La segunda jornada de la etapa maratón iba a despertar a los competidores con casi un centenar de dunas al inicio del recorrido conformado por 379 kilómetros competitivos entre Shubaytah y Haradh. La noche se hacía muy corta, con Carlos Sainz y Lucas Cruz teniendo de nuevo que encabezar a los coches, siendo conscientes de que se iban a dejar algunos minutos de los 18 de renta que mantenían sobre sus principales rivales, Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah.

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Cuarta victoria de etapa y más de 18 minutos de ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel. Carlos Sainz se ha propuesto batir los números del qatarí en una misma edición, por lo que además de superar sus 34 victorias con los triunfos conseguidos el pasado lunes y el de hoy (ya cuenta con 36), el madrileño va detrás de la opción de conseguir su tercer Dakar con un fabricante distinto, algo que también logró Nasser en enero de 2019 al cerrar el círculo con Toyota después de Volkswagen y MINI.

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Era una jornada de transición hasta la primera parte de la maratón y de la llegada al "Empty Quarter" y finalmente ha sido protagonista de unas grandes diferencias. Con 410 kilómetros competitivos entre Wadi Al Dawasir y Haradh, Carlos Sainz y Lucas Cruz partían al final del primer grupo de competidores de coches, decimoquintos, obligados por tanto a adelantar a muchos competidores y a rodar en las nubes de polvo en suspensión durante muchos kilómetros. Podía parecer una ventaja el tener las huellas de los principales gallos, sin embargo, para la pareja española del Bahrain JCW X-Raid Team ha supuesto una gran pérdida de tiempo que afortunadamente no les ha supuesto la pérdida del liderato.

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Jornada muy complicada, especialmente para los pilotos que salían más atrás en el orden de inicio ya que estos eran precisamente los que se iban a encontrar con la papeleta más complicada: largos cordones de dunas a superar cuando la noche ya se encontraba sobre sus cabezas. Esto ha llevado a más de uno a montar parrillas de luches supletorias de forma preventiva, mientras que, para los pilotos de cabeza, les ha obligado a correr mucho en lo que ha sido de nuevo una etapa rapidísima en la que han destacado una vez más los nombres de los tres grandes.

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Jornada de nuevo muy apretada en la cuarta etapa del Dakar 2020 en la que a Carlos Sainz y Lucas Cruz les tocaba la papeleta de abrir pista después de su victoria del martes. La pareja española de X-Raid lo hacía sabiendo que además de tener que navegar también tendría a Nasser Al-Attiyah muy retrasado deseando devolverle parte del tiempo perdido ayer, así como una venganza personal después de la penalización de 3 minutos al qatarí por no dejarles adelantar a pesar de que desde el MINI se lanzaron los avisos al ganador de la pasada edición.

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Si el día era complicado para los participantes en motos, los coches no estarían exentos de sufrir también algunos abandonos importantes. El primero de ellos era precisamente el de Khalid Al-Qassimi y Xavier Panseri, los cuales sufrían un aparatoso vuelco que dejaba muy dañado el Peugeot 3008 DKR y que obligaba a ambos a ser evacuados en helicóptero para realizar los pertinentes chequeos. Afortunadamente, tanto piloto como navegante se encontraban conscientes tras el accidente y serían ellos mismos los que abandonaban por su propio pie el buggy de PH Sport. La parte positiva en cambio sería el triunfo de Carlos Sainz y Lucas Cruz, nuevos líderes del Dakar 2020

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Fue un mes de diciembre ajetreado para la familia Peterhansel. El francés, bautizado como Monsieur Dakar, decía adiós a uno de sus sueños, el de competir en la prueba que lo ha hecho pasar a la historia del deporte del motor junto a su esposa, Andrea Mayer. Un reconocimiento médico encargado por X-Raid previo al inicio del Dakar 2020, dejaba a la germana sin posibilidades de competir por prescripción médica, mientras que Stéphane debía buscarse un copiloto de última hora.

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La veda está abierta. Con la logística como aliada, los equipos que optan a la victoria en la general del próximo Rally Dakar están haciendo grandes esfuerzos para poder prepararse de cara a la primera edición de la prueba organizada por ASO sobre suelo saudí. Con Fernando Alonso disputando recientemente junto a Marc Coma el Ula-Neom para seguir amoldándose a la Toyota Hilux V8 4x4 y a las características del terreno del país por el que se desarrollará el próximo Dakar, X-Raid también ha preparado un destacamento con sus pilotos que competirán en varias pruebas antes de que finalice el año.

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El Rally de Marruecos 2019 será recordado como una de las ediciones más imprevisibles de la prueba africana después de que prácticamente ninguno de los favoritos haya logrado mantenerse alejado de los problemas. Es el caso de Giniel De Villiers y su estreno con Álex Haro en el asiento de la derecha. La pareja de Toyota tuvo varios pinchazos en las etapas iniciales, además de un fallo en el escape de su Hilux V8 4x4 y problemas de navegación que les hicieron ceder algo de tiempo en la segunda etapa. Aun así, el nuevo dúo consiguió recuperase y alzarse con la victoria final.

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Seguramente lo más destacado era el repaso a las bajas de ayer. Tanto Berhanrd Ten Brinke, como Aron Domzala, como Fernando Alonso recibían el visto bueno por parte de la organización para reengancharse en la cuarta etapa con 70 horas de penalización. El que no podría regresar era Martin Prokop, después de que su copiloto quedara inconsciente en el vuelco y tuviera que ser trasladado al hospital y posteriormente, ya de noche, aerotransportado hacia Marrakech para ser tratado en el hospital. La información es que Jan Tománek se encuentra estable. Con estas malas sensaciones, por delante 311 kilómetros cronometrados después de ODC tuviera que recortar casi un centenar de kilómetros competitivos de nuevo por motivos de seguridad.

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