Esta mañana, Àlex Palou cocinó bajo la lluvia torrencial en Fuji su primera victoria de la Super Fórmula. Se trata de un éxito que venía trabajándose desde principios de año, cuando quedó claro que Nakajima Racing era un equipo capaz de estar arriba y para el que ha habido que esperar más de la cuenta con situaciones varias que impidieron que el español estuviera donde tenía que estar. El éxito en la Super Fórmula supone un cambio de tercio para el piloto, que ha demostrado públicamente aquello que internamente ya sabía: que puede ganar. A partir de ahora los rivales le tendrán en cuenta, le marcarán... Àlex Palou es uno de los pesos pesados de la categoría y puede incluso luchar por el título. En declaraciones a Diariomotor Competición, dejaba bien clara la expectativa para el futuro inmediato; ahora tocará trabajar más.

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Lluvia torrencial, pole position, vuelta rápida, todas las vueltas lideradas, más de trece segundos de ventaja, primera victoria de Nakajima Racing desde el 18 de abril de 2010 (Takashi Kogure en Suzuka) y primer triunfo de un coche con motor Honda en Fuji en esta categoría desde el 28 de junio de 2009 (Loïc Duval, Nakajima Racing). Estos son los datos de la primera victoria de Àlex Palou en la Super Fórmula, haciendo historia y convirtiéndose también en el segundo español en triunfar allí desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1997. Palou no dejó opción a ninguno de sus rivales y controló la carrera en todo momento para dar una auténtica lección de pilotaje. El resultado, combinado con el cero de Naoki Yamamoto, hace que el catalán pueda soñar con el título su pudiera seguir arriba y si el actual campeón vuelve a fallar. En la jornada de hoy, al lado de Palou estuvieron Sho Tsuboi y Nick Cassidy en el podio. Mientras tanto, Patricio O'Ward completó una carrera sólida y sin errores en décimo cuarta posición.

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El año 2020 promete ser algo muy especial para Japón. Los Juegos Olímpicos de verano van a 'dominar' la realidad nipona durante mucho más que las semanas que dure el evento propiamente dicho. Una de las primeras demostraciones, por lo menos en lo que respecta al mundo del automovilismo, lo tenemos en el primer calendario publicado por la Super Fórmula para la próxima temporada en la que ya hay cambios que tienen en cuenta las necesidades olímpicas del país. Por lo pronto, Fuji debería pasar a albergar la primera carrera de la temporada por primera vez desde el año 2009.

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Historia del automovilismo español en la Super Fórmula al lograr esta mañana Àlex Palou su primera pole en la categoría. El piloto de Nakajima Racing es el primer español en obtener este resultado en la Super Fórmula, segundo en hacerlo en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que Pedro de la Rosa lo hiciera en su última participación en la Fórmula Nippon en Suzuka en 1997. Palou partirá mañana desde la primera posición tras haber sido el más veloz en una sesión pasada por agua, batiendo a Sho Tsuboi, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri. Nick Cassidy y Naoki Yamamoto, principales candidatos de la lucha por el título, partirán quinto y noveno respectivamente.

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Los resultados de Dan Ticktum y el resto de las circunstancias ocurridas durante las últimas semanas han propiciado un cambio que a muchos ha pillado de sorpresa. Patricio O’Ward ya no solo es un prometedor piloto mexicano en las IndyCar Series, sino que también es desde la pasada semana el mayor baluarte de la academia de jóvenes pilotos de Red Bull Racing, heredando de esta forma el asiento de Ticktum en la competición nipona.

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El mundo del automovilismo va a rachas y a modas. Un día eres el joven prospecto más popular y al siguiente, eres agua pasada. Con Dan Ticktum, parece que empieza a pasar algo parecido. Gandor de las últimas dos ediciones del Gran Premio de Macao de Fórmula 3, parecía llamado a subir a la categoría reina y de no ser por la normativa de Superlicencia, seguramente lo hubiera hecho este año al lado de Daniil Kvyat. Los hipotéticos y demás... al final todo eso no cuenta y el inicio de temporada con tantos problemas en la serie invernal de la Fórmula 3 asiática parecía ser un preámbulo de un año muy complicado. La Super Fórmula no es un escenario fácil pero un punto en tres carreras es difícil de justificar. Sobre todo cuando estás en el equipo que se llevó el título en 2018 y tienes a un Lucas Auer en el podio con el equipo más joven del campeonato. Según parece, Sugo fue la gota que colmó el vaso y Red Bull ha tomado cartas en el asunto, reemplazando a Ticktum.

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Desde los test de pretemporada, todo el mundo en Japón ha tenido claro que Nakajima Racing y Àlex Palou son elementos a tener en cuenta para la temporada 2019. En cada carrera han tenido buen ritmo pero siempre les han pasado cosas y cuando un equipo busca volver a posiciones delanteras vividas antaño, todo esto complica la jugada. Esta mañana, Palou fue quien cometió un error que le dejó sin puntos pero lo hizo tras una carrera sólida en la que remontó tres puestos desde el momento en el que se apagaron los semáforos hasta la bandera de cuadros gracias a una buena gestión estratégica. Como siempre, en Diariomotor Competición quisimos escuchar sus pensamiento sobre la carrera. Su conclusión del fin de semana es sobre todo de aprendizaje y mucho positivismo de cara a las próximas rondas del campeonato.

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Carrera 'de locos' en la Super Fórmula con dos etapas muy diferenciadas en el circuito de Sugo. La tercera carrera de la temporada comenzó de forma muy tranquila, con posiciones estáticas y pocos cambios a causa de las dos estrategias claramente diferenciadas entre las que se repartió la carrera. Aún así, al final la carrera cobró vida cuando a los pilotos que alargaban su primer 'stint' les llegó el momento de parar y encontrarse con sus rivales. Todo ello provocó que hubiera dos apariciones del coche de seguridad y en la última resalida Àlex Palou cometió el error de adelantar a un rival antes de la línea de Safety Car. El resultado, una sanción de 35 segundos que le dejó sin el merecido quinto puesto y los puntos que iban con él. Por delante, Naoki Yamamoto se mantuvo al mismo nivel espectacular mostrado todo el fin de semana para llevarse la victoria con Kamui Kobayashi y Lucas Auer en el podio.

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Drama en la sesión clasificatoria de la Super Fórmula disputada esta mañana. La categoría principal de monoplazas en Japón tuvo una animada jornada con un Naoki Yamamoto que se llevó la pole position después de haber batido el récord de Sugo en la Q3. El japonés fue el primer piloto en bajar al 1:03 en la historia del trazado. Mientras tanto, Àlex Palou fue inicialmente segundo después de una sesión en la que acabó fuera de pista después de un error en la Q3. Una salida de pista de Tadasuke Makino segundos después acabó con una bandera roja que dio por finalizada la sesión. Ello acabó con un borrado de los tiempos de Makino y Palou, séptimo y octavo en parrilla. Tomoki Nojiri, Lucas Auer y Koudai Tsukakoshi completaron el top 5 en una sesión en la que solo hubo un piloto de Toyota dentro de las cuatro primeras filas. Destacan las eliminaciones de los pilotos de TOM'S en la Q1, además de los continuados problemas de Dan Ticktum y Artem Markelov en una temporada en la que parece que no levantan cabeza.

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Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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