Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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¿Es posible que el próximo piloto de Toro Rosso esté hoy en día en la Super Fórmula? Si hacemos caso de las palabras de Helmut Marko el pasado fin de semana, sí. El austriaco estuvo de visita al Twin Ring Motegi para la quinta cita de la temporada del popular certamen nipón y tuvo mucho que decir sobre la importancia de Japón en el mundo del automovilismo, lo esencial que podría ser para el Red Bull Junior Team. De hecho, tanto es así que según Marko, Red Bull podría tener un equipo propio en la Super Fórmula en 2019 en el que albergar a dos de los miembros de su programa de desarrollo de jóvenes talentos.

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El campeonato de la Super Fórmula se pone al rojo vivo y si antes de la cita de Motegi parecía haber dos candidatos en la pelea por el título, la quinta ronda de la temporada convirtió ese número en tres gracias a la excelente victoria de Hiroaki Ishiura, que se reivindica como actual campeón para sumarse al duelo a tres bandas. Por otra parte, Nick Cassidy aprovechó un mal día de Naoki Yamamoto para situarse en cabeza de la clasificación general, con apenas tres puntos de ventaja tanto sobre el piloto de Mugen como sobre Ishiura, empatado a 24 puntos con el único doble ganador de este 2018. Motegi volvió a entregar una carrera interesante a nivel estratégico pero con la dosis justa de acción en pista para demostrar por qué la Super Fórmula tiene tanto éxito en Japón. Tras la victoria en la anterior cita en Fuji, Nick Cassidy se hizo el mejor regalo de cumpleaños posible al ser tercero y tomar las riendas del campeonato.

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Pocos cambios para el calendario de la Super Fórmula de cara a la temporada 2019 que fue publicado este fin de semana en el circuito de Motegi por parte de la Japan Race Promotion, encargada de la dirección del campeonato. El campeonato visitará los mismos lugares el próximo año que este y lo hará en el mismo orden, de manera que la progresión natural del primer año del Dallara SF19 será la misma que la del último año del SF14 que se jubilará al término de la temporada 2018. El primer borrador llega, como es habitual, tras el anuncio del calendario del Super GT hace apenas unas semanas.

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El Dallara SF19 sigue su proceso de desarrollo y puesta a punto en Japón para estar listo de cara a la temporada 2019. Esta semana, el circuito de Fuji albergó dos nuevas jornadas de test, donde por primera vez rodaron ya dos unidades del nuevo monoplaza a razón de una por fabricante de motor participante en el campeonato de la Super Fórmula. Estos días destacaron por traer los primeros cambios de piloto y equipo a trabajar con los coches, además de significar el debut del Halo en un coche de la Super Fórmula. El elemento está aún en periodo de pruebas y no hay decisión sobre su uso para el próximo año, aunque las pruebas parecen indicar la intención por parte de la FIA y la JRP de integrarlo.

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Nick Cassidy hizo historia para el automovilismo neozelandés el pasado fin de semana al obtener su primera victoria en la Super Fórmula en el circuito de Fuji. Se trata de la primera victoria 'kiwi' desde que Mike Thackwell ganó en 1986, precisamente en el mismo trazado. Tras el segundo puesto obtenido en Sugo y con la victoria en Fuji, Cassidy se sitúa en segunda posición en la general a solo un punto del líder, un Naoki Yamamoto que perdió toda su ventaja en una sola carrera y que deberá reaccionar en agosto si quiere afrontar la recta final con opciones reales de optar al título. Junto a Cassidy, los pilotos del Team Cerumo completaron el podio, protagonizando una buena resurrección tras un inicio de temporada menos competitivo de lo esperado.

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Hoy, en titulares extraños que jamás pensamos que veríamos... la Super Fórmula y "Dragon Ball" unen conceptos para un 'Scouter' que ayude a los pilotos mientras conducen. En efecto, en el 'shakedown' realizado por la Super Fórmula del nuevo Dallara SF19 esta madrugada, hubo tiempo a pesar de la lluvia de probar un elemento tan sorprendente como intrínsecamente japonés. La imaginación del País del Sol Naciente nos trajo hoy un 'visor' que parece sacado de la mítica serie de animación de Akira Toriyama. El objetivo, permitir que el piloto pueda hacer su trabajo sin tener que bajar la vista al volante solo para comprobar algunos de los datos que pueden verse en el 'dashboard' tanto en monoplazas como en GT's.

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Hace poco menos de un mes, Dallara estrenó el nuevo SF19 que la Super Fórmula usará en 2019 en el circuito de Varano, donde Tomoki Nojiri destrozó el récord del trazado, marcado por el LMP1 de BR Engineering. Unas semanas después, el segundo 'shakedown' se realiza en el circuito de Fuji. Se trata del debut de un Dallara SF19 que es un auténtico 'matagigantes' en suelo japonés. Lo hizo esta madrugada bajo una lluvia imponente que impidió que se marcaran tiempos de referencia. Aún así, el equipo Dandelion Racing trabajó para mejorar la estabilidad del coche, mientras esperan que el clima mañana sea algo más halagüeño y permita que pueda rodarse sobre pista seca. En cualquier caso, comienza el proceso de preparación real del SF19.

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La Super Fórmula tiene grandes noticias este fin de semana y es que ayer, Dallara completó la construcción de los primeros dos chasis del nuevo SF19 que se usará en el campeonato japonés a partir de la temporada 2019. Tras tener las primeras unidades listas, estas fueron transportadas al Autodromo Riccardo Paletti de Varano, donde Tomoki Nojiri sacó a pasear por primera vez el coche que debería situarse justo debajo de la Fórmula 1 a partir del próximo año. Tanto es así, que según los dirigentes de la Super Fórmula, el coche batió el récord del trazado por dos segundos, siendo este registro el del prototipo de LMP1 de Dallara, concretamente el de DragonSpeed, que probó allí el pasado mes de marzo.

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16 de junio de 2018

Después del fiasco de Autopolis, la Super Fórmula tenía la responsabilidad moral de responder en Sugo con una carrera entretenida. Uno de los circuitos más desafiantes del calendario, las expectativas eran altas y con la nueva normativa de dos compuestos de neumáticos disponibles para los pilotos, el resultado mereció la pena. En una prueba con adelantamientos, batallas, defensas audaces y sorpresas estratégicas, Naoki Yamamoto logró una victoria clave para sus aspiraciones al título, siendo la segunda del año en dos carreras y su primer éxito en la Super Fórmula fuera del circuito de Suzuka, donde se había impuesto ya en cuatro ocasiones. A su lado en el podio, Nick Cassidy y Kazuki Nakajima completaron un buen fin de semana en el que destacaron los sustitutos; Dan Ticktum y Tom Dillmann.

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