La Super Fórmula recibirá en 2019 a su segundo equipo extranjero, tras confirmarse hoy la llegada de Motopark al campeonato de la mano de B-MAX Racing Team, estructura que debutó en 2017 y que expandirá su programa a un total de dos monoplazas para formar un equipo conjunto. El equipo será conocido como B-MAX with Motopark y usará motores Honda, algo ya esperado desde que los primeros rumores comenzaron a circular alrededor del posible destino japonés del equipo alemán dirigido por Timo Rumpfkeil. La rumorología sigue en marcha al respecto de la posible presencia de Red Bull en el proyecto, algo ni mucho menos confirmado.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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El pasado verano, la Japan Race Promotion (JRP) anunció la creación de un certamen japonés de TCR enfocado a los pilotos amateur y con poca experiencia con intención de desarrollarse. Aprovechando que la penúltima cita de la temporada 2018 del WTCR coincide con la final de la Super Fórmula en el circuito de Suzuka, la JRP ha dado más detalles sobre el TCR Japón que se estrenará en 2019, además de confirmar todo lo que es posible a día de hoy a nivel de calendario. Se conocen por lo tanto cinco de las seis citas de las que estará compuesta la primera temporada, además de algunos jugosos e interesantes detalles sobre qué pilotos podrán competir en el certamen.

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A lo largo de los últimos meses, hemos visto todo tipo de imágenes de las pruebas del Dallara SF19 que la Super Fórmula estrenará la próxima temporada. Primero con Honda y luego con Toyota, la nueva máquina de la firma italiana rodó en Italia y en Japón... y también sufrió una transformación en lo que respecta al Halo. Después de realizar sus primeras pruebas sin el polémico elemento, poco a poco fue incorporándose al programa de test y finalmente la Japan Race Promotion (JRP) ha anunciado que la versión final del Dallara SF19 usará el Halo los próximos cinco años, empezando por la temporada 2019.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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¿Es posible que el próximo piloto de Toro Rosso esté hoy en día en la Super Fórmula? Si hacemos caso de las palabras de Helmut Marko el pasado fin de semana, sí. El austriaco estuvo de visita al Twin Ring Motegi para la quinta cita de la temporada del popular certamen nipón y tuvo mucho que decir sobre la importancia de Japón en el mundo del automovilismo, lo esencial que podría ser para el Red Bull Junior Team. De hecho, tanto es así que según Marko, Red Bull podría tener un equipo propio en la Super Fórmula en 2019 en el que albergar a dos de los miembros de su programa de desarrollo de jóvenes talentos.

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El campeonato de la Super Fórmula se pone al rojo vivo y si antes de la cita de Motegi parecía haber dos candidatos en la pelea por el título, la quinta ronda de la temporada convirtió ese número en tres gracias a la excelente victoria de Hiroaki Ishiura, que se reivindica como actual campeón para sumarse al duelo a tres bandas. Por otra parte, Nick Cassidy aprovechó un mal día de Naoki Yamamoto para situarse en cabeza de la clasificación general, con apenas tres puntos de ventaja tanto sobre el piloto de Mugen como sobre Ishiura, empatado a 24 puntos con el único doble ganador de este 2018. Motegi volvió a entregar una carrera interesante a nivel estratégico pero con la dosis justa de acción en pista para demostrar por qué la Super Fórmula tiene tanto éxito en Japón. Tras la victoria en la anterior cita en Fuji, Nick Cassidy se hizo el mejor regalo de cumpleaños posible al ser tercero y tomar las riendas del campeonato.

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Pocos cambios para el calendario de la Super Fórmula de cara a la temporada 2019 que fue publicado este fin de semana en el circuito de Motegi por parte de la Japan Race Promotion, encargada de la dirección del campeonato. El campeonato visitará los mismos lugares el próximo año que este y lo hará en el mismo orden, de manera que la progresión natural del primer año del Dallara SF19 será la misma que la del último año del SF14 que se jubilará al término de la temporada 2018. El primer borrador llega, como es habitual, tras el anuncio del calendario del Super GT hace apenas unas semanas.

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El Dallara SF19 sigue su proceso de desarrollo y puesta a punto en Japón para estar listo de cara a la temporada 2019. Esta semana, el circuito de Fuji albergó dos nuevas jornadas de test, donde por primera vez rodaron ya dos unidades del nuevo monoplaza a razón de una por fabricante de motor participante en el campeonato de la Super Fórmula. Estos días destacaron por traer los primeros cambios de piloto y equipo a trabajar con los coches, además de significar el debut del Halo en un coche de la Super Fórmula. El elemento está aún en periodo de pruebas y no hay decisión sobre su uso para el próximo año, aunque las pruebas parecen indicar la intención por parte de la FIA y la JRP de integrarlo.

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Nick Cassidy hizo historia para el automovilismo neozelandés el pasado fin de semana al obtener su primera victoria en la Super Fórmula en el circuito de Fuji. Se trata de la primera victoria 'kiwi' desde que Mike Thackwell ganó en 1986, precisamente en el mismo trazado. Tras el segundo puesto obtenido en Sugo y con la victoria en Fuji, Cassidy se sitúa en segunda posición en la general a solo un punto del líder, un Naoki Yamamoto que perdió toda su ventaja en una sola carrera y que deberá reaccionar en agosto si quiere afrontar la recta final con opciones reales de optar al título. Junto a Cassidy, los pilotos del Team Cerumo completaron el podio, protagonizando una buena resurrección tras un inicio de temporada menos competitivo de lo esperado.

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