El Rally de Marruecos 2019 será recordado como una de las ediciones más imprevisibles de la prueba africana después de que prácticamente ninguno de los favoritos haya logrado mantenerse alejado de los problemas. Es el caso de Giniel De Villiers y su estreno con Álex Haro en el asiento de la derecha. La pareja de Toyota tuvo varios pinchazos en las etapas iniciales, además de un fallo en el escape de su Hilux V8 4x4 y problemas de navegación que les hicieron ceder algo de tiempo en la segunda etapa. Aun así, el nuevo dúo consiguió recuperase y alzarse con la victoria final.

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Seguramente lo más destacado era el repaso a las bajas de ayer. Tanto Berhanrd Ten Brinke, como Aron Domzala, como Fernando Alonso recibían el visto bueno por parte de la organización para reengancharse en la cuarta etapa con 70 horas de penalización. El que no podría regresar era Martin Prokop, después de que su copiloto quedara inconsciente en el vuelco y tuviera que ser trasladado al hospital y posteriormente, ya de noche, aerotransportado hacia Marrakech para ser tratado en el hospital. La información es que Jan Tománek se encuentra estable. Con estas malas sensaciones, por delante 311 kilómetros cronometrados después de ODC tuviera que recortar casi un centenar de kilómetros competitivos de nuevo por motivos de seguridad.

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Se hizo esperar, pero llegó el comunicado oficial de X-Raid. La presencia de Carlos Sainz y Stéphane Peterhnasel en la lista de inscritos del próximo Rally de Marruecos ya era una buena pista acerca del futuro del programa de los de Sven Quandt. El presupuesto reducido llevó a las salidas de hombres importantes como Nani Roma o el propio Cyril Despres, mientras que en el caso de Monsieur Dakar y del dos veces Campeón del WRC, obligó a buscar nuevos apoyos para poder afrontar un año más la aventura del Rally Dakar con el MINI JCW Buggy.

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En Toyota no podían evitar cierto nerviosismo ante la primera de las dos pruebas que les restaba por superar. El problema con la caja de cambios que terminó también con el motor roto para Bernhard Ten Brinke en la jornada de ayer apuntaba que las mecánicas se encontraban al límite, algo que en motos se había cobrado como víctimas a Ricky Brabec y Adrien Van Beveren cuando ya alcanzábamos los últimos compases de la edición de 2019. Los 46 minutos de margen de Nasser Al-Attiyah sobre Nani Roma y Sébastien Loeb parecían suficientes salvo descalabro mecánico o de un error del qatarí en esta penúltima jornada, algo que no ha llegado, manteniendo el historial impoluto de un piloto que ya ve en el horizonte su tercer triunfo en el Dakar.

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Todo sigue muy de cara para Nasser Al-Attiyah en el Dakar 2019, pero por primera vez el catarí tuvo un susto. Un doble pinchazo, llegando a meta con el neumático reventado, hizo que el líder del Dakar 2019 no aprovechara al máximo los problemas eléctricos sufridos por Sébastien Loeb al inicio de la etapa. Y el gran beneficiado terminó siendo el vencedor de la etapa, un Stéphane Peterhansel que también requirió de los servicios de Carlos Sainz como mochilero de lujo.

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Este año Peterhansel no está siendo el Monsieur Dakar infalible al que nos tiene acostumbrados. Después de que cometer un error prácticamente nada más comenzar el Dakar 2019, Nani Roma salvó sus opciones de victoria el pasado viernes, cuando el catalán, después de acordarlo con Álex Haro, decidió detenerse para sacar el agujero de fesh-fesh en el que se había metido el 13 veces ganador de la prueba. El de Folgueroles sabía en esos momentos que era un rival directo por la victoria final, e incluso seguro que tuvo en su mente que no son ‘directamente’ compañeros de equipo, pero aun así decidió parar y tirar de Stéphane para que no cediera horas en aquella trampa. Espíritu Dakar lo llaman, Nani sabe que ahora le deben una.

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Si las motos tenían 345 kilómetros cronometrados, los coches, camiones y SxS tenían una jornada aún más maratoniana desde Tacna, donde realizarían 714 kilómetros en total, de los cuales 517 km eran cronometrados. Y lo cierto es que a pesar del duelo entre Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah por la cabeza de la general, eran las polémicas las que se llevaban prácticamente todos los titulares, con el comunicado de Daniel Elena en el que mostraba su descontento con la organización del Rally Dakar y después de los vaivenes del equipo de Robby Gordon, el cual llegó a amenazar con retirar a todos sus coches y que finalmente pudo seguir en carrera a pesar de que ASO llegó a decir hasta en dos ocasiones que estaba fuera de carrera.

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Día importante para la carrera después de los problemas de Carlos Sainz ayer y especialmente teniendo en cuenta que se disputaba la primera parte de la etapa maratón, con los 405 kilómetros en Arequipa y Tacna. De nuevo la jornada ha hecho especial mella en el equipo Toyota GAZOO Racing South Africa. La estructura liderada por Glyn Hall que perdía en la etapa de ayer a Giniel De Villiers que dañaba el cubrecárter en una compresión, volvía a ver que el sudafricano debía detenerse de nuevo al inicio del cuarto día, algo que vendría seguido también de problemas por parte de Bernhard Ten Brinke, tercer miembro de la formación que cedía más de dos horas y que debía recibir la ayuda por parte del ganador del Dakar 2009.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Apenas dos jornadas disputadas del Dakar ya han permitido ver que el tracción trasera del equipo de Sven Quandt sigue mostrándose competitivo frente a sus rivales. Con Carlos Sainz entre los seis primeros, el buggy tuvo ayer uno de sus primeros sustos, en este caso en forma de unos 20 minutos perdidos por Stéphane Peterhansel y David Castera al quedarse enganchados en un lugar del que solo pudieron salir finalmente con la ayuda de Cyril Despres y Jean-Paul Cottret. El ritmo de Monsieur Dakar le permitió remontar finalmente cinco minutos en una etapa en la que llegó a ser líder provisional.

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