Con la cuarta cita del Mundial de Fórmula 1 el campeonato llega a su primer trazado puramente urbano, el de Bakú que alberga el Gran Premio de Azerbaiyán (antes conocido como GP de Europa). Una pista urbana como mínimo atípica, pues si bien presenta un sector particularmente estrecho y revirado, también da pie a que veamos algunas de las velocidades punta más altas de todo el campeonato. Y encima la temporada pasada dio mucho juego.

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La noche cerrada en el desierto de Bahréin sigue siendo un reclamo dentro del Mundial desde hace varios años. El circuito de Sakhir no ha hecho más que confirmar lo que se preveía en Australia. El Mundial es cosa de tres equipos, Mercedes, Ferrari y Red Bull. Sin embargo, la diferencia entre estas tres escuderías y la zona media es realmente preocupante, puesto que entre Lewis Hamilton y Pierre Gasly, tercero y cuarto respectivamente, era superior a los 55 segundos.

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El desembarco inicial de la Fórmula 1 en Australia ha marcado la pauta anual, como viene haciendo desde hace más de 20 años. En el Gran Premio más lejano de Europa volvió a ser Mercedes el equipo a batir, con una distancia que parece aún mayor respecto a unos igualados Ferrari y Red Bull. La pelea en la zona alta y en la siempre disputada zona media retomarán su hilo este fin de semana en la poco variada carrera de Bahréin, un GP introducido en 2004 que ha vagado por la primavera y el mes de abril excepto en las dos ocasiones que abrió la temporada (2006 y 2010).

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Por Navidad es habitual ver a los niños madrugar para abrir y aprovechar sus regalos. Y a nosotros este fin de semana nos toca lo mismo, madrugón (con cambio de hora incluido) para disfrutar de lo que más nos gusta en el mundo: ver coches de colores pelearse alrededor del mundo por la gloria. El primer paso como es prácticamente tradición desde hace dos décadas es Australia, en el trazado semiurbano de Albert Park. ¿Veremos una continuación del duelo entre Mercedes y Ferrari o podrá Red Bull inmiscuirse tal y como hizo en la recta final de 2017? ¿De verdad está Haas por delante de Renault y McLaren? ¿Evitarán problemas de fiabilidad los coches de Woking? Apenas faltan unas horas para empezar a resolver nuestras dudas...

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Títulos decididos, la mayoría de posiciones claras y poca cosa por decidir, aunque alguna queda aún. Así llega la Fórmula 1 a Abu Dhabi para el último Gran Premio de la temporada 2017. La primera batalla del duelo histórico entre tetracampeones se resolvió a favor de Sebastian Vettel tras el desastre de Lewis Hamilton en la sesión clasificatoria del Gran Premio de Brasil pero su actuación el domingo no dejó ninguna duda sobre sus capacidades. Ahora, la última carrera del año ofrecerá otra oportunidad de ver otro cara a cara entre ambos, con sus compañeros de equipo finlandeses en una buena posición para lograr una inesperada victoria. A todo esto, quedan algunos elementos algo más atrás a los que prestar atención, con la evolución de Red Bull, los 'experimentos' de Force India y la pelea en la zona media de parrilla.

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Después de proclamarse Hamilton campeón del mundo por cuarta vez en el Gran Premio de México, este fin de semana se vivirá por primera vez en la historia de la Fórmula 1 un duelo histórico. Por primera vez en los casi 70 años de historia de la competición, dos tetracampeones compartirán pista. Lewis Hamilton y Sebastian Vettel seguirán expandiendo su casi legendaria rivalidad al convertirse en los primeros pilotos que, con cuatro títulos en su haber, se encontraron con un rival a la altura en cuanto a números. El primer escenario de este duelo será el circuito de Interlagos, la penúltima cita de la temporada 2017. Con los títulos de este año decididos ya, las peleas más interesantes serán las de la zona media. Los Force India, Williams, Renault y Toro Rosso generarán buena parte de la acción en pista, siguiendo el patrón que está siendo habitual este año.

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Después de un Gran Premio de Estados Unidos con polémica en el podio pero sin resultados enormemente sorprendentes, la Fórmula 1 llega a la antepenúltima cita de la temporada 2017 en México. Después de la cita norteamericana, solo quedará visitar Brasil y Abu Dhabi para cerrar un año que ha tenido de todo. En el Autódromo Hermanos Rodríguez, Lewis Hamilton lo tiene todo de cara para hacer historia al obtener un casi seguro cuarto título mundial. El británico igualaría así no solo a Sebastian Vettel sino también a Alain Prost, curiosamente una figura de nuevo presente de forma regular en el paddock. A pesar de los recientes desastres en México, se espera que el público se vuelque en la Fórmula 1 de la misma forma que el certamen buscará ser una gran fiesta para levantar los ánimos de los mexicanos.

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La gira asiática llegó a su fin con un dramático Gran Premio de Japón en el que Sebastian Vettel volvió a quedar fuera de carrera y tiró por la borda las pocas opciones que mantenía después de dos carreras para olvidar en Singapur y Malasia. El Gran Premio de Estados Unidos ofrecerá a Lewis Hamilton su primera oportunidad de proclamarse campeón esta temporada y aunque para ello tendría que ser primero o segundo y esperar un nuevo desastre de su rival, la posibilidad existe. El Circuit of the Americas de Austin, un destino enormemente popular entre pilotos, equipos y aficionados desde su ingreso en el calendario de la categoría reina en 2012, lucirá distinto este fin de semana para la ocasión. El motivo será el hecho de sumarse al Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de mama. Por ello, el circuito tendrá color rosa por todas partes, aunque no será el único cambio estético de estos días.

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Después de dos carreras remarcables en Singapur y en Malasia, la Fórmula 1 se dirige a Japón esta semana para disfrutar una vez más del precioso y excepcionalmente técnico circuito de Suzuka. El trazado es uno de esos que es imposible no adorar si a uno le gusta la Fórmula 1 y las altas velocidades. Un lugar histórico que vio la decisión del título de forma ininterrumpida entre 1987 y 1991, además de 1996, 1998, 1999, 2000, 2003 y 2011. En once ocasiones, el título se ha decidido en este circuito pero en muchas otras se han visto resultados o situaciones que afectaron de forma evidente al desarrollo del campeonato. Si algo queda claro es que no suele haber carreras sin significado en Suzuka, con lo que la tensión es alta este fin de semana y con el final del campeonato cada vez más cerca, los pilotos saben que se juegan cada vez más.

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En 2016, el Gran Premio de Malasia fue decisivo en la lucha por el título entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg. La rotura de motor del primero cuando iba camino a recortar unos valiosos puntos al segundo sacudió el campeonato puesto que Rosberg pasó a disfrutar de una cómoda ventaja que administró con la cabeza fría hasta la última curva de la última vuelta de la última carrera del año. Esta temporada, la lucha está algo más decantada a favor de Hamilton, que llega con muchos puntos de ventaja sobre Sebastian Vettel y aunque las altas temperaturas y la humedad podrían favorecer a Ferrari, Mercedes no tendrá en Sepang la desventaja que tenían en Singapur. Incluso en el peor de los casos, si abandonara el británico y ganara su rival, 'solo' se volvería a la situación previa al comienzo de la gira asiática, lo que a priori sigue siendo favorable para Mercedes. El último Gran Premio de Malasia deberá ser una fiesta para Mercedes, que trabajan con la petrolera local Petronas.

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