El pasado fin de semana, el circuito de Fuji fue el escenario de un evento muy peculiar que sirvió para rememorar otros tiempos en el automovilismo japonés. En el circuito más antiguo de todo Japón, donde tantos pilotos iniciaron su andadura en el mundo de las carreras, Akihiko Nakaya se impuso en la primera edición de la Legend Cup, una carrera para pilotos históricos japoneses. Siendo una de las carreras teloneras en el programa de la última ronda de la temporada de las Inter Proto Series, Nakaya se impuso a Satoru Nakajima y Masanori Sekiya al volante de los VITA-01 que se utilizan en la Kyojo Cup en una competición de exhibición en la que hubo un total de dieciséis inscritos.

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Se acabó la mágica e histórica rivalidad entre Satoru Nakajima y Kazuyoshi Hoshino. Con tantas batallas a sus espaldas a lo largo de los años 80, el enfrentamiento entre quienes son considerados como dos de los mejores pilotos que Japón ha tenido y probablemente como los protagonistas de la rivalidad que hizo del automovilismo algo aún más popular en su país, el duelo anual entre Nakajima y Hoshino era uno de los eventos festivos más esperados del año. Hace ya unos meses, se anunció que la edición de 2018 sería la última vez que ambos competirían, aprovechando que la edad aún les permitía rodar en coches de carreras sin demasiados problemas. Competitivos como son estos dos pilotos, el resultado de hoy solo podía ser uno...

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El pasado fin de semana se escenificó la edición más reciente del Festival del Fanático, tradicional evento que por estas fechas se realiza en el circuito de Suzuka. De nuevo Jean Alesi y su hijo Giuliano fueron los principales invitados y se reunieron en Japón con el campeón Mika Hakkinen, con Pierre Gasly, y con las estrellas locales Satoru Nakajima, Nobuteru Taniguchi, Kazuyoshi Hoshino, Aguri Suzuki y Keiichi Tsuchiya.

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En el automovilismo japonés, Satoru Nakajima es toda una institución. Un piloto de entre los más laureados en los campeonatos nacionales de monoplazas, histórico en la Fórmula 1 -único nipón en puntuar en todas sus temporadas en la categoría reina- y jefe de equipo de una de las escuadras que más tiempo llevan en activo en la Super Fórmula y el Super GT. Llegó incluso a sacar un "single" y alcanzar la vigésima posición en las listas nacionales con él. Su casco, historia por si solo.

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Desde hace varios años, Satoru Nakajima y Kazuyoshi Hoshino se desafían a un duelo anual en el mes de marzo con motivo del Fan Appreciation Day de Suzuka. Este evento, que se celebra por estas fechas y sirve como fiesta de inicio de temporada, cuenta cada año con una batalla entre estos dos pilotos. Si el año pasado compitieron con sendos Swift FN09, este año la lucha se ha llevado a cabo con Tatuus FC106 y se ha saldado con victoria de Hoshino.

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