Pocos fueron los pilotos que defendieron durante el pasado fin de semana el uso de chicanes en el recorrido del Rally de Finlandia con el objetivo de reducir las velocidades medias realizadas por los nuevos World Rally Cars. Únicamente Jari-Matti Latvala se mostró a favor de una medida propiciada por la presión realizado por la FIA sobre los organizadores desde el Rally de Suecia. El finés, que lideró la prueba hasta que un fallo electrónico le dejaba fuera de carrera, aseguró que después de ver accidentes como el sufrido por Ogier durante los test, era necesario una solución así ante la velocidad de los nuevos coches y la cercanía de los árboles en comparación a lo visto en Polonia sólo unas semanas antes.

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Puede descansar tranquilo Timo Mäkinen. El considerado como el precursor de la saga de los “Flying Finn” fallecía hace sólo unas semanas, dejando a todas las generaciones de pilotos y aficionados huérfanos. No es fácil estar en una prestigiosa lista en la que nos encontramos con nombres tan importantes como los de Markku Alén, Marcus Grönholm (bicampeón del WRC), Jari-Matti Latvala (piloto más joven en ganar un rally del WRC), Tommi Mäkinen (tetracampeón), Keke Rosberg (campeón de F1), Mika Häkkinen (bicampeón), Kimi Räikkönen (campeón de F1), Ari Vatanen (campeón del WRC en 1981), Juha Kankkunen (tetracampeón) o la leyenda  de Henri Toivonen.

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Si seguisteis conmigo el Rally de Finlandia a través de redes sociales, recordaréis que puse un vídeo en el que podíamos ver la salida de pista de algunos de los principales competidores de WRC2 y JWRC en la misma curva del TC15. En ese mismo lugar, Dani Sordo tenía también un pequeño susto, al salir derrapando y demasiado largo en una curva de derechas. Afortunadamente salió indemne de la situación y finalmente pudo completar un fin de semana no muy positivo con la novena plaza. Sin embargo, en el caso de haberse salido, hubiera tenido a dos docenas de ángeles de la guarda esperando para ayudarle por encima de todo.

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A pesar de que restaban poco más de 34 kilómetros contra el cronometro, el Rally de Finlandia no había dicho su última palabra en lo que se refiere a eventos dramáticos. Con Paddon pudiendo regresar a por segundo día consecutivo por Rally2 y con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya fuera de carrera, nos encontrábamos con una victoria que más o menos parecía sentenciada gracias a la gran ventaja que ostentaba Esapekka Lappi al final del día de ayer y especialmente con la intensa lucha que se estaba manteniendo por la segunda y tercera plaza. El joven finés de Toyota GAZOO Racing se sobreponía de un susto y lograba la primera victoria de su carrera deportiva junto a Janne Ferm y la segunda para esta nueva era del equipo nipón que tantos comentarios críticos despertó durante el año pasado.

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Había que esperar a ver cómo se encontraba Julien Ingrassia tras las horas de descanso de hoy, sin embargo, no parece haber sido suficiente y la pareja francesa se queda fuera de la prueba definitivamente. Tras la recomendación del médico de la carrera de 15 días de baja para el copiloto tetracampeón del mundo, parece imperar la cordura y según el medio francés AUTOhebdo, la pareja de M-Sport renunciará a sumar algunos puntos extra en la Power Stage del domingo para no correr riesgos de cara a la próxima prueba, el Rallye de Alemania que se disputará en la segunda mitad del mes de agosto. Siempre a falta de confirmación oficial hasta el momento

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Dominó la etapa del sábado en el Rally de Finlandia. Todo parecía que estaba en el camino para que igualara a su jefe de equipo, Tommi Mäkinen como uno de los pilotos más exitosos en la cita nórdica, sin embargo, el destino le tenía reservado un duro golpe a Jari-Matti Latvala y Miikka Anttila. De ello sacaba provecho Esapekka Lappi, el cual pasó de no tener hueco en el Mundial de Rallyes dentro de Volkswagen a ser tercer piloto de Toyota y estar a punto de conseguir la que sería su primera victoria como piloto del WRC.

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La edición de esta temporada del Rally de Finlandia está viviendo un dominio incontestable por parte de los pilotos suomi. Si ayer el encontrarnos a cuatro pilotos locales copando las cuatro primeras posiciones parecía una simple anécdota (la última vez que cuatro finlandeses acapararon las cuatro posiciones al final de un rally fue precisamente en la edición de 1997 del 1.000 lagos), hoy esta opción se ha solidificado, especialmente por los problemas de Mads Ostberg y Craig Breen y la mayor confianza de Juho Hänninen. En esta situación, tener a pilotos fineses en tus filas parece un seguro de vida, por lo que Toyota, más allá del duelo entre Latvala y Lappi por la victoria, ha comenzado a soñar con un posible triplete histórico.

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Si hay un rally en el que te puedes doctorar es precisamente en la universidad de los rallyes, Finlandia. No sólo porque la prueba nórdica se celebra en torno a la ciudad universitaria de Jyvaskyla, sino porque son sus tramos rapidísimos y repletos de saltos los que encumbran a los pilotos con genes ganadores. En este caso, los pilotos locales siempre han partido con cierta ventaja sobre unas pistas que conocen a la perfección, sin embargo, durante la última década ha sido el pilotaje de los foráneos el que ha dominado el panorama del Mundial de Rallyes. Tras lo visto durante la jornada de hoy, ha quedado claro que los finlandeses han recuperado su sitio, al menos en casa.

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Comienzo dramático en el Rally de Finlandia. Mientras que las apuestas parecían confirmarse con un tempranero liderato de Jari-Matti Latvala que mantendría hasta el reagrupamiento del mediodía, fuera de carrera quedaban algunos de los principales candidatos a luchar por el triunfo, entre ellos, el actual líder de la general, Sébastien Ogier, el cual tenía su segunda salida de pista en una semana tras romper la suspensión en el tercer tramo del día.

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Repitiendo el ya tradicional inicio, el Rally de Finlandia ha dado su pistoletazo de salida con la especial urbana de Harju que en prácticamente su totalidad se disputa en uno de los parques de la ciudad universitaria de Jyvaskyla, posiblemente una de las superespeciales más bonitas de la temporada, ya que se renuncia a los cara a cara por tener una especial corta a través de los árboles en la que se respira un gran ambiente y en el que siempre hay una luz muy especial. Como siempre, el objetivo principal era el de superar el trámite de forma limpia y sin perder demasiados segundos, siendo el piloto de M-Sport, Ott Tänak el más rápido en completar los 2,31 kilómetros.

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