El piloto colombiano está al tanto de los planes de Roger Penske para su equipo de la IndyCar en 2018, que sería correr con tres coches la temporada regular y participar con cuatro en las 500 Millas de Indianápolis, concediendo el privilegio de correr a Helio Castroneves. En tal sentido, Montoya conversó con Penske y le manifestó que, de recibir una llamada de cualquier otro equipo, con gusto aceptaría ya que desea volver a correr la prestigiosa carrera norteamericana.

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El pasado fin de semana, en la cita de la IMSA en Watkins Glen, representantes de ORECA se reunieron con Tim Cindric, presidente del equipo Penske, en lo que se cree será el paso final para hacer de la compañía francesa el proveedor de chasis del programa Penske DPi. Desde hace un buen tiempo se había especulado acerca de un pacto entre Penske, Honda y ORECA para competir juntos en 2018 y según parece, la planificación marcha según lo estipulado.

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De entre todos los pilotos de la IndyCar Series presentes en el Media Day de las 500 Millas de Indianápolis, uno al que no podíamos dejar escapar en Diariomotor Competición era Juan Pablo Montoya. El colombiano ha ganado dos de las cuatro ediciones en las que ha competido, pero este año afronta la gran cita con un programa reducido al volante de un quinto coche del Team Penske, protagonista de un discreto fin de semana de clasificación. No en vano Montoya saldrá 18º.

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Penske, a través de sus pilotos Will Power y Helio Castroneves, se ha repartido las poles en todas las carreras en lo que va de temporada, el australiano fue el más rápido en San Petersburgo, Birmingham e Indianápolis, en tanto el brasileño lo fue en Long Beach y Phoenix. Sin embargo, el Team Penske no logra la pole en las 500 Millas de Indianápolis desde 2010, justamente ese año Castroneves salió por delante de Power. Ahora, con la alineación de pilotos más temible del campeonato, Roger Penske cree que incluso podría ocupar toda la primera fila, particularidad que no observa desde 1988.

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En alguno de los artículos dedicados durante las últimas semanas a las 500 Millas de Indianápolis llegué a explicar que una de las causas del cisma de los monoplazas en Estados Unidos a mediados de los noventa era la difícil relación entre la USAC (el órgano legislativo, la federación si se quiere entender así) y los equipos. Pero el historial de meteduras de pata de la USAC era ya extenso cuando se rompió todo. Ahí está la controvertida edición de 1981, que no tuvo un ganador oficial hasta el mes de octubre.

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Una de las grandes tradiciones de Indianápolis que corre el riesgo de perderse es la del Bump Day. Del mismo modo que durante muchos años el Gran Premio de Mónaco quedó limitado a 20 coches o las 24 Horas de Le Mans celebraron puntualmente una jornada de preclasificación, en Indianápolis muchos coches se quedaban fuera al no conseguir entrar entre los 33 más rápidos que forman la parrilla el fin de semana del Memorial Day. Y a veces el Bump Day se cobró grandes piezas. Como en 1995.

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Bonito regalo le ha hecho el Team Penske a su fundador, Roger Penske. El Capitán, figura legendaria del automovilismo estadounidense, cumplió este lunes 80 años y su equipo de carreras lo celebró presentando la restauración del Blue Hilton. Este camión fue usado por el equipo de 1972 a 1983, siendo el encargado de transportar a los circuitos tanto los Porsche 917 de la Can-Am con los que comparte decoración como algunos monoplazas de IndyCar.

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El propietario del Team Penske, y miembro del Salón de la Fama del Automovilismo, manifestó que los organizadores de la IndyCar deberían desechar la idea de otra internacionalización porque las prioridades de la categoría permanecen en suelo americano. Con anterioridad se han efectuado carreras en Japón, Australia, Bélgica y Holanda; pero han resultado contraproducentes desde el punto de vista comercial, debido en gran parte al poco impacto de los patrocinadores y a los horarios de las transmisiones televisivas.

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