sesión clasificatoria del sábado.

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El campeonato japonés de Fórmula 3 dio comienzo el pasado fin de semana en el circuito de Okayama, donde todos los ojos iban a estar puestos sobre un Álex Palou que realizaba su debut en el campeonato, batallando con rivales con mucha más experiencia en los trazados pero logrando estar a la mayor altura imaginable. De hecho, Palou logró una primera histórica al ser el primer español en ganar en la Fórmula 3 en Japón desde Pedro de la Rosa, subiéndose además al podio en la otra de las tres carreras de la primera reunión del certamen. Esto le sitúa en segunda posición del campeonato por detrás de Mitsunori Takaboshi.

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¿Tenéis vista de águila o halcón? ¿Sóis capaces de fijaros en los más pequeños detalles de la Fórmula 1? ¿Cuántos de vosotros os habéis fijado en un gesto de los mecánicos durante las paradas a boxes? No se trata de algo que haga uno o dos equpos sino que es algo extendido a toda la parrilla. Ese gesto de los mecánicos de las ruedas delanteras con el brazo extendido hacia adelante para marcar el punto en el que el piloto debe parar el coche. Pero, ¿de dónde viene el gesto?

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Para Kondo Racing en la Super Taikyu era solo una cuestión de tiempo el que llegara el momento de celebrar el título y tras firmar su cuarta victoria en la quinta ronda en el circuito de Okayama, el equipo de Masahiko Kondo celebró su triunfo en el campeonato a falta de una carrera por disputarse. Su temporada triunfal ha llegado a buen puerto y en Autopolis el próximo mes de noviembre tendrán la oportunidad de sellar su gran temporada. En el podio les acompañaron el otro Nissan GT-R de Endless Sports y el Lamborghini Huracan de Direction Racing.

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