No está nada mal seguir ganando con 81 años. Roger Penske celebró este domingo de la mano de Will Power su 17º triunfo en las 500 Millas de Indianápolis. Ni que decir tiene que es de lejos, muy lejos, el propietario de equipo más laureado de la historia del Brickyard. Pero además tal logro ha llegado en la misma semana en que el Capitán fue designado como nuevo miembro del Salón de la Fama de la NASCAR.

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Madrugada de anuncios en Australia. Ford Australia ha confirmado que vuelve oficialmente al campeonato Supercars a partir de la próxima temporada. No lo hará con su tradicional Falcon, modelo que había alcanzado su sexta generación en el país, sino que en su lugar lo hará con una nueva preparación sobre la base del Ford Mustang. Esta decisión se anuncia tres años después de que la firma del ovalo decidiera abandonar un campeonato que en aquellos momentos parecía abocado a un cambio en cuanto a la arquitectura de sus motores. Lo hacía precisamente justo tras la homologación del Ford Falcon FG X a finales de 2014.

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El piloto colombiano confirmó que Penske no alineará un quinto monoplaza, tal como ocurrió el año pasado, para concederle otra oportunidad de participar en las 500 Millas de Indianápolis. Señaló Montoya que su concentración permanece en la IMSA con el proyecto Acura ARX-05 y en su debut en las próximas 24 Horas de Le Mans. Ganador de la más prestigiosa carrera de la IndyCar en las ediciones de 2000 y de 2015, Montoya también había sido relacionado con el equipo Schmidt Peterson Motorsport, pero el mismo piloto indicó que competir contra Penske le resultaría contraproducente.

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El debut del nuevo Chevrolet Camaro ZL1 en la NASCAR no resultó muy afortunado ya que el pasado fin de semana, en The Clash realizado en Daytona, los primeros cuatro lugares fueron ocupados por pilotos Ford. Brad Keselowski se llevó la victoria por delante de Joey Logano Kurt Busch y Ryan Blaney. El Ford Fusion, muy criticado por Keselowski al ser el coche de mayor edad en el campeonato, se mostró competitivo ante el Camaro y el Toyota Camry.

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El piloto colombiano está al tanto de los planes de Roger Penske para su equipo de la IndyCar en 2018, que sería correr con tres coches la temporada regular y participar con cuatro en las 500 Millas de Indianápolis, concediendo el privilegio de correr a Helio Castroneves. En tal sentido, Montoya conversó con Penske y le manifestó que, de recibir una llamada de cualquier otro equipo, con gusto aceptaría ya que desea volver a correr la prestigiosa carrera norteamericana.

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El pasado fin de semana, en la cita de la IMSA en Watkins Glen, representantes de ORECA se reunieron con Tim Cindric, presidente del equipo Penske, en lo que se cree será el paso final para hacer de la compañía francesa el proveedor de chasis del programa Penske DPi. Desde hace un buen tiempo se había especulado acerca de un pacto entre Penske, Honda y ORECA para competir juntos en 2018 y según parece, la planificación marcha según lo estipulado.

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De entre todos los pilotos de la IndyCar Series presentes en el Media Day de las 500 Millas de Indianápolis, uno al que no podíamos dejar escapar en Diariomotor Competición era Juan Pablo Montoya. El colombiano ha ganado dos de las cuatro ediciones en las que ha competido, pero este año afronta la gran cita con un programa reducido al volante de un quinto coche del Team Penske, protagonista de un discreto fin de semana de clasificación. No en vano Montoya saldrá 18º.

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Penske, a través de sus pilotos Will Power y Helio Castroneves, se ha repartido las poles en todas las carreras en lo que va de temporada, el australiano fue el más rápido en San Petersburgo, Birmingham e Indianápolis, en tanto el brasileño lo fue en Long Beach y Phoenix. Sin embargo, el Team Penske no logra la pole en las 500 Millas de Indianápolis desde 2010, justamente ese año Castroneves salió por delante de Power. Ahora, con la alineación de pilotos más temible del campeonato, Roger Penske cree que incluso podría ocupar toda la primera fila, particularidad que no observa desde 1988.

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En alguno de los artículos dedicados durante las últimas semanas a las 500 Millas de Indianápolis llegué a explicar que una de las causas del cisma de los monoplazas en Estados Unidos a mediados de los noventa era la difícil relación entre la USAC (el órgano legislativo, la federación si se quiere entender así) y los equipos. Pero el historial de meteduras de pata de la USAC era ya extenso cuando se rompió todo. Ahí está la controvertida edición de 1981, que no tuvo un ganador oficial hasta el mes de octubre.

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Una de las grandes tradiciones de Indianápolis que corre el riesgo de perderse es la del Bump Day. Del mismo modo que durante muchos años el Gran Premio de Mónaco quedó limitado a 20 coches o las 24 Horas de Le Mans celebraron puntualmente una jornada de preclasificación, en Indianápolis muchos coches se quedaban fuera al no conseguir entrar entre los 33 más rápidos que forman la parrilla el fin de semana del Memorial Day. Y a veces el Bump Day se cobró grandes piezas. Como en 1995.

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